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Debo admitir: soy un usuario.

Antes de mi diagnóstico y tratamiento adecuados, jugar videojuegos era una de las pocas actividades en las que podía confiar para reducir de manera confiable los síntomas del TOC. He enfrentado las consecuencias de este comportamiento desde la infancia: ostracismo social, miles de dólares gastados en accesorios como cables de enlace y controladores extra, dedos apretados y nudosos.

En su mayor parte, he aprendido a limitar mi vicio, a complacerme un poco cuando realmente lo necesito, pero a evitar una adicción real. Sin embargo, el miedo a esta adicción persiste: el miedo de que algún día mire a través del cristal y vea el rostro de un extraño, una imagen con los ojos vacíos, una nariz bulbosa y un bigote prominente. Y me habla y me dice: «Soy yo, Mario». Y voy a asentir y repetir la frase, porque ya no hay diferencia entre nosotros, yo también soy un Mario.

Mi relación con los videojuegos es conflictiva: han aliviado y empeorado mi TOC. Ciertamente, la concentración y el dominio progresivo que demandan ciertos videojuegos han sido terapéuticos. Durante mis meses en el Instituto OCD en el Hospital McLean, jugué el título de Playstation2 God of War, un violento juego beat-em-up que enfrenta al jugador contra personajes de la mitología griega. El juego era aburrido y la historia cursi, pero mientras luchaba contra la dolorosa terapia de prevención de respuesta a la exposición, descubrí que tomar un descanso ocasional de la decapitación de centauros virtuales puede ser increíblemente catártico.

En los últimos años, he descubierto que los juegos «hardcore» más difíciles son gratificantes por sí solos. Pienso en algunos de mis títulos de culto favoritos, como God Hand de Clover Studio o Astro Boy shooter de Treasure para Game Boy, juegos en los que la bala perdida de un enemigo o un puñetazo significan la muerte instantánea, juegos que requieren un estado de concentración y concentración total. Juegos como este no ofrecen la gratificación instantánea de títulos como God of War, pero el proceso de superar la frustración, perfeccionar los reflejos y las tácticas para superar los desafíos es especialmente gratificante. Recientemente comencé a meditar para ayudarme a sobrellevar mi trastorno y descubrí que los estados de concentración intensa que uno experimenta durante la meditación y mientras juega videojuegos no son tan difíciles, diferentes de lo que podría pensar.

Pero algunos juegos, como muchos títulos de juegos de rol, enfatizan la complejidad del juego y la narración en lugar del desafío. Estos son los juegos con los que tengo la relación más difícil, los juegos que han aliviado y empeorado mi TOC. Muchos de estos juegos ni siquiera ofrecen un juego basado en reflejos en tiempo real; en cambio, permiten que los jugadores se turnen para intercambiar golpes con sus enemigos, como en una partida de ajedrez. Tales títulos son endiabladamente complicados: un jugador tendrá que decidir qué herramientas dar a los personajes, qué técnicas usar en combate, qué rasgos de carácter mejorar. Se pueden pasar horas elaborando estrategias, optimizando el equipo, investigando y completando hasta la última misión opcional. Algunos de estos juegos, literalmente, tardan cientos de horas en completarse.

Juegos como este son la máxima distracción del TOC. Contienen mundos tan vastos, con reglas tan complicadas, que el TOC se silencia; me absorto tanto que mis obsesiones ni siquiera pueden comenzar a llamar mi atención. Pero aunque estos juegos pueden descartar el TOC, también descartan todo lo demás. Todos hemos escuchado historias de terror de jugadores que desperdician sus ahorros en artículos virtuales o juegan maratones hasta que sufren graves problemas de salud. Los juegos pueden ofrecer alivio, pero también son una forma de esconderse de los desafíos que quizás sea mejor que enfrente. Y eso ni siquiera comienza a tocar los juegos que aprovechan el perfeccionismo obsesivo de un jugador: si he recolectado 98 de 100 tesoros, ¿cómo puedo dejar de jugar hasta encontrar los dos últimos?

Es fácil culpar a los videojuegos por exacerbar los problemas de los enfermos mentales: ¿cuántas veces se ha acusado a los juegos de empujar a los jóvenes a la violencia o de aislarlos de la sociedad? Pero en mi experiencia, la verdad es mucho más compleja. Los juegos pueden aislar o fortalecer, pueden crear manía y adicción o tranquilidad. Si me hubieras dicho cuando era niño que todavía jugaría videojuegos a los veintitantos, probablemente me habría horrorizado. Pero descubrí que al usarlos con cuidado y consideración, los videojuegos jugaron un papel muy importante en mantener mi cordura.

Copyright, Fletcher Wortmann, 2013.

Autor de Triggered: A Memoir of Obsessive-Compulsive Disorder (St. Martin’s Press, 2012), nombrado uno de los «10 libros de ciencia y salud más importantes de 2012» por Booklist.

Lea mi blog BlogDePsicología: Triggered

Imagen: © iStockphoto.com / Gavh

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