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Recientemente se publicó en The Economist una versión interesante de los sesgos obvios en los juegos de lotería. Las probabilidades de ganar el premio mayor de la Lotería del Reino Unido al elegir seis números correctos de 49 son aproximadamente de uno en 14 millones. Las bolas de lotería utilizadas en los sorteos son imparciales y, por supuesto, la probabilidad de que se extraiga un número determinado es la misma todas las semanas. Aún así, algunos sitios web dedicados a proporcionar información de lotería identifican números «calientes» y «fríos», según la cantidad de veces que se han sorteado en el pasado. «La única estrategia realmente válida», según The Economist, «es evitar los números que otros eligen, porque los números divididos significan precios divididos». Las opciones que deben evitarse incluyen números más bajos (ya que los meses y días de nacimiento son opciones populares), números que representan formas geométricas (p. Ej., Líneas diagonales) en el boleto, el «número de la suerte 7». Y los números 1, 2, 3, 4, 5 y 6. Aparentemente, la última racha es elegida por 10,000 jugadores de lotería del Reino Unido cada semana. Un premio mayor de varios millones de libras equivaldría a cientos de pagos por cada ganador si alguna vez se empatara esa racha. la oportunidad es la mejor de todas ”, concluye sabiamente el artículo.

Existe una larga lista de sesgos cognitivos que atraen a las personas a la lotería, hacen que jueguen todas las semanas y les hacen elegir ciertos números. Hace unos años, Paul Rogers publicó una revisión exhaustiva de la psicología cognitiva del juego de lotería en el Journal of Gambling Studies. Uno de los problemas fundamentales con los juegos de lotería (y otros) es el optimismo poco realista de los humanos y nuestra mala comprensión de la probabilidad. Las probabilidades tan bajas como las de ganar la lotería están simplemente fuera del rango de nuestra experiencia de probabilidades en la vida cotidiana. No podemos captarlos fácilmente. También estamos más acostumbrados a pensar en términos de números absolutos (por ejemplo, 10) que de probabilidades o proporciones (por ejemplo, 0,1%). La investigación sobre el sesgo de razón, por ejemplo, ha demostrado que las personas están más influenciadas por números absolutos que por probabilidades. Cuando las personas tienen la suerte de ganar dinero sacando un gominola roja de un tazón, es más probable que opten por el tazón en el que 10 de cada 100 gominolas son rojas que en el que 1 gominola de cada 10 es rojo. . Esto es a pesar del hecho de que la probabilidad de sacar rojo es la misma para ambos tazones. La probabilidad percibida de ganar también está influenciada por la disponibilidad. Ganar parece más probable si podemos pensar fácilmente en un ejemplo de un «ganador» o un verdadero ganador de la lotería. La publicidad en los medios se centra en los pocos ganadores, no en los millones de perdedores, lo que hace que ganar sea importante en la mente de las personas.

Además de la creencia errónea en números fríos y calientes y el pensamiento supersticioso que alimenta estrategias como elegir fechas de cumpleaños o cumpleaños, otros pensamientos irracionales identificados por Rogers incluyen el error del jugador: la creencia errónea de algunas personas de que los eventos independientes, como los sucesivos eventos de sorteos de lotería, están interrelacionados. ¿Es menos probable que el número 3 sea un número ganador la próxima semana porque ya ha sido sorteado en los dos últimos sorteos de lotería? Sabemos que la respuesta es no, pero nuestra intuición puede decirnos lo contrario. Luego está la suerte percibida: la gente a veces piensa en las apuestas como una combinación de suerte (coincidencia) y suerte (un atributo personal). Finalmente, algunas personas tienen la ilusión de control. Un estudio encontró que permitir que los jugadores seleccionen sus propios números de lotería aumentaba sus expectativas de éxito.

Entonces, ¿qué impulsa a los jugadores de lotería? Un fenómeno específico que puede servir como incentivo para «intentarlo de nuevo» es el casi fracaso. Por ejemplo, si se sortean los números 4, 12 y 19, haber elegido 3, 11 y 18 puede verse como un error cercano, incluso si cualquier otro número aleatorio (por ejemplo, 8, 16 y 27) fuera igual de probable. estar atraido. Un cuasi falla aumenta las probabilidades de ganar y puede dar a los jugadores la ilusión de «acercarse». Este ejemplo de pensamiento irracional es especialmente importante en los juegos de máquinas tragamonedas. Quizás una razón mucho más frecuente que mantiene vivos a los jugadores de lotería es evidente a través de trampas o costos irrecuperables. A medida que el dinero gastado en las loterías se acumula con el tiempo, los jugadores pueden justificar una “inversión” continua en la lotería para compensar las pérdidas que ya han sufrido. No puedo rendirme ahora, ¡he estado jugando a la lotería durante 20 años!

El gasto en loterías en los Estados Unidos ha aumentado en las últimas décadas, pero la recesión no parece haber disuadido a los estadounidenses de comprar boletos de lotería. De hecho, un análisis reciente de Csilla Horváth y Richard Paap analizó las tendencias en los juegos de casino, loterías y apuestas mutuas, y descubrió que las loterías parecen ser a prueba de recesión. Esto puede deberse a su precio relativamente bajo. Los juegos de azar de bajo riesgo, como las loterías, no solo son justificados más fácilmente por los consumidores como un gasto, sino que las loterías también ofrecen a las personas la esperanza de mejorar su situación en tiempos de dificultades económicas. La esperanza triunfa sobre la razón.

Disponible a partir de julio de 2014: The Behavioral Economics Guide 2014 en BehavioralEconomics.com (descarga gratuita)

Las referencias

Horváth, C. y Paap, R. (2012). El efecto de las recesiones en el gasto en juegos de azar, Journal of Gambling Studies, 28, 703-717.

Rogers, P. (1998). La psicología cognitiva del juego de lotería: una revisión teórica. Revista de estudios de juegos, 14, 111-134.

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