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Escribir mi libro reciente sobre el yo me puso en sintonía con lo enormemente diferente que es el yo humano de otras versiones animales. Una característica particular del yo humano es que conoce y experimenta la vida como historias en curso, por lo que se conoce a sí mismo como actor en una historia. Esto se llama el yo narrativo. El trabajo de Dan McAdams ha aclarado este aspecto crucial del yo.

La narración es mucho más que poder contar una historia sobre lo que pasó hoy. La vida diaria se experimenta realmente en forma de historia. El presente se entiende en sus conexiones con el pasado y el futuro. Lo que decidas hacer ahora se experimenta con esas conexiones. Salir a caminar por el parque con una posible pareja sentimental es cuestión de ejecutar muchos movimientos musculares y emitir sonidos, pero es mucho más que eso. Es probable que sea una historia en sí misma (que podrías contarle a amigos interesados ​​más tarde, cuando te pregunten sobre tu cita) y podría ser parte de una historia mucho más grande (de tu vida amorosa).

Siempre he sido escéptico sobre las afirmaciones de la singularidad humana, aunque eso se debe en parte a que estoy muy interesado en ellas. Claramente, los humanos estamos mucho más orientados a las historias que cualquier otro animal, sobre todo porque tenemos un lenguaje que nos permite contarnos las pequeñas y grandes historias de nuestros días y discutir las historias de otras personas. La mayoría de los animales viven completamente en el aquí y el ahora, con una conexión mínima con algo más que unos pocos minutos en el pasado o el futuro. Sin embargo, ¿cuánto tienen los animales esta conciencia de las historias, esta autocomprensión narrativa?

Mi intuición fue que los animales podrían tener una versión anterior o un precursor, presumiblemente en algo muy importante para ellos. El principal candidato parece ser la persecución. Los animales grandes persiguen a los animales pequeños, que huyen. Una persecución tiene una estructura narrativa, ordenada en el tiempo, causal, que normalmente produce un resultado feliz para uno que para el otro. ¿Se siente como una historia para ellos?

He estado observando a nuestro cachorro durante un par de años (cumplió tres en Halloween, 2022). A ella le gusta perseguir. Hay una ardilla listada a la que le gusta asaltar el comedero de pájaros e intenta atraparla, pero puede trepar por las paredes de la casa y ella no puede. Nuestra casa tiene un gran porche envolvente, con puertas en ambos extremos que normalmente están cerradas. A Mabel, la perra, le gusta salir a patrullar el porche, pero la ardilla listada la elude.

Un día estaba en el porche con mi computadora portátil y ella me persiguió. Presté poca atención, ya que esto es común, pero esta vez no era la ardilla listada. Era un bicho más grande, como una pequeña marmota. Primero sospeché que algo andaba mal porque la criatura corrió por el porche, perseguida por Mabel. No pudo escalar las paredes, por lo que se lanzó alrededor de varios muebles del porche. Pasó corriendo junto a mí y se escondió detrás de una gran jardinera.

Mabel lo persiguió y lo acorraló detrás de la jardinera, pero luego vio una abertura y corrió hacia la puerta. Las aberturas en la puerta de metal son lo suficientemente anchas para que la criatura pase, pero no lo suficiente para Mabel. Se escapó. Mabel lo vio irse y lo siguió hasta la puerta, pero se quedó bloqueada.

Fin de la historia, ¿verdad? Pero Mabel inmediatamente volvió a la maceta y comenzó a husmear por allí. Mi esposa dijo que ha visto acciones similares antes. Cuando la presa escapa, el perro vuelve al lugar más reciente donde lo vio, como si buscarlo allí pudiera tener éxito nuevamente, como si pudiera haber otro allí.

Para mí, eso va en contra de la noción de que incluso una persecución se experimenta como una historia, una secuencia significativa de eventos. La explicación más simple (la más parsimoniosa) sería el refuerzo básico. La última vez que estuvo en la maceta, fue recompensada al encontrar a la criatura allí, por lo que cuando la criatura real escapó al jardín, solo repitió el comportamiento reforzado más recientemente. No tiene sentido para una mente con mentalidad narrativa como la nuestra, y sugiere que no entiende que la persecución, como historia, ha terminado.

Difícilmente es una prueba. Pero me ha hecho cuestionar mi suposición de que los animales experimentan incluso una persecución breve e intensa como una historia.

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