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Las vacaciones no son vacaciones para todos nosotros. Pueden ser recordatorios de alguien a quien hemos amado y perdido. De la separación a larga distancia de familiares y amigos. Y son momentos para hacer un balance de lo que tenemos y lo que no, de lo que se siente como un éxito y lo que se siente como un fracaso. Y luego todas las compras y la entrega de regalos, los viajes con mal tiempo, los plazos de trabajo y, para los estudiantes universitarios, los exámenes y trabajos finales. Y sí, ¡las vacaciones pueden ser muy estresantes!

Fuente: Olha Yefimova/Shutterstock

tu lente

Si ya eres una persona que ve el mundo como un vaso medio vacío, las vacaciones pueden empeorar las cosas.

Especialmente si navegas por las redes sociales y ves todas las noticias de alegría, la decoración festiva perfecta, fiestas y regalos elaborados, y muchas caras sonrientes.

Nadie envía una tarjeta navideña melancólica, pero si su perspectiva no es optimista cuando abre tarjeta tras tarjeta, toda esa felicidad proyectada puede producir sentimientos de tristeza. Puede parecer que todos los demás lo tienen mejor, aunque la verdad es que no es así.

Una elección entre dos caminos

Hay dos caminos que podemos elegir para seguir durante esta temporada. Llamémoslas vías de acción. Y ambos están mediados biológicamente.

El primero se caracteriza por exagerar el vacío, y el segundo por demostrar gratitud.

Prostock-estudio/Shutterstock

Fuente: Prostock-studio/Shutterstock

El camino vacío es aquel en el que el estrés sube y el estado de ánimo decae. Todo lo que no tienes se magnifica. Y para las personas que sufren de depresión, puede ser un espectáculo de terror. Una espiral descendente provocada por demasiada hormona del estrés cortisol y muy poca hormona y neurotransmisores útiles como la oxitocina y la dopamina. Lo que creo que mi vida no tiene supera con creces lo que tengo. Los can’ts superan a los cans: no puedo estar con alguien a quien amo, no puedo permitirme comprar un regalo para alguien a quien amo o no tengo lo que desearía tener.

El camino de la gratitud, por el contrario, produce una espiral ascendente: un impulso de la hormona curativa del amor, la oxitocina, junto con la dopamina y la serotonina. El estrés baja y el estado de ánimo sube. Las acciones positivas, altruistas, te dan el control mental para evaluar la vida a través de la lente de lo que puedes dar a los demás. Piense en la mirada en el rostro de alguien a quien le ha dado algo precioso, incluso tiempo, interés y cariño, y vea cómo se siente por dentro.

Los dones de la gratitud y el dar

No hay escasez de oportunidades para practicar la gratitud y el altruismo. Están las cosas simples, como estar agradecido por la buena salud, un trabajo o un techo sobre tu cabeza. Luego están las cosas más allá de sus cuatro paredes, como llevar comida a una persona mayor que vive sola, proporcionar ropa o juguetes a una familia de refugiados o enseñar a patinar a un niño.

Las acciones positivas producen eventos biológicos positivos. Entonces, comience por establecer una meta que pueda alcanzar: esté agradecido por lo que tiene. Luego mire alrededor de su comunidad y ofrezca lo que pueda ayudar a otros. El agradecimiento que reciba a cambio impulsará esa espiral ascendente y podría impulsarlo, con hormonas útiles, hacia el nuevo año.

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