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Si el hombre no tiene té en él, es incapaz de comprender la verdad y la belleza.
proverbio japonés

Todos los días participamos en varios rituales de sanación y consuelo. Estas actividades pueden tener un efecto positivo importante en nuestro bienestar general. Uno de mis rituales favoritos es beber un vaso de té a cualquier hora del día o de la noche, especialmente como refuerzo de energía a media tarde. La expresión favorita de mi padre en su idioma adoptado era “sin té, sin nada”.

Es algo que asociamos tan poderosamente con él que incluso está grabado en su piedra funeraria. Era un sentimiento que expresaba acertadamente sus pensamientos sobre la mayoría de las experiencias de la vida. A menudo decía que prefería no comer nada que no beber té. Nada se disfrutaba o experimentaba plenamente si no se acompañaba con un fuerte vaso de té.

El poder calmante de hacer té

Fuente: Foto de Ardeshir Bani Tahmaseb usada con permiso

Durante mi infancia, los rituales persas de hospitalidad implicaban, ante todo, ofrendas de té. Costumbres de larga data, especialmente la costumbre de la hospitalidad o «Tarof», una costumbre en la que se ofrece repetidamente comida y bebida a un visitante. Que en algún momento debe aceptarse por cortesía, está puntuado por el ofrecimiento de un vaso de té y el arte de beber té.

Uno puede tener prisa o menospreciar las costumbres tradicionales de hospitalidad, pero siempre se agradece un vaso pequeño de té iraní fuerte. La preparación en sí misma está ritualizada. Se elabora tradicionalmente en Samovar, uno eléctrico en años más recientes. Una vez que se ha remojado, se vierte una pequeña cantidad fuerte de té en un vaso, seguido de agua para diluir la fuerza del té.

En mi casa, como en la mayoría de las demás casas, independientemente de si era rico o pobre, el té se preparaba por la mañana y se mantenía caliente y fresco en un samovar, listo para servir. El ritual de servir y beber té generó un momento de paz, un descanso, una conversación y una conexión humana, algo que muchas veces falta en nuestros tiempos posteriores a la pandemia.

Mis recuerdos de la infancia están marcados de manera indeleble al sentarme en grupos familiares, tomar té, reír y contar historias, un vaso de té alivia cualquier posible tensión conversacional.

En Irán, donde pasé gran parte de mi infancia, el té se sirve todos los días, durante todo el día, generalmente en vasos pequeños con terrones de azúcar al lado. Es una pieza central de mis recuerdos de «hogar». En Irán y muchas otras culturas, el té no es solo una bebida refrescante sino también un tónico para los males de la vida y una celebración de los placeres de la vida.

El té se originó en China hace más de 2500 años. Siempre se ha asociado con propiedades curativas y es un elemento básico en la medicina complementaria actual. Beber té por motivos medicinales y placer llegó a Europa en el siglo XVI por los portugueses.

Inglaterra, quizás la nación bebedora de té occidental más entusiasta de Occidente, adoptó el té por primera vez cuando se anunciaba como «medicina». Después del agua, el té es la segunda bebida más consumida en el mundo.

En el sur de los EE. UU., donde vivo, parte del tiempo, durante los calurosos meses de verano, el té, a menudo té “dulce”, es quizás la bebida refrescante más apreciada que se consume en cada comida y en los descansos de la mañana y la tarde. Así como los ingleses son famosos en la cultura occidental por su «hora del té», un descanso de la tarde donde la gente deja lo que está haciendo y bebe té y tal vez galletas y entabla una conversación agradable y ociosa por unos momentos, en muchos lugares alrededor del mundo. Las pausas para el té del mundo sirven como un respiro durante todo el día.

La hora del té brinda descansos muy necesarios del trabajo físico o las horas en la computadora, tal vez algunos momentos de conversación, conexión, paz y cortesía.

Tomar un descanso para el té es una costumbre que aprecié en los primeros años de mi vida y que agradecidamente llevé conmigo a lo largo de mi vida. Me ha servido bien. Cuando estoy ansioso, estresado, abrumado o no puedo dormir, preparar un vaso de té y beberlo lentamente ha sido una de las mejores medicinas.

Por supuesto, no estoy solo en mi apreciación del poder medicinal del té. En los últimos años, he entrevistado a una amplia gama de hombres y mujeres mayores sobre su bienestar. En respuesta a una pregunta sobre momentos y rituales reconfortantes, un porcentaje sorprendentemente grande de las personas que entrevisté mencionaron tomar un descanso y preparar té o café, tal vez una marca en particular hecha de una manera particular en un momento particular del día.

A menudo he escrito sobre el poder curativo de tomarse un tiempo para conversar, un vaso de té o una taza de café, o un paseo por la naturaleza. Nunca es más importante para nosotros aprovechar estas comodidades que en este momento de la historia cuando enfrentamos factores estresantes posteriores a la pandemia y preocupaciones sobre el cambio climático. Una apreciación de las actividades diarias que pueden aliviar nuestras tensiones puede ser una parte importante de la promoción de nuestro bienestar.

Los rituales toman muchas formas, oración, canto, cántico, narración de historias, caminar, meditar, cualquier cosa que se repita con cierta regularidad y tenga significado para la persona que la realiza. Los rituales, por supuesto, han existido a lo largo de la historia.

Durante mucho tiempo han sido parte de las ceremonias religiosas y curativas en todo el mundo. Se practican de alguna forma en los negocios, la política, los deportes y en casi todas las áreas de la vida. Los rituales, sin embargo, no han recibido mucha atención en psicología, excepto en psicología clínica, donde a menudo se estudian como conductas de manejo de la angustia.

Los rituales son fundamentales para la experiencia humana y construyen y refuerzan prácticas y tradiciones culturales significativas. Para los inmigrantes, para los ancianos, los rituales nos mantienen conectados con una cultura que quizás hayamos dejado atrás. Mantienen vivas las actividades y experiencias pasadas incluso cuando promueven nuestro bienestar en el presente.

Para mí, rituales como preparar y beber té no solo han reforzado una identidad compartida, sino que también me han brindado consuelo y consuelo en tiempos difíciles. Independientemente de los rituales que practiquemos, participar en ellos también nos da cierto grado de control en un mundo caótico.

Nos conectan con algo más grande que nosotros mismos. Los rituales nos atan a nuestra historia. Desencadenan recuerdos personales y colectivos del pasado, de personas que quizás ya no estén con nosotros.

Nos recuerdan los lugares a los que llamamos hogar.

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