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Todos hemos oído hablar de la empatía y quizás pensamos en nosotros mismos como personas empáticas.

La empatía significa escuchar los sentimientos y las circunstancias de la vida de los demás. Una persona empática puede sentirse conmovida por una situación de una manera emocional y desgarradora que, en última instancia, resulta en palabras y acciones amables, bondadosas y comprensivas. Por ejemplo, se trata de dar una respuesta adecuada cuando alguien pierde su trabajo o de expresar entusiasmo cuando una amiga anuncia su embarazo, aunque ambas son situaciones que quizás nunca te hayan afectado personalmente.

Un artículo del New Yorker afirma que «empatía» es «una interpretación del alemán Einfühlung» o «sentimiento» que implica las «implicaciones morales de abrirse camino en la vida de los demás».

Luego está la empatía, que se refiere a alguien que lleva la empatía un paso más allá. Un empático es capaz de sentir y aceptar literalmente los sentimientos de los demás como si ellos mismos estuvieran experimentando esos sentimientos.

Entonces, ¿puedes concluir que tener empatía significa automáticamente que eres empático? Después de todo, muchas personas empáticas sienten profundamente los reveses y los éxitos de los demás. ¿Eso los convierte en empáticos?

La respuesta corta: sí y no.

Ser empático se trata de tener empatía, pero en un nivel completamente más profundo, dice Judith Orloff, MD, autora de Empath Survival Guide: Life Strategies for Sensitive People. En resumen, explica Orloff, los empáticos se sienten en un nivel mucho más fuerte que las personas empáticas. Responda su cuestionario para ver si realmente es empático.

La diferencia entre empatía y ser empático

Ella hace la diferencia entre la «empatía ordinaria» en la que el corazón de una persona está con otra, y ser empática, en la que estos sentimientos existen en un espectro mucho más alto. “Los empáticos no solo sienten por los demás, sino que absorben esos sentimientos en su propio sistema”, dice Orloff, cuya práctica privada se encuentra en Santa Mónica, California.

Además, los empáticos a menudo también pueden captar sentimientos no expresados, aprovechando los campos de energía sutiles que emanan alrededor de los cuerpos de los demás. Se produce la absorción de energía y comienza una fuerte experiencia sensorial. Dependiendo del tipo de energía, ya sea una persona alegre y feliz o una persona temerosa y ansiosa, un empático se sentirá profundamente, experimentando a menudo cambios en el estado de ánimo y los niveles de energía.

Por supuesto, esto plantea la cuestión de cómo un empático puede cuidarse a sí mismo. Después de todo, además de sentir sus propias emociones, absorben las emociones de los demás. Esto puede afectarlos, especialmente en situaciones que los dejan exhaustos. Orloff explica que no es raro que los empáticos experimenten una gran cantidad de síntomas físicos al lidiar con tantas emociones intensas, incluidos dolores de estómago y de cabeza.

Cómo los empáticos pueden cuidarse a sí mismos

1. Distinga entre sus sentimientos y los de los demás.

Orloff explica que es importante que los empáticos den un paso atrás al interactuar con otros para determinar si lo que sienten es impulsado por sus propias emociones o las de los demás. “Siempre les pido a los pacientes que se pregunten: ‘¿La emoción es mía o de otra persona?’ «, ella dice. Es necesario conocer y escuchar tu cuerpo. Es fundamental reconocer cómo se siente antes y después de las interacciones.

2. Disfruta siendo empático

Por supuesto, absorbes muchas emociones además de lidiar con las tuyas, pero a menudo eso es algo bueno. «No dejaría de ser empático por nada», dice Orloff.

Ella dice que los empáticos a menudo están llenos de bondad y compasión, están dotados, sienten una conexión profunda con los animales y la tierra, forman amistades profundas, aprecian la naturaleza y disfrutan de conversaciones íntimas. Los empáticos, agrega, alientan a las personas que disfrutan ayudar a los demás y quieren ver felices a los demás.

También aconseja no prestar atención a los muchos mitos negativos que a menudo rodean a los empáticos, como las personas que dicen que son «demasiado sensibles» o que necesitan desarrollar una «piel más gruesa».

Acepta quién eres e ignora las palabras negativas de otras personas que tal vez no comprendan y aprecien completamente la forma en que experimentas las cosas tan profundamente.

3.… Pero ten en cuenta las relaciones tóxicas y otros problemas

Mientras que a los empáticos les gusta ayudar a los demás, a veces se desarrollan comportamientos placenteros o se vuelven codependientes, explica Orloff.

Una relación común que ve que se está formando es entre un empático y un narcisista. Un narcisista, que lucha con el trastorno por déficit de empatía, gravita hacia aquellos que nutren y prestan atención. Al mismo tiempo, un empático cae bajo el hechizo de un narcisista que acaba volviéndose frío y reservado. “Los narcisistas que son particularmente buenos para ganarse el afecto y el elogio de los demás también pueden dejar un rastro de relaciones rotas una vez que han sido descubiertos”, escribe Suzanne Degges-White.

Sin embargo, la naturaleza cariñosa de un empático realmente les hace querer sanar esa personalidad fría e indiferente, creando un ciclo emocional continuo y desequilibrado entre los dos.

4. Establece límites, practica el cuidado personal

Es común que los empáticos sean demasiado educados y quieran que los demás sean tan felices que sacrifiquen su propio bienestar, dice Orolff. “Establezca límites saludables y adopte técnicas de administración del tiempo como no hacer overbooking”, sugiere. «Prueba las prácticas de meditación todos los días para calmarte y concentrarte, y también asegúrate de salir a la naturaleza con regularidad». La naturaleza proporciona a los empáticos una conexión con los animales y la tierra que no es superficial, señala, lo que ayuda a restaurar la sensación de calma.

5. Conéctate con otros empáticos

Disfruta conectarte con otros empáticos desde la comodidad de tu hogar. Únase al grupo de Facebook de Orloff, «Dr. Orloff Empath Support Community». Allí podrás leer por lo que están pasando unos 13.000 (hasta la fecha) otros empáticos, hacer preguntas y participar en conversaciones interesantes.

En resumen, los empáticos absorben con frecuencia la energía de los demás, experimentando emociones en un nivel que trasciende la empatía. Si bien ser empático puede ser agradable, es importante tomarse el tiempo para cuidarse, distinguir entre sus propias emociones y las de los demás y conectarse con otros empáticos.

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