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Foto comprada en iStock, usada con permiso.

Fuente: Foto comprada en iStock, usada con permiso.

Como psicoterapeuta especializado en trastornos sexuales y de la intimidad, puedo decirles que para muchas personas y parejas, la cantidad de sexo que tienen (o no tienen) puede ser preocupante.

Me preguntan: «¿Cuánto sexo es saludable? Y «¿Cuánto sexo deberíamos tener para estar sanos y felices?»

La mayoría de las veces, la preocupación expresada, excepto en casos de compulsividad sexual, es que el individuo o la pareja no tiene relaciones sexuales con la suficiente frecuencia. Pero independientemente del miedo, sea demasiado o no suficiente, las personas que hacen estas preguntas generalmente sienten una gran cantidad de estrés y ansiedad por lo que ven como una vida sexual potencialmente malsana.

¿Qué es saludable?

Esta, queridos lectores, es una pregunta un tanto cargada. Si busca en Google esta solicitud, obtendrá una asombrosa variedad de respuestas. Algunos de los datos obtenidos de forma más metódica (y, por lo tanto, con mayor probabilidad de ser correctos) los proporciona la Encuesta Social General, que ha estado rastreando el comportamiento sexual estadounidense desde principios de la década de 1970.

La ESG sugiere que las parejas casadas tienen relaciones sexuales unas 58 veces al año. Pero este número no tiene en cuenta la edad de la pareja ni la duración de su unión. En otras palabras, esta estadística no distingue entre personas de veintitantos y personas mayores, o personas que acaban de casarse y aquellas que han estado juntas durante medio siglo.

Otra información del GSS sugiere más útilmente que las parejas de veintitantos años tienen relaciones sexuales un promedio de 111 veces al año, y que la frecuencia de las relaciones sexuales disminuye en aproximadamente un 20% por década a medida que las parejas envejecen.

¿Estás contando décadas y porcentajes con los dedos en este momento? Estoy seguro. Después de todo, soy un ser humano y este problema, a pesar de mis años de experiencia clínica, también me molesta.

Desafortunadamente para aquellos que buscan respuestas precisas sobre la «normalidad», incluso los datos de GSS pueden ser engañosos, como se señaló en un artículo del New York Times de enero de 2015 de Seth Stephens-Davidowitz. Escribe :

Analicé datos de la Encuesta social general, un sitio de investigación clásico. Los hombres heterosexuales de 18 años o más informan tener un promedio de 63 actos sexuales por año, usando condón en el 23% de ellos. Esto representa más de 1,6 mil millones de usos de condones heterosexuales por año. Las mujeres heterosexuales informan tener un promedio de 55 actos sexuales por año, usando condón en el 16% de ellas. Esto representa alrededor de 1.100 millones de usos de condones heterosexuales por año. ¿Quién dice la verdad, hombres o mujeres? O. Según Nielsen, cada año se venden menos de 600 millones de condones.

Entonces: Aparentemente, las personas tienden a mentir cuando se les pregunta sobre sexo, incluso cuando son interrogadas por investigadores científicos anónimos como los empleados por el GSS. ¿Quién lo hubiera adivinado?

Lo que quiero decir es que las cifras del “número promedio de encuentros sexuales” proporcionadas incluso por el GSS pueden ser extremadamente inexactas y probablemente mucho más altas que la realidad. En otras palabras, la mayoría de las personas no tienen relaciones sexuales con tanta frecuencia como les gustaría que los demás pensaran.

Entonces, de nuevo, ¿qué es normal? Quizás el Manual Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales más reciente (comúnmente conocido como DSM-5), el libro que sirve como la “biblia diagnóstica” de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, pueda aclararnos esto.

El DSM-5 enumera dos trastornos relacionados con la falta de actividad sexual y / o interés, uno para cada género. Las mujeres pueden tener un trastorno del interés / excitación sexual femenina; y hombres, trastorno del deseo sexual hipoactivo masculino. Curiosamente, los criterios de diagnóstico para los dos problemas son extremadamente similares. (Entonces, ¿por qué tener dos?) Esencialmente, ya sea hombre o mujer, la falta de actividad sexual o interés se patologiza si y cuando:

  • El desinterés sexual dura seis meses o más.
  • El desinterés sexual causa una angustia significativa al individuo: estrés, ansiedad, depresión, miedo, etc.
  • El desinterés sexual no se puede atribuir a un factor externo como la adicción a las drogas, los efectos secundarios de las drogas, un problema médico o un trauma grave en la relación (como ocurre con la violencia doméstica, por ejemplo).

Tenga en cuenta que incluso el DSM-5 no proporciona un número específico de encuentros sexuales que haga que una persona sea sub-sexual. Entonces, en términos de cuánto sexo debería (o no debería) tener la gente, el DSM-5 no es muy útil. Tampoco debería ser así, ya que la frecuencia sexual es una preferencia individual. Una persona puede tener relaciones sexuales dos o tres veces por semana y pensar que no tiene suficiente, mientras que otra persona puede tener relaciones sexuales una vez en una luna azul y pensar que es más que suficiente.

Nadie debería ser patologizado por esta diferencia.

El punto que estoy tratando de hacer aquí es que de todos modos, mucho sexo o muy poco, no hay necesidad de entrar en pánico. Sí, es posible que tenga relaciones sexuales con mucha más frecuencia de lo que cree normal (cualquier cosa), pero eso no lo convierte en hipersexual, y tener relaciones sexuales con poca frecuencia (o ninguna) no lo hace clínicamente sub-sexuado y requiere tratamiento psicoterapéutico. tratamiento. . Si alguno de estos extremos le está causando una angustia significativa, por supuesto, y escuchar los hechos sobre la frecuencia sexual (como son) no ayuda a aliviar su angustia, es posible que desee buscar ayuda profesional. Por otro lado, si el simple hecho de darse cuenta de que probablemente es más «normal» de lo que cree disminuye su estrés y ansiedad, entonces debe proceder en consecuencia.

Un factor principal que la ciencia recién está comenzando a explorar es la diferencia entre la excitación sexual física y el deseo de tener relaciones sexuales. Hasta hace poco, se creía que si los hombres y / o las mujeres estaban en medio de la excitación sexual, entonces también y probablemente querrían tener relaciones sexuales. Ahora estamos descubriendo que, de hecho, este no es el caso, especialmente para las mujeres, que generalmente necesitan sentir no solo excitación física sino conexión emocional antes de desear por completo el sexo. En otras palabras, la excitación física no siempre es suficiente.

Y, en verdad, no son solo las mujeres las que necesitan una conexión emocional para desear y disfrutar plenamente del sexo. Muchos hombres también lo hacen. Curiosamente, esta conciencia ha generado recientemente un nuevo tipo de identificadores de sexualidad. La gente en estos días no solo se identifica como heterosexual, gay, lesbiana o bisexual; también tenemos etiquetas cambiantes como demisexual y gray-asexual. (En caso de que se lo esté preguntando, los demisexuales dicen que rara vez experimentan deseo sexual, y cuando lo hacen, es solo en el contexto de una relación cercana, mientras que los grises-asexuales oscilan entre la asexualidad y un nivel de interés más normal, lo que sea que sientan normal. quizás.)

Independientemente de la terminología, hay un número creciente de personas que aceptan libremente que es perfectamente normal tener poco o ningún interés en la actividad sexual. En otras palabras, comprenden y aceptan que es solo cuando la falta de sexo causa una angustia significativa a una persona y / o su (s) pareja (s) sentimental que se vuelve problemático.

Entonces, ¿dónde estás en el espectro sexual? ¿Y realmente importa la respuesta?

La simple verdad es que la sexualidad humana corta un amplio espectro en términos de lo que a la gente le gusta hacer, con qué frecuencia les gusta hacerlo y con quién les gusta hacerlo (si es que lo hacen). Además, estos deseos, especialmente cuando se trata de frecuencia sexual, pueden verse significativamente influenciados por todo tipo de factores internos y externos: edad, salud física, bienestar psicológico, intimidad emocional, medicación, adicción a las drogas, duelo, trabajo, finanzas. estrés, desequilibrios hormonales, etc. Sabiendo esto, es más fácil entender que simplemente no existe un estándar en lo que respecta a la cantidad de sexo que debería tener.

Si se siente cómodo con la cantidad de sexo que tiene, entonces tiene la cantidad correcta de sexo. Período. Incluso si el número de veces que tiene relaciones sexuales es «muy poco» o «nada».

Así como las personas pueden ser heterosexuales, homosexuales o bisexuales, también podemos ser hipersexuales, asexuales, demisexuales, grises-asexuales o lo que sea. Y no hay nada fundamentalmente malo en todo esto. Siempre que su actividad sexual (o la falta de ella) le cause estrés y ansiedad, disminuya su autoestima, dañe a otros, infrinja la ley, cause problemas en su vida, su relación, si la tiene, o esté creando consecuencias negativas para tu vida, no te preocupes.

También debe comprender, si todavía está preocupado por su falta de actividad sexual, que la hiposexualidad es a menudo un problema médico que puede tratarse con varios medicamentos y / o lubricantes. Y en los casos en que el problema no es de naturaleza física, hay muchos terapeutas especializados disponibles para ayudar a las personas a recuperarse de los problemas sexuales. (La Asociación Estadounidense de Educadores, Consejeros y Terapeutas en Sexualidad es una excelente fuente de referencia).