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¡Tacha FOGO!

Fuente: Imagen de Geralt en Pixabay

¿Qué tan común es el miedo a envejecer? Tan común que este miedo incluso tiene su propio acrónimo: FOGO, «Miedo a envejecer». Aunque menos pegajoso, el término «gerontofobia» se usa a veces para describir lo mismo.

Una encuesta de 2014 de 2088 estadounidenses de 18 años o más, encargada por la compañía farmacéutica Pfizer, encontró que el 87% de los participantes tenían al menos un miedo a envejecer. (Me sorprendió descubrir que al 13% de las personas encuestadas no les preocupaba envejecer). Según esta encuesta, realizada en línea por Harris Poll, el 23% de los estadounidenses está preocupado por una caída en sus capacidades físicas, el 15% está preocupado por pérdida de memoria, al 12% le preocupa quedarse sin dinero y al 12% le preocupan las enfermedades crónicas. Solo el 10 por ciento dice que teme morir, un porcentaje sorprendentemente bajo desde mi perspectiva.

También en 2014, Pfizer encargó un estudio para analizar cómo se hablaba del envejecimiento en Twitter. Los resultados: “Un estudio de investigación social encontró que la mayoría – 62% – de los 4.2 millones de tweets publicados sobre el envejecimiento en los últimos 12 meses eran negativos.

La encuesta de Pfizer tiene fallas notables. Por ejemplo, parece que se han dejado de lado temas clave, como el miedo a perder seres queridos. Y el tamaño de la muestra es relativamente pequeño. Sin embargo, la encuesta revela el FOGO predominante en nuestra sociedad. ¿Qué podemos hacer al respecto?

Tres felices verdades sobre el envejecimiento

Para empezar, conozca los hechos asombrosos. Aquí hay tres cosas que debe saber sobre los beneficios del envejecimiento:

1. Las personas mayores tienden a ser personas más felices.

¿Mayor y feliz? Si. Al momento de escribir este artículo, las encuestas en todo el mundo muestran un patrón similar: los adultos son menos felices en sus 40, con el punto más bajo de felicidad a los 50. Pero a partir de los 51 años, los niveles de felicidad comienzan a aumentar. De hecho, a medida que envejecen, las personas mayores evalúan gradualmente su satisfacción con la vida, y las calificaciones de felicidad aumentan de manera gradual y constante a partir de los 50 años.

¿Estos sentimientos duran para siempre? No, pero pueden durar casi hasta el final de la vida. Seamos realistas, en este punto, la discapacidad y la enfermedad final pasan factura a muchos. Sin embargo, la investigación por encuestas es esclarecedora. No solo reformula, sino que en realidad invierte la narrativa habitual de la vejez como una época de miseria.

Si tienes un amigo que se está volviendo loco por cumplir 50 años, dile que a partir de los 51, comenzará a sentirse mucho más feliz.

2. Las personas mayores tienden a ser más saludables.

Físicamente, por supuesto, todas nuestras partes están envejeciendo. Es innegable. La geriatra Louise Aronson, autora de Elderhood, señala que no importa cuántos arándanos coma, su cuerpo envejecerá. Y por más saludable que sea su estilo de vida, es probable que tenga desafíos físicos a medida que envejece.

Pero Aronson también señala que la mayoría de las personas mayores califican su salud como buena o excelente porque aún pueden hacer las cosas que más les importan. Además, solo alrededor del 1% de las personas mayores se encuentran en hogares de ancianos. A medida que la población envejece, el número absoluto de personas con demencia está aumentando, pero el porcentaje de personas con demencia está disminuyendo y existen formas bien documentadas de prevenir el 40% de las demencias como la enfermedad de Alzheimer.

3. Las personas mayores gozan de mejor salud mental.

Laura Carstensen, directora del Stanford Center on Longevity, señala que la salud mental generalmente mejora con la edad. De su libro, A Long Bright Future, aquí están los detalles:

  • Las personas mayores tienen tasas más bajas de casi todos los problemas de salud mental, incluida la depresión y la ansiedad social, que las personas más jóvenes.
  • Las “personas mayores” * mayores de 65 años tienen “la perspectiva más estable y optimista” de todos los adultos.
  • Las personas mayores informan estar más satisfechas con sus relaciones que las personas más jóvenes.
  • Ciertas capacidades psicológicas aumentan con la edad: la gratitud, la capacidad de resolver conflictos, el perdón, por ejemplo.

Sin embargo, el envejecimiento tiene sus desafíos. ¿Cómo podría combatir estos temores sobre el envejecimiento enumerados en la encuesta?

Desarrollar un plan para un envejecimiento saludable

“Convierta los miedos en acciones saludables”, recomienda Freda Lewis-Hall, MD, ex directora médica de Pfizer. “Las personas de todas las edades deberían empezar a pensar en cómo quieren envejecer y convertir sus miedos en acciones saludables. «

Para abordar las principales preocupaciones enumeradas en la encuesta de Pfizer, considere las acciones a continuación como una inversión que vale la pena en su cartera envejecida.

1. Luche contra el miedo al deterioro físico y las enfermedades crónicas haciendo ejercicio con regularidad y adoptando estilos de vida alternativos y saludables.

Sugerencias:

  • Trate de hacer 150 minutos de ejercicio por semana. Haz todo lo que puedas; solo haz algo. Además, levántese cada hora y muévase para contrarrestar las posibles “enfermedades de estar sentado”.
  • Come bien y mantén un peso saludable. Si bien los arándanos y la col rizada pueden no ser la fuente de la juventud, una dieta saludable reducirá el riesgo de problemas de salud crónicos.
  • Duerma de siete a nueve horas por noche.

2. Luche contra el miedo a la pérdida de memoria con información actualizada, prevención y planificación.

Sugerencias:

  • Siga las recomendaciones de estilo de vida anteriores. Las investigaciones sugieren que la práctica de la meditación también podría ayudar.
  • Evite las actividades al aire libre cuando la calidad del aire sea mala. También proteja a los niños pequeños del aire contaminado. Recuerde que el envejecimiento comienza incluso antes del nacimiento.
  • Mantenga su presión arterial baja.
  • Evite las conmociones cerebrales.
  • Familiarícese con las últimas investigaciones sobre la prevención de la demencia aquí.

3. Luche contra el miedo a quedarse sin dinero con un plan financiero sólido.

Sugerencias:

  • Revise periódicamente sus cuentas de seguridad social y jubilación.
  • Consulte con un contador público autorizado o un planificador financiero de confianza.
  • Si es posible, ahorre más y gaste menos.

4. Contrarreste los miedos a la soledad y la pérdida de seres queridos manteniendo los lazos sociales. (También vivirás una vida más larga y feliz).

Sugerencias:

  • Aprecia a tus amigos y conéctate a menudo.
  • Haz amigos de todas las edades.
  • Aprecia a tu familia y mantente en contacto.

El panorama

Para asegurarse de que sus años mayores sean más felices y menos ansiosos, preste atención a las formas en que puede abogar por cambios sociales que promuevan un mejor proceso de envejecimiento para todos. Entre otras cosas, podría votar para apoyar la atención médica universal y para proteger y expandir Medicare y el Seguro Social. Podría abogar por un buen manejo del dolor, mejores opciones de vivienda para los ancianos y un diseño universal en todas las construcciones nuevas. Insista en letras más grandes y pastillas más pequeñas.

Finalmente, para contrarrestar cualquier FOGO restante, memorice esta sabia cita del locutor Andy Rooney: “No envejecí a propósito. Acaba de suceder. Si tienes suerte, esto te puede pasar.

(c) Meg Selig, 2021.

Nota: * He adoptado el término útil «ancianos» del libro de Ashton Applewhite sobre discriminación por edad, This Chair Rocks.

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