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Margaret es una asistente administrativa de 50 años, casada y sin hijos. Tiene cuatro hermanas con las que habla varias veces a la semana. Visitan con frecuencia y debido al número de niños en sus respectivas familias, regularmente tienen fiestas de cumpleaños todos los meses. Ella dijo: «Probablemente estoy tan cerca de mis hermanas como de mi esposo».

Margaret estuvo presente en el nacimiento de su sobrina Brice, que ahora es estudiante universitaria y, de hecho, en el momento de nuestra entrevista, estaban inscritas juntas en una clase universitaria. Las hermanas organizan fines de semana ocasionales en ciudades remotas (Nueva York, Montreal, Boston) donde compran, visitan museos o asisten a espectáculos nocturnos. Adulto joven, Brice ahora está invitado a participar en sus aventuras. Para Margaret, la importancia de su sobrina, su propio amor por los niños y la profundidad de su relación con su hermana mayor, la madre de Brice, se ejemplifican en una historia que compartió conmigo. Hace unos años, la madre de Brice se ofreció a tener un bebé para Margaret. Margaret cuenta la historia:

“Después de tener su último hijo, mi hermana dijo: ‘Me gustaría tener un bebé para ti. «

RM: “¿Y qué decidiste hacer?

«Me hubiera encantado, pero mi esposo dijo que no. Si hubiera podido retroceder en el tiempo, lo habría hecho. Así que es amor, y es la madre de Brice».

La historia de Margaret dice mucho sobre su dedicación a su familia y una comunidad de mujeres que comparten libremente sus vidas íntimas y sus hijos. Los tíos y tías sin hijos a menudo comparten un interés genuino en la paternidad, y sus sobrinas y sobrinos sirven como hijos sustitutos con el pleno conocimiento y el aliento de los padres.

La ausencia de hijos influye con cierta regularidad en las relaciones de tías y tíos con sus sobrinas y sobrinos. La mitad de los tíos y un poco más de las tías que entrevisté no tenían hijos. Estos números son más altos que en la población general, donde alrededor del 18% de las mujeres de 40 a 44 años (es decir, mujeres de la misma edad que las tías que entrevisté) permanecen sin hijos, incluidas las que optan por no tener hijos y las que no pueden.

Varias cualidades influyen en la participación de tías y tíos sin hijos. Las tías suelen mencionar que tienen el tiempo, y por lo tanto la oportunidad, para involucrarse con sus sobrinas, así como también la inclinación a hacerlo. La tía Sandy dice: «Tengo más tiempo para dar a mis sobrinas y sobrinos y las ganas de hacerlo, de integrarlos en mi vida». Continúa observando lo ocupada que puede ser la vida, especialmente para los padres: «Sé lo estresados ​​y ocupados que están los padres. Es solo un mundo completamente diferente … Así que sí, tengo una vida ocupada, pero no quiero que me pregunten para ello las 24 horas del día, los 7 días de la semana, y tengo el tiempo y las ganas «.

Para algunos, la oportunidad de estar con niños y participar en su educación es importante y esto es cierto para tías y tíos. En estos casos, se esperaba con impaciencia a los hijos de los hermanos, y las relaciones con ellos comenzaron en la primera infancia y, a menudo, estaban muy desarrolladas. El tío Nick cuenta con entusiasmo haber presenciado el nacimiento de su sobrino. “Corté el cordón umbilical”, dice con evidente orgullo. Nick tiene 28 años y vive con su pareja. Gran parte de su vida social gira en torno a actividades con su hermana, su marido y sus tres hijos. Ils se rendent visite le samedi et s’arrêtent l’un chez l’autre pendant la semaine pour prendre un café, et parfois lui et son neveu « s’amusent à l’école locale » (c’est-à-dire jouent al fútbol). El padre biológico del sobrino ha estado ausente durante la mayor parte de su vida. Animado por su hermana y su propio interés, Nick mantiene una influencia constante y frecuente en la vida diaria de su sobrino.

El tío Robert, un sacerdote católico, y el tío John, un homosexual soltero, enfatizaron la importancia de sus respectivos sobrinos y, a veces, de sus sobrinas. Robert comenta: “Tener una excelente relación con mis sobrinos y sobrinas ha satisfecho en gran medida mi necesidad de generatividad y parece negar mi propia necesidad de tener hijos. John expresa un sentimiento similar sobre su sobrino: «Es prácticamente mi hijo más cercano, por eso lo tomo tan en serio».

Los padres reconocen la importancia de sus hermanos en la vida de sus hijos, y ciertamente reconocen la importancia de sus hijos para los tíos y tías. La tía Sandy dice de su hermana y su esposo: “Se han portado muy bien con sus hijos, compartiendo a sus hijos. Estoy muy agradecido con mi hermano y mi hermana por tener hijos. El don de los niños resuena en todos los hogares y para las tías y tíos sin hijos, las oportunidades y los intereses generativos se mezclan libremente. Cuando las comunidades familiares funcionan bien, todos se benefician.

© Robert Milardo

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