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Los corredores de maratón entrenan durante meses para prepararse para sus carreras. ¿Por qué no tratar la vida ordinaria de la misma manera?

Nathan Fielder en «El ensayo».

Fuente: Cortesía de HBO.

Esa es esencialmente la premisa de The Rehearsal, una nueva serie increíble que comienza a transmitirse en HBO Max el viernes 15 de julio. En el programa, el creador Nathan Fielder y su equipo de producción hacen todo lo posible para simular situaciones difíciles, como una conversación incómoda. para la que la gente real quiere prepararse.

¿El objetivo? Ensaya cada permutación posible de la situación, para que estén tan preparados para la realidad como lo está un atleta para un maratón.

El programa es, en última instancia, una comedia y, con frecuencia, es muy divertido. Gran parte de la comedia surge del compromiso obsesivo y absolutamente serio de Fielder con la premisa intrínsecamente ridícula del programa: un episodio comienza con una escena tensa en la que un equipo de asistentes de producción dirigido por Fielder corre contrarreloj (¿Por qué? No lo sabemos) cambiar a un bebé con un reemplazo vestido de manera idéntica desde la ventana de una guardería por razones que solo se explican más adelante.

Si The Rehearsal fuera solo un montón de esquemas absurdamente elaborados como estos, sería un logro impresionante en lugar de abrir nuevos caminos. Se sentiría como si Fielder simplemente hubiera tomado su programa anterior, Nathan for You, que se emitió en Comedy Central durante cuatro temporadas entre 2013 y 2017, y lo aumentó a 11.

Nathan for You, un programa brillante y criminalmente poco visto que presentaba a Nathan ayudando a pequeñas empresas con nuevas ideas (generalmente terribles), también tenía afinidad por ejecutar soluciones absurdamente complicadas para problemas simples. De alguna manera, The Rehearsal es solo Nathan for You con esteroides, y a los fanáticos de Nathan for You les encantará este nuevo espectáculo. Pero ofrece más.

Hay menos risas y más momentos de auténtica conmoción. En un episodio, un hombre ensaya docenas de veces una conversación difícil con un amigo. Sin embargo, cuando sucede lo real, no sale como se esperaba, en el buen sentido. Incluso hay momentos en los que el programa se vuelve inusualmente reflexivo y meta, borrando las líneas de lo que es real y lo que es una simulación y cuestionando el valor de todo el proyecto.

Son momentos como este donde The Rehearsal realmente brilla, y parece que tiene algo más profundo que decir, algo sobre la psicología humana.

El ensayo y los límites de la intervención conductual

Estaba claro durante Nathan for You que Fielder estaba interesado en la psicología. En un perfil reciente de Fielder para Vulture, Lila Shapiro escribió: «‘Nathan tiene una verdadera cualidad de Milgram'», dijo el actor y comediante H. Jon Benjamin, refiriéndose a Stanley Milgram, el psicólogo excéntrico y visionario conocido por un notorio estudio de obediencia…“’Siempre me pareció que era de otro planeta aprendiendo a hacer costumbres humanas’”.

En Nathan for You, mostró cuán fácilmente se puede manipular a las personas para que estén de acuerdo con las cosas debido a su deseo inherente de no ser desagradable, especialmente en presencia de un equipo de televisión.

En The Rehearsal, creo que nos está mostrando los límites de este tipo de intervención en el comportamiento humano. A pesar de crear simulacros casi perfectos del mundo real, como la casa de alguien o un bar, poblarlos con actores que se parecen y ensayar un solo evento repetidamente, es inmediatamente obvio, mientras mira, que casi nada útil se aprenderá durante el ejercicio.

Por cierto, esto sirve como una crítica aguda de gran parte de los estudios de laboratorio que han dominado el campo de la psicología durante la mayor parte de su existencia. Con frecuencia, los investigadores intentan comprender el comportamiento humano con estudios de laboratorio artificial, que ahora se realizan a menudo en línea. ¿Cuán seguros debemos estar de que estos resultados se generalizarán a situaciones cotidianas?

En 2020, un destacado grupo de psicólogos dirigido por Hans IJzerman argumentó que la mayoría de las investigaciones en psicología aún son demasiado preliminares para basar las recomendaciones de políticas, afirmando: «Incluso… después de evaluar la calidad de la evidencia de los estudios primarios, tenemos pocas formas de saber cuánto positivo, o negativas no deseadas, las consecuencias que una intervención podría tener cuando se aplica a una nueva situación”.

Después de ver The Rehearsal, podríamos revisar esa conclusión. Incluso después de ensayar una conversación docenas de veces, tenemos pocas formas de saber qué consecuencias positivas o negativas no deseadas podría tener cuando se tiene con alguien que no es actor de verdad.

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