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Uno de los trastornos psicológicos más inusuales que he encontrado es el síndrome de Stendhal, una enfermedad psicosomática, también conocida como síndrome de Florence e hiperkulturemia. El desencadenante de la afección son las obras de arte que el individuo percibe como hermosas y todas se encuentran en un solo lugar (por ejemplo, una galería de arte).

Cuando se exponen a obras de arte concentradas, los afectados experimentan una amplia gama de síntomas, que incluyen ansiedad física y emocional (latidos cardíacos rápidos y mareos intensos, que a menudo resultan en ataques de pánico y / o desmayos), sentimientos de confusión y desorientación, náuseas, episodios disociativos, amnesia temporal, paranoia y, en casos extremos, alucinaciones y «locura» temporal. El síndrome también se ha aplicado a otras situaciones en las que las personas se sienten totalmente abrumadas cuando están en presencia de lo que perciben como una inmensa belleza (como algo en el mundo natural como una hermosa puesta de sol). Los efectos son de corta duración y no parecen requerir intervención médica.

La condición lleva el nombre del autor francés del siglo XIX Henri-Marie Beyle (1783-1842), más conocido por su seudónimo «Stendhal», quien a la edad de 34 años (en 1817) describió en detalle sus experiencias negativas (en su libro Nápoles y Florencia: Un viaje de Milán a Reggio) de ver el arte florentino del Renacimiento italiano (de ahí su nombre alternativo como Síndrome de Florencia). Cuando Stendhal visitó la catedral de Santa Croce de Florencia y fue testigo por primera vez de los famosos frescos del techo de Giotto, se conmovió demasiado por lo que vio:

«Estaba en una especie de éxtasis, ante la idea de estar en Florencia, cerca de los grandes hombres cuyas tumbas había visto. Absorto en la contemplación de una belleza sublime … llegué allí. Al punto donde uno se encuentra sensaciones celestiales … Todo hablaba tan vívidamente a mi alma. Ah, si tan solo pudiera olvidar. Tenía palpitaciones del corazón, lo que en Berlín se llama “nervios”. La vida se me vació. Caminaba con miedo a caer ”.

Desde la publicación del relato de Stendhal, ha habido cientos de casos de personas que experimentaron efectos similares, especialmente en la famosa Galería de los Uffizi en Florencia, y a menudo se la denominó «enfermedad del turista». (También he notado que en las autoconfesiones online algunas personas lo llaman «la enfermedad del arte»). Sin embargo, no fue hasta 1979 que la psiquiatra italiana Dra. Graziella Magherini (quien en ese momento era jefa de psiquiatría del Hospital Santa Maria Nuova de Florencia) dio a la enfermedad el nombre de síndrome de Stendhal. Comenzó a observar que muchos turistas que visitaban Florencia parecían abrumados por una serie de síntomas, desde ataques de pánico temporales hasta ataques de locura que duraban dos o tres días.

Basándose en sus recuerdos de leer la historia de Stenhal, nombró a la enfermedad síndrome de Stendhal. Luego documentó 106 casos similares ingresados ​​en el hospital de Florencia entre 1977 y 1986 en su libro de 1989 La Sindrome di Stendhahl. Su libro describe relatos detallados de personas (incluidos muchos estadounidenses) que, después de ver pinturas o esculturas famosas, experimentaron reacciones emocionales graves que condujeron a episodios psicóticos y / o de gran ansiedad. Ella creía que los trastornos psicológicos generalmente se asociaban con «un trastorno mental o psiquiátrico latente que se manifiesta como reacción a pinturas de batallas u otras obras maestras». Los 106 casos se clasificaron en tres tipos:

  • Tipo I: pacientes (n = 70) con síntomas predominantemente psicóticos (p. Ej., Psicosis paranoide).
  • Tipo II: Pacientes (n = 31) que presentan síntomas predominantemente afectivos.
  • Tipo III: Pacientes (n = 5) cuyos síntomas predominantes son expresiones somáticas de ansiedad (p. Ej., Ataques de pánico).

También informó que el 38 por ciento de las personas con diabetes tipo 1 tenían antecedentes psiquiátricos, mientras que más de la mitad (53 por ciento) de las personas con diabetes tipo 2 lo tenían. Hasta la fecha, hay relativamente pocos casos publicados en la literatura académica. El caso más reciente que encontré fue en 2009. El Dr. Timothy Nicholson y sus colegas publicaron un informe de caso en el British Medical Journal Case Reports. Su caso involucró a un hombre de 72 años que desarrolló una psicosis paranoide transitoria luego de una gira cultural por Florencia. Específicamente, informaron:

“Mientras estaba de pie en el puente Ponte Vecchio, la parte de Florencia que estaba más ansioso por visitar, sufrió un ataque de pánico y también se observó que estaba desorientado con el clima. Esto duró varios minutos y fue seguido por floridas ideas de persecución, que lo involucraron siendo observado por aerolíneas internacionales, el micrófono de su habitación de hotel y múltiples ideas de referencia. Estos síntomas desaparecieron gradualmente durante las siguientes 3 semanas.

En 2005, Edson Amâncio, un neurocirujano brasileño, publicó un artículo en el que afirmaba que había pruebas de que el novelista ruso Fyodor Dostoyevsky padecía el síndrome de Stendhal, especialmente mientras veía la obra maestra de Hans Holbein, El Cristo muerto, durante una visita al museo de Basilea. En una edición de 2010 del British Journal of General Practice, el Dr. Iain Bamforth afirmó que Marcel Proust también padecía la enfermedad y también sugirió que los psicólogos Sigmund Freud y Carl Jung escribieron sobre experiencias que sugerían el síndrome de Stendhal. A pesar de cientos de casos documentados, la enfermedad aún no aparece en el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría. Según un artículo del Daily Telegraph, un equipo en Italia está examinando el fenómeno de forma más sistemática midiendo las reacciones de los turistas (frecuencia cardíaca, presión arterial, frecuencia respiratoria, etc.) cuando miran las obras de arte en casa. interior del Palazzo Medici Riccardi en Florencia. Hasta donde yo sé, aún no han publicado sus hallazgos, pero cuando lo hagan, actualizaré esta publicación.

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