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La investigación muestra que es principalmente la forma en que las parejas pelean, y no lo que pelean al respecto, lo que mejor predice el éxito o el fracaso final de la relación o el matrimonio.

Pero discutir por dinero parece ser la excepción.

Los estudios muestran consistentemente que los conflictos sobre cuestiones financieras son, como señalan Jeffrey R. Dew y Robert Stewart, «más fuertes, más duraderos y mejor predictivos del divorcio que otros tipos de conflictos matrimoniales».

Cuando era niño, asumí que todas las personas casadas, es decir, los padres, se peleaban por el dinero. El mío lo hacía, todo el tiempo, tanto al alcance del oído como fuera del alcance del oído. En resumen, era bastante simple: mi mamá pensaba que mi papá no ganaba lo suficiente y mi papá pensaba que ella estaba gastando demasiado.

El papel que juega el dinero en un matrimonio es literal – determinando la calidad de vida de una familia y con qué frecuencia o con qué frecuencia tienen que preocuparse por llegar a fin de mes o vivir sin ella, lo que ella considera necesario – y simbólico. En el lado simbólico, está quién gana el dinero o la mayor parte, cuánto poder les da y si el empleado principal usa ese poder. Además, cuando una persona gana todo el dinero o la parte del león, esa persona puede resentirse, sentirse insultada o irritada por la “injusticia” de la situación.

Un hombre, cuyo matrimonio de más de 20 años terminó en divorcio, y que era el único empleado, dijo que «se sentía como un adicto al trabajo para las necesidades de todos los demás». Señaló que cuando se trata de gastos, sus necesidades son las últimas, después de las de su esposa e hijos.

Asimismo, una mujer que gana todo el dinero y está en lo que considera un muy buen matrimonio, admitió que el 100 por ciento de las discusiones de la pareja eran por dinero y que se sentía resentida por ello. sigue siendo una manzana de la discordia «.

El dinero se usa simbólicamente para apaciguar a las personas y controlarlas; puede funcionar como un sustituto del amor y el gasto puede reemplazar otras necesidades insatisfechas. Hay maridos y padres, esposas y madres «talonarios de cheques».

El dinero es público y secreto. El poco o poco dinero que tenemos determina dónde y cómo vivimos y da forma a los círculos sociales en los que viajamos. Cómo gastamos el dinero y si nos preocupamos y apreciamos es parte de nuestra personalidad pública. La mayoría de nosotros fuimos educados para mantener en privado los detalles financieros de nuestras vidas; incluso aquellos que hacen alarde de los atributos de la riqueza mantienen en secreto los detalles reales. Desde el exterior, no se puede saber si esta mansión está pagada o hipotecada en gran medida, o si este elegante automóvil es de propiedad o está alquilado.

La verdad es que, en una cultura que cree en el amor romántico, pocas parejas que se casan realmente exploran sus actitudes hacia el dinero, el ahorro, el gasto, la deuda o la inversión. Parece que la mayoría de la gente piensa que hablar de dólares y centavos suena grosero o poco sexy cuando prometes tu amor eterno, aunque esa omisión puede alimentar tu conexión con la ruptura.

Una mujer de unos 30 años que acababa de terminar su matrimonio de tres años lamentó que no hablar primero de finanzas fue el mayor error que cometió:

“Mirando hacia atrás, absolutamente deberíamos haber discutido nuestras actitudes hacia el gasto pero, lo que es más importante, hacia el pago de facturas y la acumulación de deudas. Ahora sé que mi ex todavía está en mora, todavía está endeudado, todavía por debajo de su obligación, y eso me volvió loco. Y no quería desempeñar el papel de maestro constructor o de mamá: embargar su cheque de pago y entregar un estipendio, pero esa es la única forma en que habría funcionado.

Otra mujer, que ahora está celebrando 35 años juntas, dijo:

“Si hubiéramos estado hablando de dinero al principio, nos habríamos ahorrado muchos problemas y molestias. Lo intimidamos, pero nuestra actitud hacia el dinero no podría ser más diferente. Somos la hormiga y el saltamontes de la fábula que cobran vida.

Otras parejas inventan soluciones para mantener el estruendo y las peleas al mínimo: cuentas corrientes y de ahorro separadas, nombrar a un solo pagador de facturas y acordar discusiones conjuntas sobre compras superiores a una determinada cantidad. Estas «soluciones» a veces funcionan y otras no.

El complejo papel que juegan las finanzas en el matrimonio ha llevado a los investigadores Jeffrey P. Dew y Robert Stewart a examinar si el conflicto financiero se trata realmente de dólares y centavos, o un problema de relación de alguna otra forma. Examinaron hasta qué punto los conflictos sobre las finanzas estaban motivados por presiones económicas; medidas de comunicación, respeto o equidad; o afectado por el compromiso de matrimonio y cónyuge. Sus resultados demostraron ampliamente lo complicados que son estos argumentos y que no siempre son lo que parecen.

Como era de esperar, la presión económica predijo conflictos para esposos y esposas, pero la deuda del consumidor fue un pararrayos para los esposos, no para las esposas. Esto es interesante ya que, en la muestra, los maridos ganaban el 76% de los ingresos; ¿Fue la mayor presión para ganar para pagar la deuda a la que respondieron? ¿O estaban reaccionando al gasto excesivo de los cónyuges? En el lado positivo, cuanto más comprometidos estaban las esposas y los esposos con sus cónyuges, era menos probable que se pelearan por el dinero. Esto abre la puerta a preguntarse si la gente está luchando por dinero como una forma de evitar problemas más grandes como la falta de compromiso. Del mismo modo, cuanto más un cónyuge se sentía respetado por su pareja, menos conflicto había sobre las finanzas. Esto también fue cierto para aquellos que pensaron que la dinámica de la relación era correcta.

En su conclusión, los investigadores escribieron:

“Por lo tanto, los conflictos financieros pueden servir como sustitutos de problemas ocultos en las relaciones. Algunas parejas pueden simplemente desconocer los problemas subyacentes a sus conflictos financieros. Alternativamente, pelear por las finanzas puede ser más fácil, más socialmente aceptable o más seguro en una relación que pelear por problemas de relación profundamente arraigados.

¿Sacar? Si está luchando por dinero, debería preguntarse:

  • ¿El problema es realmente una cuestión de dinero, presiones financieras, gastos que exceden sus posibilidades o algo más?
  • ¿Reacciona ante aspectos simbólicos del comportamiento financiero de su cónyuge, infiriendo falta de compromiso, respeto o equidad? Si es así, ¿está abordando estas preocupaciones subyacentes?
  • Si realmente está luchando por el dinero y los gastos, manténgase en el tema y recuerde que comunicar tanto su sentido de compromiso como su voluntad de resolver problemas de manera cooperativa será muy útil.

Otro estudio de Dew, Sonya Britt y Sandra Huston arrojó más luz sobre la dinámica de los conflictos alimentados por las finanzas. Estos desacuerdos fueron el único tipo de conflicto informado para predecir el divorcio de los maridos; las esposas estuvieron de acuerdo, pero también agregaron sexo. Aún más interesante, cuando los investigadores controlaron las presiones económicas, encontraron que, independientemente de la capacidad financiera, este conflicto seguía siendo un fuerte predictor del divorcio en todos los niveles del continuo socioeconómico. Es bastante asombroso y sugiere que lo poco o cuánto dinero tenga la pareja puede no importar tanto como el conflicto en sí. Sus hallazgos también sugieren que los patrones de comunicación verdaderamente destructivos en conflicto – lo que John Gottman llamó «Los cuatro jinetes del Apocalipsis» – están específicamente vinculados a desacuerdos financieros. Estos modelos incluyen la crítica (atribuir características personales al problema, no a las acciones de una persona); desprecio (crítica insultante y abusiva); actitud defensiva (negar responsabilidad, disculparse, criticar al hablante); y obstrucción (modelo de solicitud / retiro).

Entonces, si está luchando por dinero, lo más probable es que la respuesta correcta no sea «Es solo dinero, después de todo». Reconozca el conflicto financiero como la pesada dinamita simbólica que es, así como su potencial destructivo. Presta atención y trata con ella de forma consciente y constructiva si quieres que tu relación prospere y sobreviva. Si no lo hace, no haga nada, este tipo de pelea hará el trabajo pesado por usted.

Autor

  • Dew, Jeffrey P. y Robert Stewart, “¿Un problema financiero, un problema de relación o ambos? Examinando los predictores del conflicto financiero matrimonial ”, Journal of Financial Therapy (2012), vol. 3, número 1, 43-61.
  • Dew, Jeffrey, Sonja Britt y Sandra Huston, «Examinar la relación entre las cuestiones financieras y el divorcio», Relaciones familiares (octubre de 2012), 61, 615-628.
  • Gottman, John. Por qué los matrimonios tienen éxito o fracasan. Nueva York: Fireside 1994.

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