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El masaje altera la actividad del EEG, aumenta la actividad parasimpática y disminuye los niveles de cortisol

El masaje se usa ampliamente en todas las culturas para evocar sentimientos de relajación profunda y ansiedad reducida. Los beneficios del masaje para reducir la ansiedad y mejorar el estado de ánimo probablemente estén relacionados con cambios en la actividad del electroencefalograma, disminución de los niveles de cortisol y aumento de la actividad del sistema nervioso parasimpático, que actúa automáticamente para calmar el cuerpo y el cerebro durante el estrés.

Muchos estudios muestran que el masaje de presión moderada es más efectivo que el masaje de presión ligera para reducir el dolor asociado con diferentes afecciones médicas, incluidas la fibromialgia y la artritis reumatoide. El masaje de presión moderada también mejora la atención y fortalece la respuesta inmunológica del cuerpo al aumentar la actividad de las células asesinas naturales. Los estudios de imágenes cerebrales funcionales muestran que se producen cambios en muchas áreas del cerebro involucradas en la regulación de las emociones y la respuesta al estrés, incluidas la amígdala y el hipotálamo. Para obtener una excelente revisión de la evidencia de la investigación para la terapia de masaje, consulte «Revisión de la investigación de la terapia de masaje» por Field (Field 2014).

Desafíos en el diseño de estudios de masajes

Es difícil examinar los efectos beneficiosos de la terapia de masaje utilizando métodos de investigación contemporáneos, porque es imposible diseñar un estudio doble ciego en el que la persona que recibe la terapia de masaje sea «ciega» al tratamiento. Además, los beneficios físicos y psicológicos del masaje son difíciles de cuantificar en ensayos controlados. Los resultados de muchos estudios están limitados por la ausencia de un grupo de control ficticio, es decir, un grupo tratado por alguien que se hace pasar por masajista pero no tiene formación. La situación se complica aún más por el hecho de que pocos masajistas están capacitados en métodos de investigación o trabajan en entornos institucionales donde se pueden realizar ensayos controlados simulados.

El masaje se usa ampliamente para la ansiedad y tiene una sólida historia de éxito.

A pesar de la escasez de evidencia de investigación publicada, el masaje regular es una técnica ampliamente utilizada en muchas culturas para tratar el estrés crónico y la ansiedad y merece una seria consideración. La evidencia anecdótica consistente, una larga historia de uso generalizado del masaje para reducir el estrés y los resultados positivos de los ensayos abiertos apoyan la opinión de que la terapia de masaje regular reduce la gravedad de la ansiedad crónica moderada en general, y en general, especialmente cuando la ansiedad está relacionada a la realización de pruebas o la resolución de problemas, el estrés laboral o la anticipación de procedimientos médicos invasivos.

En mi propia experiencia clínica de trabajo con pacientes que se quejan de estrés crónico, estrés de prueba y ansiedad generalizada, la terapia de masaje regular reduce eficazmente la ansiedad, mejora la resiliencia emocional y mejora la sensación de bienestar general en pacientes ansiosos.

Pocas preocupaciones de seguridad

El masaje es seguro cuando lo realiza un terapeuta capacitado, y rara vez resulta en lesiones. Sin embargo, las personas con dolor crónico u otras afecciones médicas que involucren el sistema musculoesquelético deben consultar a su médico antes de recibir una terapia de masaje regular.

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