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Casi al mismo tiempo que Darwin estaba poniendo patas arriba el sentido humano de sí mismos, las cosas estaban al menos igual de inestables en la esfera social. Como escribieron Marx y Engels en El Manifiesto Comunista,

«Todas las relaciones congeladas, congeladas, con su tren de viejos y venerables prejuicios y opiniones, son barridas, todas las relaciones recién formadas se vuelven arcaicas antes de que puedan osificarse. Todo lo sólido se derrite en el aire, todo lo sagrado se profana, y el hombre se ve finalmente obligado a afrontar con sobriedad sus condiciones reales de vida y sus relaciones con las suyas «.

Escrito en 1848, en el mismo momento en que las revoluciones violentas (todas finalmente reprimidas) sacudían Europa, el Manifiesto fue tanto una causa como una respuesta a aquellos tiempos difíciles que caracterizaron a mediados del siglo XIX, una época que, desde el punto de vista Desde la perspectiva del siglo XXI, el “modocentrismo” del siglo (ver mi blog anterior) bien puede parecer relativamente tranquilo y pacífico, incluso aburrido.

Sin embargo, no es necesario ser marxista en este momento para haber sentido que la solidez se mezclaba en el aire, y esto no disminuye la novedad o la importancia del pensamiento revolucionario en física, biología, geología y relaciones. señalar que más tarde en el siglo XIX, y gracias al trabajo de Pasteur, Koch, Lister y otros, la gente también se enfrentó a una nueva perspectiva sobre las causas de la enfermedad (la «teoría de los gérmenes»), y la inutilidad de tales antecedentes terapias de honor. técnicas como el sangrado, o conceptos tan aceptados como el papel de los cuatro humores (sangre, bilis amarilla, bilis negra y flema).

Avant le 19ème siècle est venu ce qui est largement connu sous le nom des Lumières, lorsque de nombreuses idées antérieures – y compris, mais sans s’y limiter, la légitimité de la religion elle-même – ont été soumises à la dure lumière de la razón. Como lo vio Alexander Pope, “Las leyes de la naturaleza estaban ocultas en la noche: Dios dijo: ‘¡Sea Newton!’ y todo fue luz. Por desgracia, no del todo. Mucho permaneció oculto después de Newton, al igual que la Ilustración misma había sido precedida por revueltas realmente profundas, incluida la sustitución de la cosmovisión geocéntrica de Ptolomeo por la perspectiva heliocéntrica identificada por Copérnico, Kepler y Galileo. Es difícil, si no imposible, para la gente del siglo XXI apreciar la profunda sensación de desorientación que resultó, y que llevó a muchas personas conocedoras de su tiempo a desesperar porque las cosas nunca habían sido tan confusas. El Homo sapiens nunca había estado tan desacoplado.

Lo siguiente, tomado del poema de John Donne de 1611 La anatomía del mundo, expresa el sentimiento de pérdida que bordea la traición, ocasionado por el progreso de la astronomía en ese momento:

«El sol está perdido, y el hogar, y la mente de ningún hombre puede dirigirlo bien hacia donde buscarlo».

Eventualmente, incluso cuando nosotros, como especie, hemos encontrado la Tierra y aceptamos su posición irrelevante como el tercer planeta de nueve[1] girando alrededor de un Sol que en sí mismo no es particularmente notable, en una ubicación decididamente no central dentro de una galaxia mediocre (la Vía Láctea), el sentido de humanidad ha comenzado a vacilar una vez más, no tanto sobre la base del conocimiento de la astronomía como de la biología. Para algunos, la pérdida de la centralidad del planeta Tierra sigue siendo una poderosa metáfora de la desorientación. “¿Qué estábamos haciendo”, preguntó Nietzsche en The Gay Science, “cuando liberamos a esta tierra de su sol? … ¿No buceamos continuamente? ¿Hacia atrás, hacia los lados, hacia adelante, en todas direcciones? ¿Todavía hay una parte superior o una parte inferior? «

Por muy tentador que sea consolar tal angustia con la seguridad de que todavía hay altibajos, la realidad es diferente. Por supuesto, los altibajos persisten en el entorno inmediato de todos, pero es más que trivialmente cierto que la dirección «hacia abajo» en cualquier punto de la Tierra, si continúa a través del planeta hacia el lado opuesto, se vuelve «alta». De hecho, la imagen estándar de nuestro mundo, con Canadá y Estados Unidos en la parte superior y América Latina en la parte inferior, Europa en la parte superior y África en la parte inferior, es simplemente una autocomplacencia centrada en el Norte. Sería igualmente preciso, geográficamente (aunque se desinfla, etnocéntricamente para aquellos de nosotros en el hemisferio norte) invertir esa perspectiva y hacer que el hemisferio sur «arriba» y el norte «arriba». «

La sensación de Nietzsche de «bucear continuamente» es aún mayor si te mueves por el sistema solar y más aún si entras en el espacio profundo, donde no hay absolutamente nada alto o bajo. Si bien esta idea es vertiginosa para algunos, en cierto sentido es menos disruptiva que la que respondió Nietzsche y que subyace, y para muchas personas, socava todo lo que sabemos sobre nosotros mismos.

David P. Barash es profesor emérito de psicología en la Universidad de Washington. Su libro más reciente, Through a Glass Brightly: using science to see our Species as we are Really, será publicado en el verano de 2018 por Oxford University Press.

[1] Ahora ocho, con la degradación de Plutón.

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