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Fuente: Matthew Baxter, usado con permiso

Anna, una mujer de unos 40 años, experimentaba una serie de dolores y molestias en el cuerpo. Visitó a un médico, quien atribuyó sus preocupaciones al «estrés» y al «envejecimiento», y le aconsejó que durmiera más, comiera una dieta saludable y hiciera ejercicio. Anna tranquilizó saber que no pasaba nada; aunque con el paso de los meses sus síntomas persistieron y luego empeoraron, a pesar de seguir las indicaciones del médico. Volvió a ver al mismo médico, quien ahora descartó sus síntomas como una enfermedad mental y la derivó a un psicólogo. Este psicólogo, creyendo que la causa era más bien orgánica, instó a Anna a buscar una segunda opinión. Anna vio a otro médico, quien la guió a través del proceso de ver a un especialista, que finalmente resultó en un diagnóstico de esclerosis múltiple.

Anna se dio cuenta de que su primer médico la había estado engañando.

Luz de gas médica

Gaslighting médico es una frase que se usa para describir a los médicos u otros proveedores médicos que erróneamente culpan de los síntomas de un paciente a factores psicológicos. Por supuesto, algunos pacientes presentan síntomas inespecíficos y puede ser difícil precisar un diagnóstico. Pero en el caso de la manipulación médica, el médico está demasiado dispuesto a minimizar o descartar las preocupaciones de su paciente como insignificantes. Los síntomas pueden descartarse como psicosomáticos. Los signos de gaslighting médico pueden incluir culpar a la víctima o negar por completo la enfermedad de un paciente, por ejemplo, decirles erróneamente que no están enfermos. Puede referirse a un médico que no escucha o no parece importarle. Comúnmente, el gaslighting médico implica atribuir los síntomas del paciente a la edad, la raza, la sexualidad, el género u otros factores.

Como en el caso de Anna, las mujeres son a menudo víctimas de gaslighting médico. La industria médica tiene una larga historia de ignorar a las mujeres. En el pasado, sus problemas de salud con frecuencia se minimizaban o trivializaban como “quejas de mujeres” e “histeria femenina”. Hasta hace muy poco, la histeria era un diagnóstico médico común para las mujeres consideradas “demasiado emocionales”. Este diagnóstico incluía una amplia gama de síntomas, como ansiedad, nerviosismo, insomnio e irritabilidad. Hoy en día, los problemas de salud legítimos de las mujeres a menudo se atribuyen al estrés, las hormonas y su imaginación. Si una mujer se enfada, se le pregunta si está a punto de tener la regla. Si se queja de aumento de peso, le dicen que debe ser hormonal.

“Simplemente baja de peso”

Tener sobrepeso puede afectar la calidad del tratamiento médico que las personas más grandes reciben de sus médicos, quienes se enfocan en su peso pero ignoran sus problemas de salud. A los 23 años, la modelo canadiense de talla grande Elly Mayday (Ashley Shandrel Luther) sufrió un fuerte dolor en la parte inferior de la espalda, aunque sus médicos culparon a su peso por sus síntomas y le sugirieron que hiciera ejercicio con más frecuencia. Después de varios años de persistencia para encontrar la verdadera causa, le diagnosticaron una forma rara de cáncer de ovario. Lamentablemente, Mayday murió a causa de la enfermedad a la edad de 30 años. El aumento de peso también puede ser un síntoma de muchas enfermedades, y el simple hecho de que le digan que «baje de peso» puede ignorar las condiciones médicas, incluidos los problemas de tiroides y el cáncer de ovario.

Puede haber serias repercusiones por los sesgos en la atención de la salud. Las suposiciones sobre los pacientes, basadas en su peso, edad, sexo u otros factores, pueden conducir a diagnósticos erróneos y sufrimiento prolongado. Cuando se ignora a los pacientes y sus síntomas no se toman en serio, pueden pasar meses o años antes de recibir un diagnóstico y un plan de tratamiento precisos. Con demasiada frecuencia, la afección puede ser algo grave, como una enfermedad cardíaca o un cáncer. El gaslighting médico, como el gaslighting social, es una forma de abuso emocional. Es traumatizante para los pacientes, causando confusión, dudas e impotencia, lo que, irónicamente, puede conducir a la ansiedad y la depresión.

Cómo combatir la luz de gas médica

Hay una serie de medidas para proteger a los pacientes de los efectos nocivos de la iluminación con gas médica. Las personas deben confiar en sus instintos sobre sus cuerpos; los síntomas son signos de que algo anda posiblemente mal. Aquellos que se encuentran con gaslighting médico deben retroceder y defenderse a sí mismos. No deben tener miedo de ser más vocales y persistir con sus preocupaciones de salud. Si una persona siente que su médico no la está tomando en serio, debe buscar otro proveedor. Deben buscar una segunda (o tercera) opinión o pedir que los remitan a un especialista. En última instancia, un paciente es también un consumidor, que merece una atención médica de calidad y ser tratado con respeto.

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