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Fuente: Monstera/píxeles

Desde una perspectiva de desarrollo, el pensamiento de los niños tiende a ser más concreto y su atención dura menos que la de los adultos. Como tal, al enseñar a los niños ejercicios para optimizar su salud mental, es importante que estas actividades sean claras, concretas y atractivas. Los niños son imaginativos y pueden usar su creatividad para aprender. Las estrategias basadas en la atención plena se han vuelto cada vez más populares en la práctica con niños dentro y fuera del contexto escolar. Sin embargo, es importante presentar la atención plena de una manera que sea abierta, accesible y atractiva para los niños.

Recientemente tuve el placer de asistir al taller de atención plena de Eline Snel en Mindfulness Everyday, donde compartió parte de su entrenamiento en atención plena con niños y jóvenes en los Países Bajos. Ella compartió lo que la motivó a iniciar este trabajo y, en última instancia, a desarrollar el libro de atención plena Sentarse quieto como una rana para niños (de 5 a 12 años): la necesidad de comprender nuestro mundo interior.

Snel comienza su libro con la frase simple: «Para amar necesitas estar en casa contigo mismo». A medida que los niños crecen y se desarrollan en nuestra sociedad, a menudo se enfocan en todo lo externo que los rodea; gente, redes sociales, escuela. Sin embargo, el mundo interno a menudo se comprende mal y falta la conexión mente-cuerpo. Cuando los maestros dicen “presta atención” o “cálmate”, ¿qué significa esto realmente? ¿Cómo aprenden los niños a hacer esto? Los libros de atención plena de Snel se centran en esta idea de aprender de forma lúdica cómo cultivar una mayor autoconciencia, por dentro y por fuera. A continuación se presentan algunos ejercicios divertidos de este libro que los padres pueden practicar con sus hijos.

La atención de una rana

Prestar atención es una habilidad que podemos mejorar a través de la práctica. Un ejercicio que comparte Snel es imaginarse a sí mismo como una rana, sentado muy, muy quieto, consciente de todo lo que lo rodea, pero sin reaccionar de inmediato. La rana se queda quieta, respirando, preservando su energía; su vientre sube un poco y vuelve a caer. Ser como una rana significa prestar atención a la respiración. Me gusta agregar títeres de ranas con niños más pequeños y mostrar visualmente el vientre de la rana moviéndose hacia arriba y hacia abajo. En pocas palabras: disminuya la velocidad y haga una pausa de una manera que funcione para los niños y que no se considere «aburrido».

¿Qué dice la investigación sobre la práctica de la respiración?

Dato curioso: ¡Respiramos unas 20.000 veces al día! Sin embargo, ¿de cuántas de estas respiraciones somos conscientes? La base de todas las prácticas de atención plena es llevar la conciencia a la respiración. Esto también se conoce como “volver a la respiración”. La respiración profunda del vientre proporciona más oxígeno al cuerpo, aumenta el funcionamiento del sistema inmunológico, aumenta la energía y el estado de ánimo, reduce el estrés y fortalece la conexión con el cuerpo.

Prueba de espagueti

Este es uno de mis ejercicios favoritos y más divertidos para ayudar a los niños a ser más conscientes de cómo se sienten sus cuerpos cuando experimentan diferentes sentimientos. La idea aquí es imaginar que el niño se transforma en espaguetis rígidos y crudos en su cuerpo, deteniéndose así y notando la rigidez en sus cuerpos. Entonces el niño se imagina espaguetis tiernos y cocidos, completamente flácidos, totalmente relajados. Esto les ayuda a reconocer cómo se siente la calma y la tensión en sus cuerpos. El simple propósito de este ejercicio es hacer que los niños estén más en sintonía con sus cuerpos, lo que, como muestra la investigación, en última instancia, mejora nuestra capacidad para responder a las situaciones desde un lugar de regulación y conciencia.

¿Qué dice la investigación acerca de sintonizar con nuestros cuerpos?

No solo existe una capacidad general para reducir las respuestas del cuerpo al estrés cuando uno puede sintonizarse con el propio cuerpo, sino que también se obtienen muchos otros beneficios. Investigaciones recientes revisaron más de 200 estudios sobre la atención plena y encontraron que las prácticas basadas en la atención plena son efectivas para reducir el estrés, la ansiedad y la depresión.

Primeros auxilios para preocupaciones

Una forma de ayudar a los niños a identificar mejor y ser conscientes de sus preocupaciones, así como a saber qué pueden hacer con estas preocupaciones, es enseñarles a los niños (¡ya los adolescentes y a los adultos!) cómo desviar la atención de su cabeza y distanciarse. ellos mismos de sus pensamientos. En este ejercicio, los niños dirigen su atención (como una pequeña araña en un hilo) hacia su abdomen. Después de todo, no hay pensamientos en su abdomen, solo la respiración, tranquila y constante. El abdomen es un espacio seguro para cambiar; no hay preocupaciones allí, simplemente paz y tranquilidad. En suma, cuando el niño se preocupa, todo lo que necesita hacer es notar la preocupación y bajarla hacia la respiración en el abdomen, donde no hay pensamientos.

¿Qué dice la investigación sobre la conciencia de los pensamientos?

Una vez que los niños pueden sintonizar su respiración y su cuerpo, pueden aprender a tomar conciencia de sus pensamientos al notar sin reaccionar a estos pensamientos. Es decir, los niños aprenden a tener una actitud de curiosidad, aceptación y no reactividad. En cierto modo, esto puede describirse como una práctica de funcionamiento ejecutivo, ya que implica estar consciente y monitorear los procesos cognitivos. De hecho, la investigación sobre niños y jóvenes con trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) ha demostrado cada vez más que involucrar a los niños en estos ejercicios de atención plena conduce a mejoras en la atención, reducciones en la impulsividad y reducción del estrés de los padres, al tiempo que aumenta el bienestar psicológico de los padres. siendo.

Lecturas esenciales de atención plena

En general, los ejercicios de atención plena para niños (¡y padres!) pueden conducir a resultados bastante fantásticos. Como dijo infamemente Jon Kabat-Zinn: «No puedes detener las olas, pero puedes aprender a surfear».

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