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Cuando las personas se enfrentan a situaciones difíciles en su vida, a veces se consuelan diciendo que todo sucede por una razón. Para algunas personas, pensar de esta manera hace que sea más fácil lidiar con problemas de relaciones, crisis financieras, enfermedades, muertes e incluso desastres naturales como terremotos. Puede ser angustioso pensar que las cosas malas suceden por casualidad o por accidente. Pero lo hacen.

El dicho de que todo sucede por una razón es la versión moderna de la Nueva Era del viejo dicho religioso: «Es la voluntad de Dios». Ambos dichos tienen el mismo problema: la falta total de pruebas de que son ciertos. No solo no hay una buena prueba de que Dios exista, sino que no tenemos forma de saber lo que él (o ella) quería que sucediera aparte de que realmente sucedió. ¿Dios realmente quería que cientos de miles de personas murieran en un terremoto en uno de los países más pobres del mundo? ¿Cuál podría ser la razón de este desastre y el sufrimiento continuo de millones de personas sin comida, agua y refugio? ¿Por qué la gente encuentra tranquilizadora que el terremoto de Haití ocurrió por una razón como la voluntad de Dios, cuando eventos tan terribles sugieren un alto grado de malevolencia en el universo o en su supuesto creador? Afortunadamente, tales eventos pueden verse alternativamente (y con buena evidencia) como el resultado de accidentes, y tal vez incluso como el azar.

La idea de que el azar es una propiedad objetiva del universo fue defendida en el siglo XIX por el gran filósofo estadounidense Charles Sanders Peirce, quien llamó a esta doctrina tiquismo, de la palabra griega que significa azar. El apoyo científico para la doctrina llegó en el siglo XX con el desarrollo de la teoría cuántica, que a menudo se interpreta como implicando que ciertos eventos como la desintegración radiactiva son inherentemente impredecibles.

Aunque los eventos que afectan la vida humana no ocurren por casualidad cuántica, muchos de ellos deben considerarse como ocurridos por accidente, en el sentido de que son el resultado improbable de la intersección de cadenas causales independientes. Las muertes en Haití, por ejemplo, se deben a los resultados de muchas cadenas causales, principalmente (1) eventos históricos que llevaron a millones de personas a vivir cerca de Puerto Príncipe, y (2) eventos sísmicos en el enredo de fallas tectónicas cerca de la intersección de dos placas de la corteza. Estas muertes fueron accidentales ya que la intersección de cadenas causales inconexas era impredecible. Ni la historia ni la sismología son aleatorias, pero sus intersecciones son a menudo tan impredecibles que deberíamos llamarlas accidentales.

La doctrina de que todo sucede por una razón tiene variantes intelectuales. El filósofo alemán Hegel sostuvo que en el desarrollo histórico, lo real es racional y lo racional es real. Asimismo, antes de los recientes colapsos del sistema financiero, era un dogma de la teoría económica que las personas y los mercados son inherentemente racionales. Algunos biólogos y psicólogos evolucionistas ingenuos asumen que todos los rasgos y comportamientos comunes deben haber evolucionado a partir de un proceso de optimización de la selección natural. En historia, economía, biología y psicología, siempre debemos estar preparados para considerar la evidencia de la hipótesis alternativa de que ciertos eventos ocurren debido a una combinación de azar, accidentes e irracionalidad humana. Por ejemplo, Keynes atribuyó las crisis financieras en parte a los «espíritus animales», con lo que se refería a los procesos emocionales que pueden inclinar a las personas entre la exuberancia irracional y la desesperación pesimista.

Pero si lo real no es racional, ¿cómo afrontar los desastres de la vida? Afortunadamente, incluso sin ilusiones religiosas o de la Nueva Era, las personas tienen muchos recursos psicológicos para hacer frente a los desafíos de la vida. Estos incluyen estrategias cognitivas para generar explicaciones y soluciones a problemas, y estrategias emocionales para lidiar con el miedo, la ansiedad y la ira que naturalmente acompañan a los reveses y amenazas. La investigación psicológica ha identificado muchas formas de desarrollar la resiliencia en individuos y grupos, como el desarrollo de habilidades de resolución de problemas y redes sociales sólidas. La vida puede ser muy significativa a pesar de que algunas de las cosas que suceden son solo accidentes. Las cosas pasan y tú las gestionas.

Próximo artículo: ¿Qué hace que la vida valga la pena?

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