Seleccionar página

«Las únicas cosas en esta vida de las que realmente te arrepientes son los riesgos que no tomaste. Y Dios sabe que si ves una oportunidad de ser feliz, la agarras con ambas manos y al diablo con las consecuencias».

– Ancianos gruñones

No podría haberlo dicho mejor. ¡Espero no tener que esperar hasta ser un anciano ficticio y malhumorado para descubrirlo! Por supuesto, la vida no es fácil. Pero en medio de todos los zings y zaps, hay algunos bocados sabrosos. Y si no estás abierto a ellos, te echarán de menos. ¿Que tipo de persona eres tu? ¿Coges la vida por los cuernos y trepas o te atas al mástil? Resulta que no es una pregunta tan tonta. Y la respuesta a esta pregunta tiene profundas consecuencias. Veamos por qué.

Los psicólogos de la personalidad han identificado cinco dimensiones de la personalidad en las que las personas difieren: extroversión, neuroticismo, amabilidad, conciencia y apertura a la experiencia / intelecto. La mayoría de ustedes ya lo sabían. Pero recientemente, los investigadores hicieron un descubrimiento fascinante: por encima de los Cinco Grandes, hay dos «meta-rasgos» que explican gran parte de la variación compartida entre las dimensiones de orden inferior.

Las diferencias individuales en este meta-rasgo se han relacionado con la función serotoninérgica. La serotonina es un neuromodulador con efectos reguladores o inhibidores sobre el estado de ánimo, el comportamiento y la cognición. La serotonina ayuda a aumentar el estado de alerta de una persona al tiempo que suprime los efectos negativos que podrían dificultar el autocontrol. Un investigador informó que la asociación más consistente entre la serotonina y la personalidad fue entre niveles más altos de función serotoninérgica y un mejor control de los impulsos.

El segundo meta-rasgo recibió las siguientes etiquetas: Beta, Plasticidad o Compromiso. Este meta-rasgo es una mezcla de extraversión y apertura a la experiencia / al intelecto. Aquellos criados en este meta-rasgo necesitan comprometerse con el mundo, absorbiendo constantemente la novedad del entorno.

Las diferencias individuales en este meta-rasgo están asociadas con el sistema de neurotransmisores dopaminérgicos. La dopamina tiene principalmente efectos activadores sobre el comportamiento y la cognición y contribuye a acercar el comportamiento, recompensar la sensibilidad y la amplitud del pensamiento. La dopamina ha mostrado vínculos con la extroversión, el afecto positivo, la apertura a la experiencia, el pensamiento amplio y la flexibilidad mental.

Tenga en cuenta que es posible tener cualquier combinación de estos dos meta-rasgos. Y no se oponen entre sí. Como mi colega Colin G. DeYoung de la Universidad de Minnesota y sus coautores señalan en un artículo de 2002 sobre el vínculo entre los meta-rasgos y la conformidad: “Lo opuesto a la plasticidad no es la estabilidad, sino la rigidez, mientras que lo opuesto a la estabilidad es no plasticidad sino inestabilidad ”. Esta situación significa que en el nivel más general de descripción, en realidad solo hay cinco tipos de personas en este mundo:

1. Alta estabilidad, alta plasticidad

2. Alta estabilidad, baja plasticidad.

3. Baja estabilidad, alta plasticidad

4. Baja estabilidad, baja plasticidad

5. Estabilidad moderada, plasticidad moderada

La mayoría de las personas entrarán en la categoría # 5, teniendo un nivel razonable de estabilidad y plasticidad, tratando de encontrar un equilibrio saludable. Pero es interesante pensar en estos extremos en un polo u otro, o incluso extremos en ambos al mismo tiempo y considerar cada uno de los poderes predictivos del meta-rasgo por separado.

En un estudio reciente, Jacob B. Hirsh de la Universidad de Toronto y sus colegas midieron ambos meta-rasgos en una muestra comunitaria de 307 participantes (98% eran blancos). Las personalidades fueron evaluadas tanto por los propios participantes como por tres de sus compañeros. Los participantes también recibieron una lista de 400 comportamientos y se les pidió que marcaran los que realizan con frecuencia.

El meta-rasgo de «estabilidad» se asoció negativamente con la participación en una amplia variedad de comportamientos. De hecho, de todas las correlaciones significativas con la estabilidad (82), el 90% fueron negativas. Esto es mucho más alto de lo esperado por casualidad (50%). Los diez principales correlatos conductuales de estabilidad fueron:

1. Intenté dejar de consumir alcohol u otras drogas. (-.29)
2. He estado bebiendo alcohol o usando otras drogas para sentirme mejor. (-.29)
3. Jurado en torno a otras personas. (-.27)
4. Cuelgue el teléfono a un amigo o familiar durante una discusión (-.27)
5. Perdí los estribos (-.26)
6. Pasé una hora a la vez soñando despierto. (-.26)
7. Grita a un extraño (-.25)
8. Conduce una motocicleta. (-.24)
9. Me desperté en medio de la noche y no pude volver a dormirme (-.24)
10. Se emborrachó. (-.23)

Como resultado, aquellos con niveles más altos de estabilidad informaron usar estos diez comportamientos con menos frecuencia.

Por otro lado, el meta-rasgo de «plasticidad» se asoció positivamente con la participación en una amplia variedad de comportamientos. De todas las correlaciones significativas con Plasticidad (124), el 98% fueron positivas, mucho más que el azar. Aquí están los 10 correlatos conductuales más fuertes de plasticidad:

1. Ha sido consultado en busca de ayuda o consejo por alguien con un problema personal (+.33)
2. Organizó una fiesta. (+.31)
3. Asistió a una conferencia pública. (+.30)
4. Di un chiste. (+.28)
5. Dar una presentación preparada o un recital público (vocal, instrumental, etc.). (+.28)
6. Pasé una hora a la vez soñando despierto. (+.26)
7. Escribí una nota de agradecimiento. (+.26)
8. Escribí una carta de amor. (+.26)
9. Asistió a una reunión del consejo de la ciudad. (+.25)
10. Divirtió a seis o más personas. (+.24)

De hecho, mi favorito es el número 12: Descansar en mi casa sin ropa. (+,24). No confirmo ni niego que me involucre en tal comportamiento, pero es un hallazgo de investigación interesante, no obstante.

Curiosamente, los resultados generales no fueron los mismos cuando los investigadores observaron los cinco rasgos de los Cinco Grandes por separado. Esto apoya la idea de que realmente hay dos rasgos de personalidad de nivel superior que ofrecen una predicción única más allá de los Cinco Grandes.

Los investigadores concluyen:

«En el nivel más amplio de descripción, por lo tanto, la variabilidad de la personalidad humana parece reflejar moderación y compromiso. La estabilidad parece estar asociada con la abstinencia de una variedad de comportamientos asociados con impulsos disruptivos (como el uso de drogas y la agresión reactiva), mientras que la plasticidad parece estar asociado con la participación en una variedad de comportamientos asociados con el comportamiento de exploración y alcance (como la expresión creativa y la participación en eventos sociales) «.

¿Qué vas a?

Indudablemente te identificas con uno de los cinco tipos. ¿Es un perfil lo mejor? Quien soy yo para decir. Hay ventajas y desventajas en cada perfil. Y mucho depende de lo que quieras de tu propia vida. Pero aquí está la ironía: lo que puede pensar que quiere de la vida en realidad podría estar muy influenciado por los neurotransmisores. ¿Tiene alta dopamina / alta serotonina, baja dopamina / alta serotonina, baja dopamina / alta serotonina, baja dopamina / baja serotonina o moderadamente dopamina / moderada serotonina?

Aunque pensar en estos términos es ciertamente de mala educación, podría ser útil. Porque soy un gran creyente de que podemos cambiar. Mucho. Ahora puede ser el momento de identificar sus tendencias, abrazarlas verdaderamente y luego crear creencias de orden superior que lo inspirarán a tomar medidas. Estas creencias de orden superior pueden tomar la forma de «Quiero que me guste, que me guste participar» o «Quiero querer ser más estable», o incluso «Quiero querer ser más estable y comprometerme más con el mundo». o lo que sea, cualquier creencia de orden superior que deseen sus creencias de orden superior. Y empieza a hacer algo al respecto. Hoy dia. No dejes que la vida se te escape si no quieres.

Mi punto es este: si quieres tomar la vida por los cuernos, hazlo. No dejes que un montón de pequeños neurotransmisores débiles te detenga. ¡Al aprender qué neurotransmisor es el jefe, puede cambiar fundamentalmente los niveles de estos diversos neurotransmisores!

© 2009 Scott Barry Kaufman, Todos los derechos reservados

Referencia

Hirsh, JC, DeYoung, CG y Peterson, JB (2009). Los meta-rasgos de los cinco grandes predicen el compromiso conductual y la moderación de manera diferente. Diario de personalidad, 77, 1-17.