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Los científicos creen que su cerebro tiene un «sesgo de negatividad» incorporado. En otras palabras, a medida que evolucionamos durante millones de años, esquivando palos y persiguiendo zanahorias, era mucho más importante notar, reaccionar y recordar palos que para las zanahorias.

Esto se debe a que, en los entornos hostiles en los que vivían nuestros antepasados, si olvidaban una zanahoria, por lo general obtuvieron otra más tarde. Pero si no han logrado esquivar un palo, un depredador, un peligro natural o la agresión de otros miembros de su especie, WHAM, entonces no hay posibilidad de transmitir sus genes.

El sesgo de negatividad se manifiesta de varias formas. Por ejemplo, los estudios han demostrado que:

• En una relación, generalmente se necesitan cinco buenas interacciones para compensar una mala.

• La gente trabajará mucho más para evitar perder $ 100 de lo que trabajará para ganar la misma cantidad de dinero.

• Las experiencias dolorosas son mucho más memorables que las placenteras.

¿Qué es lo que suele pensar en su mente al final del día? ¿Las cincuenta cosas que salieron bien o la que salió mal? Como el tipo que te interrumpió, lo que desearías haberle dicho de manera diferente a un compañero de trabajo, o la única cosa en tu lista de tareas pendientes que no se hizo. . .

De hecho, el cerebro es como velcro para las experiencias negativas, pero teflón para las positivas. Esto ensombrece la «memoria implícita» (sus expectativas, creencias, estrategias de acción y estado de ánimo subyacentes) en una dirección cada vez más negativa.

Y eso no es justo, porque la mayoría de los hechos en tu vida probablemente sean positivos o neutrales. Todos los días suceden muchas cosas buenas, como una hermosa puesta de sol, alguien es amable contigo, terminas una serie de correos electrónicos o aprendes algo nuevo. Y muchas otras cosas buenas son aspectos continuos de su mundo (por ejemplo, sus hijos están sanos, la vida es pacífica en su rincón del planeta) o de usted mismo (por ejemplo, cualidades personales como determinación, sinceridad, justicia, amabilidad).

Además de la pura injusticia, adquirir una gran cantidad de experiencias negativas en los bancos de memoria implícita naturalmente hace que una persona se sienta más ansiosa, irritable y triste. Además, es más difícil ser paciente y dar a los demás.

En la evolución, la madre naturaleza solo se preocupa por transmitir genes, por cualquier medio necesario. A ella no le importa si sufrimos en el camino, desde preocupaciones sutiles hasta sentimientos intensos de dolor, inutilidad o ira, o si creamos sufrimiento para los demás.

El resultado: un cerebro que se inclina contra la satisfacción y la satisfacción duraderas.

¡Pero no tienes que aceptar este sesgo! Al inclinarse hacia el bien – «bueno» en el sentido práctico de aquello que le brinda más felicidad a usted mismo y más útil a los demás – solo está nivelando el campo de juego.

Siempre verá los tiempos difíciles de la vida. De hecho, será más capaz de cambiarlos o soportarlos si se inclina hacia lo bueno, ya que esto le ayudará a poner los desafíos en perspectiva, aumentar su energía y moral, resaltar recursos útiles y llenar su propia taza para que tenga más para dar a los demás.

Y ahora, inclinado a la absorción del bien, en lugar de que las experiencias positivas pasen por ti como el agua por un colador, se acumularán en la memoria implícita en lo más profundo de tu cerebro. En el famoso dicho, «las neuronas que se iluminan juntas, se conectan juntas». Cuanto más se disparen sus neuronas sobre hechos positivos, más conectarán estructuras neuronales positivas.

Aceptar lo bueno es una manera inteligente y psicológicamente hábil de mejorar cómo se siente, hacer las cosas y tratar a los demás. Este es uno de los cinco mejores métodos de crecimiento personal que conozco. Además de ser bueno para los adultos, es excelente para los niños porque los ayuda a ser más resilientes, seguros y felices.

A continuación, le mostramos cómo sacar provecho de lo bueno, en tres sencillos pasos.

1. Busque los hechos correctos y conviértalos en buenas experiencias.

Los buenos hechos incluyen eventos positivos, como el sabor de un buen café o un cumplido inesperado, y aspectos positivos del mundo y de usted mismo. Cuando notes algo bueno, siéntete bien.

Intente hacer esto al menos media docena de veces al día. Hay muchas oportunidades para notar los buenos eventos y siempre puedes reconocer las cosas buenas del mundo y de ti mismo. Cada vez solo toma unos 30 segundos. Es privado; nadie necesita saber que estás disfrutando de lo bueno. Puede hacerlo sobre la marcha en la vida cotidiana o en momentos privilegiados de reflexión, como justo antes de quedarse dormido (cuando el cerebro es particularmente receptivo a nuevos aprendizajes).

Observe cualquier reticencia a sentirse bien. Como pensar que no te lo mereces, o que es egoísta, inútil, incluso avergonzado sentir placer. O que si te sientes bien, bajarás la guardia y dejarás que sucedan cosas malas.

Las barreras al bienestar son comunes y comprensibles, pero le impiden disfrutar de los recursos que necesita para sentirse mejor, tener más fuerza y ​​tener más interioridad para dar a los demás. Así que reconózcalos para sí mismo y luego dirija su atención a las buenas nuevas. Sigue abriéndote, respirando y relajándote, dejando que los hechos correctos te afecten.

Es como sentarse a comer: no se limite a mirarlo, ¡pruébelo!

2. Realmente disfruta de la experiencia.

La mayoría de las veces, una buena experiencia es bastante dulce y eso está bien. Pero trate de quedarse con él durante 20 o 30 segundos seguidos, en lugar de distraerse con otra cosa.

Como puedas, siente que llena tu cuerpo, convirtiéndose en una rica experiencia. Como han demostrado Marc Lewis y otros investigadores, cuanto más tiempo se mantiene algo en la conciencia y más estimulante emocionalmente es, más neuronas se activan y, por lo tanto, se conectan entre sí, y más fuerte es el rastro en la memoria.

No te apetece ni te aferras a las experiencias positivas, ya que esto, en última instancia, te conduciría a la tensión y la decepción. En realidad, estás haciendo lo contrario: dándoles la bienvenida y llenándote de ellos, te sentirás cada vez menos frágil o necesitado por dentro, y menos dependiente de los suministros externos; su felicidad y amor se volverán más incondicionales, basados ​​en la integridad interior en lugar de solo los hechos momentáneos en su vida que son buenos.

3. Tenga la intención y sienta la buena experiencia hundiéndose en usted.

La gente lo hace de diferentes formas. Algunos lo sienten en su cuerpo como un cálido resplandor que se extiende por su pecho como el calor de una taza de chocolate caliente en un frío día de invierno. Otros visualizan cosas como un jarabe dorado que fluye hacia adentro, trayendo buenos sentimientos y calmando viejos lugares heridos, llenando viejos agujeros de pérdida o nostalgia; un niño podría imaginarse una pieza de joyería metiéndose en un cofre del tesoro en su corazón. Y algunos podrían saber conceptualmente que, si bien esta buena experiencia se mantiene en la conciencia, sus neuronas se activan activamente y se conectan gradualmente.

***

Cada vez que lo haga, solo hará una pequeña diferencia. Pero con el tiempo, estas pequeñas diferencias se irán acumulando, tejiendo gradualmente experiencias positivas en el tejido de su cerebro y de usted mismo.

(Para obtener más información sobre lo bueno, consulte el Capítulo 4 de El cerebro de Buda: la neurociencia práctica de la felicidad, el amor y la sabiduría)

El Dr. Hanson también escribe una columna semanal, Just One Thing, un boletín gratuito que sugiere una práctica semanal simple que le brindará más alegría, relaciones más satisfactorias y más tranquilidad. Suscríbase a Just One Thing para recibir su copia semanalmente por correo electrónico.

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