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Rudy y Peter Skitterians/Pixabay

Fuente: Rudy y Peter Skitterians/Pixabay

Susan Cain defiende el poder de los introvertidos. Elaine Aron muestra la gama de personas altamente sensibles (HSP). ¿No es hora de que reivindiquemos la magia única del TOC?

Espera, ¿la mayoría de las personas con TOC no quieren deshacerse del pensamiento mágico que los atormenta? ¡Por supuesto que lo hacen! Pero hay otra magia oculta debajo del TOC que no ha sido destacada.

Una sensibilidad de la sensibilidad

Si tiene TOC, probablemente lo sepa muy bien. Es el sexto sentido de la compasión y la empatía lo que facilita sentir e imaginar profundamente el dolor y el sufrimiento de los demás. Rápidamente notas la tristeza, el miedo o la preocupación en los demás en este momento o incluso tienes la extraña capacidad de detectar sentimientos de años pasados, el trauma intergeneracional al que Galit Atlas se refiere como nuestra herencia emocional. Estás tan sintonizado que respondes como si esos sentimientos y experiencias fueran tuyos.

¿Suena familiar?

La investigación está confirmando esta fuerza oculta. Un estudio de julio de 2021 de Alemania encontró que las personas con TOC muestran niveles más altos de empatía en comparación con los controles sanos. Compartieron el sufrimiento de los demás tanto en sus autoinformes como en una tarea naturalista diseñada para probar la empatía en tiempo real. Los pacientes con TOC también informaron más angustia por el aumento de la empatía que los controles sanos.

Otra revisión de estudios mostró que las personas con TOC informan ser más receptivas emocionalmente y más propensas a sentirse en sintonía con los demás en comparación con los controles sanos. Tal capacidad de respuesta está en el corazón de lo que hace que los terapeutas sean tan efectivos y, sin embargo, a las personas con TOC les falta una pieza crucial: la autoempatía necesaria para proporcionar equilibrio y estabilidad.

Con un gran poder viene una gran responsabilidad

El don de una mayor empatía viene con su propia angustia. Tus agudos poderes para leer a los demás y absorber sus emociones pueden pasar factura. Puede ser confuso, exhaustivo y solitario asimilar toda esa información. Al igual que la sensibilidad de Peter Parker hacia el dolor de su vecina Mary Jane a manos de un padre abusivo y un novio insensible, sin mencionar su sintonía con el resto de los residentes de Nueva York como Spiderman, es un desafío cargar con esta fuerza oculta. Es fácil dejar de lado tus propios sentimientos porque con frecuencia te ves obligado a responder primero a lo que te rodea.

Otro lado sombrío de la empatía intensificada es el miedo perpetuo a la pérdida, el daño y la muerte. La mayoría de la gente reconoce el adagio común de que cuanto más capaz se es de amar, más se está en contacto con el dolor. Aquí hay una pista sobre la profunda sensibilidad a la pérdida y las preocupaciones existenciales que tan a menudo afectan a las personas con TOC.

Al igual que la introversión y la alta sensibilidad, el TOC puede ser el resultado de un temperamento visto desde el ángulo equivocado. ¿Qué pasaría si el TOC no fuera un déficit sino la incapacidad de aprovechar, apoyar y aprovechar la magia y el poder de la empatía naturalmente bien desarrollada del TOC? ¿Qué pasaría si pudiéramos mejorar el progreso y el orgullo de las personas con TOC al celebrar esta fortaleza? ¿Y si pudiéramos apoyarlo con medidas iguales de autocompasión e interés propio?

Así es como empezar.

1. Observe y valide su sensibilidad innata.

Observe su propia rapidez para aprovechar y sentir las emociones de los demás a su alrededor, y sea testigo de ello como su primer paso.

Durante el invierno de la pandemia, el sótano se convirtió en un búnker desde el cual mi hijo de 2 años y yo podíamos fingir que la vida seguía como siempre. Un día, mientras estábamos en medio de algunas nuevas hazañas, él me decía dónde estaban ubicadas sus tiendas de llantas y bagels y corría de un lugar a otro, lo encontré explorando algunas cajas por sí mismo.

Mis ojos se dirigieron a mi viejo banco de piano, y directamente del poema Piano de DH Lawrence, de repente recordé tanto los recuerdos alegres de mi madre nutriendo mi forma de tocar como mi profunda tristeza porque nunca tuvo la oportunidad de conocer a mi hijo. En un nanosegundo, mi hijo me preguntó: “Papá, ¿por qué estás triste?”.

Fue tanto una sorpresa como una confirmación. La sorpresa fue cuán misteriosa y rápidamente notó el microcambio interno en mi clima emocional y cuán preciso fue al etiquetar el núcleo de él. Realmente no tenía ninguna razón para saber o sentir que yo estaba triste; era completamente interno. Incluso en un momento en el que solo estaban juntos y él no estaba jugando conmigo directamente, notó un sutil cambio de energía. La confirmación vino al reconocer su típica percepción empática, el tipo de sensibilidad que, si no se atiende y se nota, degenera fácilmente en TOC.

2. Encuentra confirmación en lo que no es tuyo.

Obtén claridad sobre lo que no es tuyo para no quedar atrapado en las tormentas emocionales de los demás.

Le dije a mi hijo que tenía razón; por un momento estuve triste porque estaba pensando en alguien a quien extrañaba y amaba mucho. Tan pronto como ocurrió su observación de mi cambio de humor, reanudó su propio flujo. Incluso antes de que le dijera la conclusión de que estaba bien y que está bien extrañar a las personas que amas, ya había vuelto a sus propias preocupaciones.

Al confirmar la realidad y la validez de su sensibilidad y su capacidad para conectarse profundamente, le di a mi hijo la capacidad de aprovechar su poder de empatía profunda y no dejar que se convirtiera en una experiencia confusa y abrumadora para él. Imagínese lo diferente que sería si le dijera: “No sé de qué estás hablando, amigo. ¡Todo esta bien! Sigamos jugando”, o peor, “Ahí vas otra vez haciendo el tonto con tus preocupaciones; eso es una tontería.

3. Realice un seguimiento de cómo sus sentimientos se transforman en dudas y juicios morales.

Si usted u otros no validan tales cuestiones, tenga en cuenta lo rápido que pueden degenerar en dudas obsesivas y juicios morales.

Cualquier tipo de negación o minimización llevaría a mi hijo a dudar de sus propias percepciones y volverse autocrítico y culpable por hacerme sentir mal. El TOC a menudo nos obliga a asumir la responsabilidad moral por lo que no está totalmente bajo nuestro control. Los juicios morales subyacentes podrían ser una forma de empaquetar los sentimientos confusos para proporcionar más control y castigarse a sí mismo en lugar de viceversa. También podría tener una falta de cierre en su pista convincente y estar siempre buscando para que, como un montón de acordes sin resolver, se resuelva. Es posible que no se sienta realmente «bien» hasta que tenga algo en el otro extremo que lo ayude a hacerlo.

Incluso podría comenzar a conjurar un sentimiento de preocupación y miedo sobre su capacidad mágica para afectarme negativamente, sin darse cuenta de que él no era realmente la fuente de esa emoción en primer lugar. Se sentiría demasiado responsable por algo que no era suyo pero que claramente estaba presente. Al igual que con Spiderman, sin aprovechar su gran poder, se convierte en demasiada responsabilidad.

Recuperar el regalo de OCD

¿Qué sucede si el TOC comienza como una sensibilidad profunda que, cuando no se atiende, no recibe apoyo suficiente o no se acompaña, se convierte en un problema en lugar de un regalo? La investigación apunta a algo que muchas personas con TOC han sentido y experimentado, pero que difícilmente han expresado con palabras. Ciertamente no han tenido muchas personas, incluso terapeutas y seres queridos bien intencionados y compasivos, que hayan visto el TOC desde ese ángulo.

Tal vez podamos comenzar ahora y comenzar una revolución en la forma en que vemos y tratamos el TOC. Y aún mejor, tal vez podamos aprovechar la empatía para que las personas con TOC puedan cuidarse mejor y usar esa empatía para transformar el mundo. ¿No sería eso algo para celebrar?