การรับประทานโปรไบโอติกสามารถลดความวิตกกังวลได้หากมีแบคทีเรียบางชนิด ผลการศึกษาใหม่ที่ตีพิมพ์ใน PLoS One พบว่า ในบรรดาสายพันธุ์โปรไบโอติก แลคโตบาซิลลัส (L.) rhamnosus มีหลักฐานมากที่สุดที่แสดงว่าสามารถลดความวิตกกังวลได้อย่างมาก

นักวิจัยวิเคราะห์การศึกษาในสัตว์ 22 ชิ้นและการศึกษาทางคลินิกของมนุษย์ 14 ชิ้นที่ตรวจสอบผลกระทบของโปรไบโอติกต่อความวิตกกังวล แม้ว่านักวิจัยจะไม่พบหลักฐานที่แน่ชัดในการศึกษาของมนุษย์ แต่พวกเขาพบว่าโปรไบโอติก โดยเฉพาะอย่างยิ่งที่มีแลคโตบาซิลลัส (L. ) rhamnosus ลดพฤติกรรมวิตกกังวลในการศึกษาหนูอย่างมีนัยสำคัญ โปรไบโอติกได้ช่วยโดยเฉพาะอย่างยิ่งหนูที่สัมผัสกับสภาวะเครียดหรือทุกข์ทรมานจากการอักเสบในลำไส้

อาหารเสริมโปรไบโอติกเป็นงานวิจัยที่มีแนวโน้มว่าจะมุ่งเน้นไปที่แกน microbiota-gut-brain ความเชื่อมโยงระหว่างจุลินทรีย์ในลำไส้ที่เป็นประโยชน์ที่อาศัยอยู่ในลำไส้และสุขภาพร่างกายและจิตใจ มีหลักฐานใหม่ที่แสดงว่าโปรไบโอติกสามารถช่วยปรับปรุงอารมณ์และปกป้องร่างกายจากผลกระทบทางร่างกายและจิตใจที่สร้างความเสียหายจากความเครียด

การขาดจุลินทรีย์ที่เป็นประโยชน์ในลำไส้มีความเชื่อมโยงกับปัญหาต่างๆ เช่น อาการลำไส้แปรปรวน โรคอัลไซเมอร์ และภาวะซึมเศร้า แบคทีเรียในลำไส้ได้รับผลกระทบจากการติดเชื้อในลำไส้หรือโดยการใช้ยาปฏิชีวนะ ซึ่งสามารถฆ่าเชื้อแบคทีเรียที่มีประโยชน์หรือ "ดี" ได้ การศึกษาชิ้นหนึ่งพบว่าการติดเชื้อในลำไส้สัมพันธ์กับความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้นในการเกิดโรควิตกกังวลในอีกสองปีข้างหน้า การศึกษาบางชิ้นได้เชื่อมโยงการใช้ยาปฏิชีวนะกับการพัฒนาของโรควิตกกังวลในอนาคต

ดังนั้น โปรไบโอติกจึงมีประโยชน์ในการสร้างหรือสร้างจุลินทรีย์ที่เป็นประโยชน์ในลำไส้ขึ้นมาใหม่ โดยเฉพาะอย่างยิ่งหากมีแบคทีเรียที่ดีไม่เพียงพอ นี่คือเหตุผลที่แพทย์จำนวนมากขึ้นเรื่อยๆ แนะนำให้ใช้โปรไบโอติกร่วมกับยาปฏิชีวนะ

แม้ว่าแลคโตบาซิลลัส (L.) rhamnosus เป็นสายพันธุ์โปรไบโอติกที่มีข้อมูลล่าสุดเพื่อลดความวิตกกังวล แต่อาจมีสายพันธุ์อื่นๆ อีกหลายสายพันธุ์ที่สามารถช่วยได้ แต่จำเป็นต้องมีการวิจัยเพิ่มเติมเพื่อระบุสายพันธุ์เหล่านี้ การวิจัยอย่างต่อเนื่องจะช่วยปลดล็อกศักยภาพของโปรไบโอติกในการรักษาความวิตกกังวล