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¿Quién de nosotros no ha sucumbido a la erosión de nuestra paciencia? El semáforo demasiado largo cuando llegamos tarde, la persona en la fila para pagar en el supermercado cuya tarjeta de crédito no funciona, la espera de 45 minutos en el tiempo de espera cuando necesitamos hablar con alguien de la aerolínea o la compañía de cable, una olla de agua que tarda una eternidad en hervir, un perro que no defeca incluso después de una larga caminata. Estas cosas nos frustran, nos molestan y nos enojan.

Muchas de las situaciones que ponen a prueba nuestra paciencia son casi predecibles, y en ocasiones somos capaces de afrontarlas anticipándonos a la espera y evitándolas o sorteándolas.

¿Podemos tomar una ruta diferente para evitar la larga luz? ¿El autopago en el supermercado podría eliminar la espera en la línea de pago? Comience a calentar el agua mucho antes de que necesite que esté caliente. ¿Tienes una larga conversación con el perro?

Sin embargo, estas situaciones son molestias menores en comparación con las interacciones personales, a menudo con miembros de la familia, que nos hacen perder la paciencia, a menudo una y otra vez. Nuestros hijos son a menudo la causa de situaciones que nos hacen sentir como si nuestra paciencia se nos estuviera escapando de las manos. A menudo, la naturaleza repetitiva de un evento nos hace renunciar a aferrarnos a cualquier apariencia de resistencia. La primera vez que se tira la comida desde la trona puede resultar divertido, pero no todos los días y en todas las comidas. El lloriqueo persistente como el zumbido de un mosquito a pesar de los intentos de divertir, distraer y calmar puede hacernos sentir ganas de lloriquear. Y, por supuesto, a medida que nuestros hijos crecen, los desencadenantes que nos hacen perder la paciencia cambian, pero siguen ahí.

Pero aquellos que cuidan de familiares ancianos pueden tener incluso más dificultad que los padres jóvenes para evitar volverse impacientes con enojo.

“Me encuentro con ganas de gritar varias veces al día”, me dijo una amiga al describir la dependencia total de su anciano esposo hacia ella. “¡Nunca termina! Ya es bastante malo que ni siquiera se compre un vaso de agua, pero su memoria está empeorando y pierde cosas constantemente. Ayer, no pudo encontrar su teléfono celular; era su billetera el día anterior. Perdió su tarjeta de crédito en la casa tres veces este año”.

El asalto a nuestra paciencia puede tener efectos significativos en nuestro bienestar. Nos encontramos respirando rápidamente, y con respiraciones superficiales, nuestros músculos se sienten tensos y podemos apretar los puños o rechinar los dientes. La ira, la irritabilidad, la ansiedad y la impulsividad pueden acompañar estos cambios físicos. Las decisiones rápidas (hacer un cambio de sentido en medio del tráfico de la hora pico para evitar la luz larga) o hacer un comentario desagradable y enojado a alguien que no tiene control sobre la situación (un representante de la aerolínea) puede seguir.

Es más difícil mantener incluso un mínimo de paciencia cuando se ven acosados ​​por desafíos constantes. Y sin embargo, algunos de nosotros somos capaces de hacerlo. Observé cómo una vendedora en un mercado de granjeros respondía pacientemente a las preguntas sobre sus salsas caseras de pescado ahumado una y otra vez por parte del caballero que estaba a mi lado.

Se estaba formando una fila detrás de mí, y ella debe haberse dado cuenta de que podría perder clientes porque no querían esperar. Pero ella nunca lo apresuró a tomar una decisión que él (finalmente) tomó. Me maravilló su paciencia porque su vacilación sobre una pequeña compra hizo que otros en la fila se inquietaran y no estuvieran contentos de esperar.

Quizás algunas personas nazcan con más paciencia, y quizás algunos de nosotros con bajos niveles de paciencia podamos aprender a aumentar nuestras reservas. Los consejos sobre cómo aumentar nuestra cuota de paciencia incluyen confrontar cuán desagradables o incómodos nos sentimos cuando se pone a prueba nuestra paciencia. Esto puede ser particularmente cierto para aquellos que tienden a microgestionar nuestras vidas (y quizás las de los demás).

Sentimos que perdemos el control de la situación, ya sea un vuelo retrasado o cancelado o la incapacidad de dejar de jugar el juego de mesa con nuestro hijo de cinco años por vigésima vez. Esto es particularmente difícil cuando estamos tan comprometidos que cualquier retraso puede tener un efecto cascada: el autobús escolar llega tarde, lo que significa que llevará a su hijo a la cita con el ortodoncista tarde, lo que significa que la cena se retrasará, lo que significa que la charla usted está dando en el club de lectura esa noche puede ser tarde.

Lidiar con la incomodidad y la frustración a menudo se ayuda saltando al peor escenario posible y dándote cuenta de que tu mundo no implosionará porque no llegaste al club de lectura o incluso a la boda porque los vuelos fueron cancelados.

La distracción ayuda. ¿Esperar demasiado en el consultorio del médico? Asegúrese de tener algo para leer, música para escuchar o un juego en su teléfono celular para jugar. Mi amiga lee un libro en su Kindle solo cuando tiene que esperar algo; ella piensa en su tiempo de lectura como una recompensa por su paciencia.

Encuentre algo que hacer para liberar la energía acumulada y la frustración de confrontar múltiples instancias de situaciones de «erosión de la paciencia». El ejercicio ayuda, especialmente cuando su necesidad de ser paciente requiere episodios de inactividad física. Una caminata rápida compensa tu paciencia al caminar muy (demasiado) despacio con otra persona. La natación puede relajar esos músculos tensos y apretados cuando desee controlar su frustración y enojo. El yoga y el pilates te harán tomar las respiraciones profundas que necesitas para compensar la respiración superficial que estabas haciendo para evitar mostrar tu impaciencia más temprano en el día.

Finalmente, si puede, intente alejarse de la situación que lo impacienta y vea qué puede redimir de ella. Solía ​​ser impaciente y, sí, aburrida cuando mi cachorro quería jugar un juego interminable de tirones. Pero en algún momento me di cuenta de que ella, como mi antiguo perro, envejecerá y ya no querrá jugar.

Hacer cola en un supermercado y esperar parecía una parte inevitable de la vida hasta que la pandemia lo hizo desaparecer. Lo mismo ocurre con los viajes a la oficina, o en un avión para visitar a la familia o incluso viajar de vacaciones. Las frustraciones de la vida nos vuelven impacientes, pero tal vez deberíamos estar agradecidos de que existan en lugar de estresarnos.

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