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Rene Asmussen/Pexels, usado con permiso

Los humanos somos muy buenos para protegernos de las amenazas percibidas. Esta reacción es la manifestación de nuestro instinto más poderoso, la supervivencia, que se ha desarrollado durante miles de millones de años de evolución. Esta reacción protectora nos ha servido bien durante la mayor parte de nuestra existencia (que comenzó en el Serengeti hace unos 250.000 años) cuando nos enfrentamos a amenazas a nuestra vida física. Desafortunadamente, lo que funcionó entonces no funciona tan bien en 2023.

Quizás se esté preguntando: “¿Cómo funciona esta reacción protectora y por qué no funciona con los desafíos que enfrento en mi vida?” En tiempos primitivos, nuestro instinto de supervivencia desencadenaba una reacción de lucha o huida que incluía sentimientos de ira o miedo, un aumento de la frecuencia cardíaca y la respiración, una inyección de adrenalina, una disminución de nuestra sensibilidad al dolor y una reducción de la concentración. sobre la amenaza. Esta reacción hizo que nuestros ancestros atacaran o huyeran cuando sus vidas se sintieron amenazadas, aumentando así sus posibilidades de sobrevivir, transmitir sus genes y propagar nuestra especie.

El problema es que, para la mayoría de nosotros, las amenazas a nuestro bienestar físico son raras o inexistentes en los Estados Unidos de hoy en día (o donde sea que viva). Lo que es más problemático, el mismo instinto de supervivencia y las mismas reacciones protectoras han migrado de amenazas reales a nuestra vida física a amenazas percibidas en nuestra vida psicológica, emocional y social. Experimentamos los mismos cambios psicológicos, emocionales y físicos a, por ejemplo, un insulto percibido, una mala calificación en la escuela, no obtener la promoción que deseaba o el rechazo de alguien a quien se siente atraído. Sin embargo, la reacción de lucha o huida simplemente no funciona en respuesta a estas amenazas modernas. Imagínate atacar a tu jefe (pelea) por no conseguir el ascenso que querías, o dejar la escuela por la mala nota (fuga). Ambos, creo que estarías de acuerdo, no te ayudarían a sobrevivir en el mundo moderno.

Vivir en modo protector tiene graves consecuencias en todos los aspectos de tu vida. Psicológicamente, puedes pensar demasiado (para darte una sensación de control), ser negativo (para protegerte de la decepción), tener aversión al riesgo (para protegerte del fracaso) y ser pasivo (es mejor ir a lo seguro).

Emocionalmente, está dominado por la ansiedad, el miedo, la preocupación, la ira y la frustración, todo desencadenado por la reacción de lucha o huida. A pesar de lo desagradable y la ineficacia de todas estas emociones, te mantienen hipervigilante y, en teoría, a salvo de las amenazas percibidas. En realidad, sin embargo, causan estrés e infelicidad que podrían evitarse.

A nivel relacional, el modo protector básicamente te impide tener relaciones sanas. Cuando te proteges a ti mismo, no puedes ser tu auténtico yo (es demasiado peligroso). Te pones detrás de altos muros que pueden protegerte de las amenazas percibidas, pero también te impiden conectarte con otras personas. Otros perciben su estado de defensa y son reacios a abrirse a usted por temor a que su apertura no sea recíproca.

En resumen, todos los aspectos de su mundo interior y exterior se atrofian cuando está en modo protector.

Para responder a su mundo de una manera saludable, debe aprender a expresarse, en lugar de protegerse. Para comenzar a adoptar un modo de vida expresivo, primero debe aprender a separar las amenazas reales a su vida de aquellas experiencias que pueden ser levemente dolorosas, decepcionantes o tristes. La distinción fundamental entre la necesidad de protegerse y la percepción de la necesidad de protegerse se reduce a si realmente podría morir si se cumple la amenaza (un estado bastante permanente) versus si simplemente se sentirá mal si se cumple la amenaza ( un estado generalmente transitorio). Extrañamente, si simplemente puede reconocer y aceptar que incluso si la amenaza percibida se cumple, sobrevivirá y estará bien, la amenaza percibida pierde sus “dientes” y, como resultado, no desencadenará una reacción protectora.

El modo expresivo implica ver lo que de otro modo podría percibirse como amenazas que deben evitarse como desafíos que deben perseguirse y como oportunidades de crecimiento. En este estado de «brazos abiertos», aceptas que la vida no siempre funciona como deseas (esto necesariamente incluye reveses, fracasos y rechazos) y también, lo que es más importante, que en modo protector, la vida casi seguramente tampoco funcionará. como desées. Por lo tanto, la elección de qué forma de vivir es muy simple y clara, aunque, hay que admitirlo, no siempre es fácil (debido a nuestros instintos evolutivos, equipaje emocional y/o hábitos arraigados).

Cuando estás dispuesto a expresar en lugar de proteger, te abres a ser tu auténtico yo porque no te preocuparás por ser juzgado o rechazado por los demás. Se siente cómodo siendo vulnerable porque los beneficios que se acumulan tanto a nivel intrapsíquico como interpersonal anulan cualquier preocupación que de otro modo podría producir una reacción protectora.

Esos beneficios incluyen una alineación entre quién eres y cómo te ve el mundo; en otras palabras, puedes mostrarle al mundo quién es tu auténtico yo. Esta congruencia elimina la fricción entre quién eres realmente y dar la impresión de ser alguien que no eres. Esta práctica por sí sola lo libera de la duda, la preocupación, el estrés y la quema de energía que se requiere para vivir una vida inauténtica con el fin de protegerse a sí mismo.

Las emociones son dos lados de la misma esquina; no puedes simplemente elegir las buenas emociones para sentir. En el modo protector, para controlar las llamadas malas emociones (p. ej., miedo, ira, tristeza), también debe reprimir las emociones que hacen que valga la pena vivir la vida (p. ej., amor, alegría, entusiasmo). En cambio, en el modo expresivo, sientes todas las emociones profundamente, revelando las agradables y aceptando las menos agradables. En general, te sientes más feliz y más relajado porque no hay confusión emocional de la que protegerte.

Los beneficios sociales también son significativos. Cuando estás en modo expresivo, es como abrir los brazos al mundo; envías un mensaje a los demás de que quieres sentir y conectar profundamente. Otros sienten que usted está siendo vulnerable, por lo que también se sienten cómodos abriéndose. El resultado es que puede establecer conexiones ricas y significativas con otros, incluso con familiares, amigos y socios.

Hay riesgos de ser expresivo, abierto y vulnerable. Si puede aceptarlos y darse cuenta de que, aunque a veces sea doloroso, sobrevivirá y estará bien, creará un mundo de profundidad y riqueza que, francamente, es, como dice el cliché, de lo que se trata la vida.

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