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Matt Phillips / Flickr

Fuente: Matt Phillips / Flickr

En un ensayo reciente del New York Times titulado «Todos somos socialmente incómodos ahora», la reportera Kate Murphy sugiere que durante esta pandemia, las habilidades sociales humanas han comenzado a oxidarse porque todos carecemos de práctica. Señala la preocupación generalizada de que el distanciamiento social o la escolarización virtual tendrán un impacto negativo en el desarrollo de las habilidades sociales de los niños. Pero los niños no son los únicos cuyas habilidades sociales pueden verse afectadas. Los humanos adultos también pueden volverse torpes en sus interacciones sociales «cuando se les priva de un contacto constante y variado con sus compañeros».

Como señala Murphy, la investigación sobre prisioneros, ermitaños, astronautas y exploradores del Ártico sugiere que las personas que, por elección o circunstancia, pasan largos períodos de aislamiento comienzan a perder la capacidad de interactuar entre sí, sin problemas con quienes les rodean. “Las personas separadas de la sociedad”, escribe, “informan que se sienten más ansiosas socialmente, impulsivas, torpes e intolerantes cuando regresan a la vida normal. Las habilidades sociales son como los músculos: sin un uso regular, comienzan a atrofiarse.

Las interacciones con los compañeros son una parte esencial de la vida de todos los mamíferos sociales, no solo de los humanos. Aunque los humanos son los mamíferos más sociables, los perros los siguen muy de cerca. Y entonces podríamos preguntar: ¿Podría ser que los perros de compañía, que experimentan muchas de las mismas privaciones sociales relacionadas con la pandemia que sus guardianes humanos, también se estén volviendo más incómodos socialmente? ¿Están nuestros perros fuera de la práctica socialmente? Parece muy probable que lo sean.

Nuestros perros de compañía fueron confinados a nuestro lado. El rango y el número de interacciones sociales para la mayoría de los perros se ha reducido drásticamente. A medida que las personas pasan menos tiempo al aire libre, también lo hacen sus perros. Incluso los perros que todavía hacen caminatas o caminatas regulares por el vecindario en el bosque o el parque pueden tener menos oportunidades de conocer a otros perros y saludarse, ya que la gente generalmente hace lo que puede para evitar. Donde vivo, la gente camina regularmente con sus perros, pero en lugar de dejar que los perros nos saluden en el camino, ahora nos estamos dando mucho espacio. La etiqueta humana es mantenerse al menos a dos metros del sendero; nuestros perros también están separados por dos metros. A los perros se les puede permitir olfatear rápidamente a otro perro, pero su gente se apiña uno frente al otro y no hay capacidad para detenerse, dar vueltas y olfatear las colillas correctamente, y mucho menos posibilidades de estar sin correa, de desahogarse.

Los perros tuvieron mucha menos interacción con los humanos que con su tutor. Al menos por lo que he observado, la etiqueta tácita de los cuidadores de perros es no tocar el perro de otra persona. Los perros se mantienen a una distancia social de los humanos.

Debido a que están relativamente fuera de práctica, los perros pueden sentirse más ansiosos e incómodos cuando tienen encuentros sociales con sus compañeros o con humanos desconocidos. Al igual que los humanos, los perros alojados pueden salir de esta pandemia de forma más incómoda socialmente que antes. Sus interacciones con otros perros pueden ser oxidadas, al igual que sus interacciones con los humanos.

La pandemia podría tener impactos particularmente pronunciados en los cachorros, que aún se encuentran en desarrollo social. La pandemia ha sido aclamada por los medios de comunicación como el momento perfecto para adoptar un cachorro, ya que muchos de nosotros estamos atrapados en casa y, de hecho, las tasas de adquisición de cachorros tanto de los refugios como de los criadores han aumentado desde marzo. Sin embargo, la pandemia también puede ser el peor momento posible para criar a un cachorro porque las posibilidades de socialización son muy limitadas. En general, se aconseja a los guardianes de perros que expongan a un cachorro a una amplia gama de experiencias, incluidas interacciones frecuentes y diversas con personas y otros perros. Proporcionar estas experiencias ahora es mucho más difícil. (Aquí hay algunos recursos para socializar a los cachorros pandémicos: Se acaba el tiempo: socializar a los cachorros durante una pandemia y socializar a su cachorro durante la pandemia de COVID-19).

¿Qué puedes hacer para ayudar a tu perro a adaptarse?

1. Deje que su perro disminuya la velocidad. Reconociendo que los perros pueden experimentar una mayor ansiedad y vergüenza en sus interacciones sociales, podemos asegurarnos de darles más tiempo y espacio para sentirse seguros. Incluso un perro sociable que no ha tenido ninguna interacción social durante seis meses puede no sentirse cómodo si de repente lo empujan al medio de un concurrido parque para perros. Cuando esta pandemia termine, si alguna vez termina, permita que su perro reanude gradualmente sus relaciones e interacciones sociales. No lo fuerces. Asegúrese de que su perro esté cómodo (esté atento a los signos de malestar, como orejas hacia abajo y hacia atrás, cola hacia abajo, bostezos, lamiendo los labios).

2. Proporcione pequeñas dosis de interacción social con otros perros, si es posible y con la mayor frecuencia posible. Si es posible, mientras mantiene el distanciamiento social, permita que su perro olfatee a los perros que pasan, siempre que ambos perros estén interesados. Pasear a un perro con una correa extra larga también puede permitirnos darles a nuestros perros la oportunidad de saludarnos, mientras que los humanos mantenemos el distanciamiento social. Ahora es un momento especialmente importante para darles a nuestros perros suficiente tiempo para olfatear cuando salen a caminar, lo que incluye permitirles olfatear el pis de otros perros. Si bien no está cara a cara, olfatear dónde han estado otros perros y qué mensajes han dejado estos perros sigue siendo una forma de interacción social.

3. Sea paciente con su perro si parece incómodo o incómodo con otros perros o personas. Recuerde que ellos también están en esta pandemia y ahora todos somos socialmente incómodos.