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Fuente: Imagen de iStock de Sylverarts con licencia de Art Markman

Hay mucho interés en encontrar formas de ayudar a las personas a ser más inteligentes y eficaces en lo que hacen en la vida. Esa es una de las razones por las que las aplicaciones de entrenamiento mental continúan siendo populares a pesar de la evidencia que sugiere que no aumentan la inteligencia general.

Pero eso no significa que no haya actividades que puedan influir en la capacidad cognitiva general. De hecho, un estudio de Judith Okely, Kative Overy e Ian Deary publicado en la edición de septiembre de 2022 de Psychological Science sugiere que aprender a tocar un instrumento musical puede ayudar (al menos a largo plazo).

Estos investigadores analizaron datos de un estudio longitudinal que siguió a un grupo de personas que crecieron en Escocia y nacieron en 1936. Se les administraron varios tipos de pruebas y encuestas a lo largo de sus vidas. De particular interés, estos participantes realizaron una prueba de capacidad cognitiva a la edad de 11 años y nuevamente a la edad de 70. A la edad de 82 años, a los miembros sobrevivientes de este grupo también se les preguntó sobre su experiencia al aprender a tocar un instrumento musical durante el curso de sus vidas.

Su atención se centró en los 366 participantes que realizaron las pruebas de inteligencia a las edades de 11 y 70 años y respondieron las preguntas sobre cómo tocar un instrumento musical. Estas pruebas de capacidad cognitiva observaron muchos aspectos diferentes del comportamiento inteligente.

El estudio excluyó a las personas que todavía tocaban su(s) instrumento(s) regularmente a la edad de 82 años para evitar sesgar fuertemente los resultados hacia las personas que estaban en buenas condiciones físicas y mentales a esa edad y que podrían tener otras características especiales que los mantuvieran tocando un instrumento. así de largo.

Para hacer este análisis correctamente, los autores también utilizaron otros datos que se habían recopilado en este estudio para abordar otros factores que podrían conducir a cambios en la inteligencia, como enfermedades como enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, demencia e hipertensión arterial, ocupación, sexo, nivel educativo final. El objetivo era filtrar tantos otros factores como fuera posible.

Además, los autores trataron la experiencia con un instrumento musical en un continuo en lugar de solo un binario Sí/No. El cuestionario sobre experiencia musical preguntaba sobre el número de instrumentos tocados, años de experiencia, años de práctica y horas semanales de práctica. De esta forma, los investigadores pudieron ver si más experiencia con un instrumento tenía un mayor impacto en la capacidad cognitiva que menos experiencia.

El análisis sugiere que hay una influencia pequeña pero confiable de tocar un instrumento musical en el aumento de la capacidad cognitiva a lo largo de la vida. La experiencia de tocar un instrumento condujo a un aumento de poco más del 1% en el rendimiento en las pruebas de capacidad cognitiva en promedio. Si bien eso puede no parecer mucho, las personas tienen muchas experiencias en sus vidas y la mayoría no conducen a ningún cambio confiable en la capacidad cognitiva general.

Estos hallazgos no explican por qué tocar un instrumento podría tener este efecto sobre la capacidad. Una faceta que puede ser importante es que ayuda a enseñar a las personas un ciclo completo de cómo el compromiso y la práctica conducen a la mejora. Cuando te involucras en una práctica estructurada y deliberada con un instrumento, mejoras. Esta lección puede transferirse a otras cosas que las personas aprenden, lo que (a largo plazo) podría conducir a mejoras en el rendimiento cognitivo general. Separar los factores específicos que conducen a la mejora requeriría una investigación mucho más detallada.

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