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Una clienta, a la que llamaré Claire, vivió sola durante muchos años después de divorciarse. Su familia vivía fuera del estado y ella describió sentirse bastante sola, especialmente durante las vacaciones. Le pregunté qué ayudó a animarla. “Me encanta ir a la biblioteca todas las semanas. Mi bibliotecaria favorita, María, charla conmigo sobre la gran ficción histórica o los misterios acogedores favoritos. Siempre me voy sintiendo una cálida conexión con ella”.

Fuente: Clay Banks/Unsplash

Cuando compro comestibles cada semana, prefiero hacer fila para pagar con Judy, una cajera con la que he conversado durante años. La vi perder más de 100 libras y no recuperarlas durante muchos años. Nos compadecimos de los dolores corporales y nos deseamos felices fiestas. Nuestra amabilidad y familiaridad compartidas ofrecen un sentido de comunidad y conexión.

Otra clienta, a la que llamaré Sherry, disfruta mucho de sus domingos en un restaurante de desayunos local. “El gerente allí es muy amable conmigo. Mi mesera favorita me llama ‘cariño’ y me trae crema batida extra para mis panqueques. Me siento tan animada cada semana. Es mi iglesia”, dijo.

La investigadora de Harvard Hanne Collins llama a este tipo de relaciones “lazos sociales débiles”. Estudió todo tipo de relaciones que ocurren en todo el mundo. Encontró que los lazos sociales débiles, como el que experimento con Judy, resultan tan importantes como los lazos fuertes para nuestra satisfacción con la vida (Collins et al., 2022).

Los investigadores saben desde hace mucho tiempo que una comunidad de relaciones de apoyo mejora la calidad de vida e incluso puede ayudarnos a sobrevivir mejor a las enfermedades y recuperarnos de las cirugías. Collins descubrió algo nuevo. Aprendió que una rica diversidad de lazos fuertes y débiles proporciona beneficios más significativos para el bienestar (Hale et al., 2005). La investigación de Collins reveló que interactuar regularmente con una amplia variedad de lazos sociales, tanto débiles como fuertes, fortalece nuestra satisfacción en la vida.

Podemos sentirnos bastante conmocionados, tristes y solos después de la pérdida de un ser querido. A veces solo podemos sentir el vacío que dejaron atrás. Sin embargo, cuando esté listo, nuestro espíritu puede levantarse con el saludo amistoso de un vecino, el saludo alegre de un barista local o la comodidad de nuestro camarero favorito. Collins sugiere que permanezcamos abiertos al significado de los lazos fuertes y débiles por la comodidad, la conexión y la comunidad que brindan.

Si está experimentando pérdida y soledad en este momento, puede encontrar algo de alivio al:

  • Amabilidad hacia los extraños. Todavía recuerdo al hombre que me animó hace años cuando trabajaba en atención al cliente. Un cliente grosero justo delante de él me sacudió. Se dio cuenta de mi angustia y me tranquilizó con amabilidad. Tu acto de bondad podría vivir en la memoria de un extraño durante décadas.
  • Acércate a las personas que amas. Todo el mundo necesita sentirse importante para alguien. Podrías ser esa persona para alguien en tu círculo de conexión. No importa lo solo que te sientas, hay alguien por ahí que está pasando por algo peor que tú. Podrías alegrarles el día.
  • Di sí a las invitaciones de conocidos. Cuando estamos solos, tendemos a evitar los compromisos sociales para evitar la vergüenza imaginaria de ser la única persona soltera o la única persona triste. Socializar con personas que no conocemos bien puede resultar incómodo. Decir que sí, a pesar de la incomodidad, te ofrece la oportunidad de sentirte menos solo. Si quieres que la gente se acerque a ti, acércate a ellos.
  • La investigación de Collins encontró que la uniformidad de nuestras conexiones con los lazos fuertes y débiles proporcionó el máximo beneficio para la satisfacción con la vida. Así que no pase por alto al vecino que pasea a su perro anciano, al nuevo compañero de trabajo en la cafetería o al preparador físico en el gimnasio. Observe su gran y amplio mundo de lazos sociales sueltos.

    Los invito a hacer un inventario de las personas que los inspiran, animan, sirven, apoyan, consuelan, educan, motivan y entretienen. Incluso las personas que conocemos una sola vez pueden dejar una impresión duradera. Recuerdo haber discutido la novela Anna Karenina en un avión con una mujer sabia que era profesora de economía; momentos significativos de alegría con músicos y artistas callejeros; excelentes recomendaciones de libros de extraños en las librerías; e incluso un baile improvisado compartido con un policía que dirige el tráfico. Todas esas conexiones importan. Y tu tambien.

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