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Fuente: Aarón Blanco Tejedor/Unsplash

Edith Stein, la filósofa atea convertida en monja carmelita que murió en Auschwitz en 1942, observó con curiosidad cómo el autoconocimiento puede conducir a la comprensión de los demás. En su disertación, Sobre el problema de la empatía, ella (todavía atea en este momento) señaló: “Solo quien se experimenta a sí mismo como persona, como un todo significativo, puede comprender a otras personas” (Essential Writings, 2002). Para aquellos de nosotros en relaciones comprometidas atenuadas por trastornos mentales y conductuales, los socios deben estar dispuestos a alejarse de sí mismos, es decir, ideas preconcebidas, sesgos, prejuicios y opiniones, de vez en cuando para comprenderse verdaderamente. Después de todo, las relaciones matrimoniales se basan en dos personas maduras que eligen estar juntas. En esta publicación, examinaremos tres aspectos de la empatía y cómo pueden afectar los matrimonios.

Definición de empatía

El Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (2013) cita la empatía como elemento diagnóstico de algunos trastornos: “Deterioro de la capacidad para reconocer o identificarse con los sentimientos y necesidades de los demás”. En otras palabras, las personas que carecen de empatía tienen dificultades para imaginarse en los zapatos de los demás. Esta capacidad limitada para comprender la perspectiva de la pareja puede tener un impacto tremendo en un matrimonio afectado por el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) o trastornos relacionados porque afecta directamente las comunicaciones confiables necesarias para construir la relación.

Mi esposa y yo descubrimos que la capacidad empática de imaginarse a uno mismo en el lugar y las experiencias del otro, junto con un enfoque consciente de las actividades cotidianas del otro, puede mejorar la comunicación y la confianza en nuestro matrimonio (Culkin & Culkin, 2021). Por ejemplo, a menudo he antepuesto mi necesidad compulsiva de contarle a mi esposa sobre un pensamiento obsesivo, incluso si sabía que la lastimaría emocionalmente, por encima de su bienestar emocional. Aunque sé que la compulsión traería un alivio a corto plazo de la ideación obsesiva, el daño que podría causarle, así lo creo irracionalmente en ese momento, seguiría siendo en gran parte teórico. No podía ver que devaluaba su papel como mi pareja, una madre testigo de mi compulsión. Al principio, lloraba y sentía que yo estaba podando a propósito las ramas de su identidad como mujer y esposa. Con el tiempo, nos dimos cuenta de que estaba representando el ciclo de obsesión-compulsión y carecía de la capacidad de empatizar con sus sentimientos. Esto la llevaría a experimentar intensos períodos de soledad en el matrimonio, sin que yo me diera cuenta de la oscuridad en la que había caído.

Estoy agradecido por mi esposa porque ambos reconocimos esta situación insostenible y buscamos ayuda profesional. Mi capacidad disminuida para la empatía, encubierta por el TOC, sin querer le causó daño e incluso trauma. Obtener ayuda fue el primer paso crítico para manejar el TOC en nuestra relación y para salvar nuestro matrimonio. De manera real, mi empatía limitada condujo al dolor colectivo, y nuestra respuesta como pareja facilitó nuestra sanación. Nuestra fe nos ayudó a fortalecernos en este camino tortuoso.

La intersección de la Psicología y la Espiritualidad

Sabios maestros tanto de espiritualidad como de psicología de muchas tradiciones han descrito durante mucho tiempo la soledad que acompaña a aquellos que se enfrentan a sus propios demonios. Gerald May (2004), un psiquiatra contemporáneo que escribió extensamente sobre la intersección de la psicología y la espiritualidad, encontró una elección importante para los adultos modernos: dejarse transformar interiormente por un poder divino amistoso o intentar enfrentar noches oscuras de desolación espiritual solo.

Mi esposa ciertamente se sintió sola, impotente para responder a un desorden que llevó a su esposo por caminos de egoísmo, duda, incertidumbre y, sí, poca empatía. Tal soledad puede conducir a un trauma psicológico y también a una sensación de períodos de abandono espiritual: que de alguna manera el ser divino ha determinado que no vale la pena salvarnos. En este período de crisol, las parejas se enfrentan a la elección de buscar ayuda o dejar que el destino elija por ellos. El primer camino puede conducir a relaciones más sólidas a través de la atención administrada, y el segundo puede resultar en trastornos comórbidos (p. ej., depresión, ansiedad) que, si no se controlan, pueden afectar a las personas que ya luchan contra el TOC. Esta abrumadora sensación de desesperación requiere una respuesta unida al TOC y cualquier trastorno relacionado que pueda crear un trauma psicológico y espiritual en una relación.

Configuración de expectativas

Jonathan Abramowitz (2021) nos recuerda la importancia de establecer límites realistas y alcanzables en las relaciones en las que uno o ambos miembros de la pareja tienen TOC. El truco consiste en establecer esos límites sin alienar a la pareja culpándola, avergonzándola, sermoneándola o diciéndole qué hacer. Por supuesto, esto es más fácil decirlo que hacerlo.

Uno de varios ejemplos de nuestro propio matrimonio ilustra este concepto. Una de mis obsesiones es completar las tareas relacionadas con la religión ‘de la manera correcta’. Esta escrupulosidad me ha llevado a repetir la misma oración más de 20 veces para asegurarme de que sea efectiva de alguna manera. Yo también (vergonzosamente, reflexionando) puse mis manos sobre la cabeza de mi esposa en el pasillo del supermercado en un intento débil y equivocado de oración espontánea por un ser querido. Sin duda, ella no apreció el gesto bien intencionado que era una compulsión egoísta apenas velada. Después de varios casos, trazó una línea y dejó en claro que necesitaba detener ese comportamiento. Con el tiempo, he encontrado formas más saludables de expresar mi amor por ella en lugares públicos. A veces, apretamos nuestras manos tres veces para decir de manera muy íntima y silenciosa, “te-amo”. De esta manera, ambos aprendimos sobre el desorden, los límites de mi esposa y cómo aún podemos expresar nuestro amor el uno al otro, dondequiera que estemos.

Conclusión

La empatía, o la falta de ella, puede tener un impacto significativo en cualquier matrimonio, especialmente en uno que involucre TOC. Al comprender mejor qué es la empatía, sus elementos psicológicos y espirituales y el establecimiento de límites, una pareja puede sobrevivir e incluso comenzar a prosperar en su relación más sólida.

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