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Cuando escuchas TDAH, ¿qué te viene a la mente?

Para muchos, la imagen de un niño de primaria saltando durante la clase suele ser lo primero que aparece.

El TDAH a menudo se malinterpreta y se estigmatiza.

Fuente: Jr Korpa/Unsplash

En realidad, los impactos del TDAH pueden ser generalizados en cualquier contexto y pueden manifestarse de diferentes maneras según la persona misma, así como el entorno cotidiano de la persona.

Esto incluye, por supuesto, a aquellos que a menudo trabajan directamente con el TDAH: los terapeutas.

TDAH de un vistazo

El TDAH es un trastorno del neurodesarrollo que afecta principalmente el funcionamiento ejecutivo de una persona.

En otras palabras, puede afectar significativamente cosas como el enfoque, la memoria, el control de impulsos, la motivación, la velocidad de procesamiento, la respuesta de recompensa y el procesamiento de emociones, por nombrar algunos.

Básicamente, las personas con TDAH no tienen las herramientas biológicas que otros tienen que les permitan usar esos procesos de manera efectiva, si es que tienen alguna, dependiendo de la situación.

Esta es una de las muchas razones por las que el TDAH es mucho más de lo que nuestra sociedad cree que es. Desafortunadamente, sin embargo, el TDAH a menudo está envuelto en información errónea, lo que ha creado un estigma profundamente arraigado en torno al trastorno en sí.

  Diego PH/Unsplash

El TDAH afecta el funcionamiento ejecutivo.

Fuente: Diego PH/Unsplash

Por un lado, el nombre es una profunda simplificación excesiva; las personas con TDAH no tienen déficit de atención, es decir, tienen dificultad para controlar su atención.

Es por eso que a menudo también vemos hiperenfoque en el TDAH, donde algo capta la atención de una persona hasta un punto en el que no puede detenerse.

La hiperactividad, por otro lado, no siempre se parece a alguien que rebota contra las paredes.

Puede parecer pensamientos acelerados, juguetear con un lápiz o hacer elecciones de compras impulsivas, cosas que son menos distracciones grandes y ruidosas que comúnmente se asocian con el TDAH.

Esta es también la razón por la que se diagnostica principalmente en niños, la mayoría de los cuales son niños.

Ahora bien, no es que los niños en edad escolar no tengan TDAH. Muchos ciertamente lo hacen. Sin embargo, la falta de información sobre el TDAH y sus tratamientos ha dejado a muchas personas, por lo general adultos cuyos síntomas se pasaron por alto, y principalmente mujeres, sufriendo en silencio.

Si asume que un trastorno es solo para niños pequeños que no pueden quedarse quietos en clase, es difícil imaginar que una mujer adulta no pague el alquiler debido a ese mismo trastorno. Ella debe ser irresponsable, o vaga, ¿verdad?

Como con cualquier grupo, los terapeutas están lejos de ser inmunes a estos problemas. De hecho, un terapeuta con TDAH puede presentar un conjunto único de desafíos y fortalezas cuando trabaja en su práctica.

Enfoque

Ser terapeuta significa dar cabida a los pensamientos, sentimientos y experiencias de otra persona, al mismo tiempo que trata de extraer significado y establecer conexiones.

  Milad Faulkarian/Unsplash

El TDAH puede crear experiencias únicas con los terapeutas.

Fuente: Milad Faulkarian/Unsplash

Mantenerse presente de esta manera requiere bastante concentración, sostenida durante más de una hora, varias veces al día.

Dado que el TDAH afecta el control de la atención, ese tipo de enfoque requiere mucha energía. Puede significar luchar contra su propio cerebro sin la ayuda de habilidades de afrontamiento comunes, como inquietudes o ruido de fondo.

Esto también puede crear mucha ansiedad, ya que al terapeuta le preocupa haberse perdido algo importante o está tratando de hacer un esfuerzo adicional para concentrarse.

Esto por sí solo puede servir como una de las distracciones al tratar de luchar por el tiempo.

Habilidades Terapéuticas

Una de las primeras cosas que aprenden los terapeutas en su formación son las habilidades terapéuticas: microhabilidades como el contacto visual, la posición del cuerpo o señales como asentir con la cabeza o un «continúe» alentador y macrohabilidades como el reflejo del significado.

Estas son las cosas que ayudan a crear un espacio terapéutico seguro y eficaz para el cliente. Son culturalmente, situacionales y dependientes del cliente, pero en muchas culturas occidentales, a los terapeutas se les enseña a mantener el contacto visual y a animar al cliente a que hable la mayor parte del tiempo.

Sin embargo, en las personas con TDAH, a veces puede ser difícil procesar información mientras se mantiene el contacto visual. Por esta razón, se regaña a las personas con TDAH por ser groseras o por no prestar atención, cuando en realidad están asimilando mucha más información que si estuvieran preocupados por dónde están sus ojos.

Las personas con TDAH también tienden a hablar de manera tangencial. Esto puede dificultar que las reflexiones o explicaciones sean breves.

Fuente: Mark Williams/Unsplash

El TDAH puede afectar el enfoque, la organización y las habilidades de terapia de un terapeuta.

Fuente: Mark Williams/Unsplash

organización

El trabajo de un terapeuta ciertamente no termina cuando termina la sesión.

Notas, programación, planificación, navegar por las compañías de seguros: todas estas tareas requieren una gran cantidad de funciones ejecutivas para mantenerse al día.

Incluso mantener la información del cliente en orden puede consumir mucha energía. Si un terapeuta tiene una carga de casos de 20 a 30 clientes, hacer un seguimiento de la información de antecedentes, eventos importantes de la vida y más aumenta la posibilidad de olvidar/mezclar ciertos detalles de persona a persona.

Naturalmente, esto es estresante para un terapeuta con TDAH y se suma a la lista de cosas que deben intentar y tener en cuenta mientras trabajan, lo que se suma al estrés que ya tienen en su plato.

Creatividad

Dicho todo lo anterior, no todos los aspectos del TDAH son perjudiciales.

Las personas con TDAH son bien conocidas por su creatividad. A menudo denominado pensamiento divergente, el TDAH puede hacer que sea más fácil pensar fuera de la caja y encontrar soluciones a problemas en los que otros no habrían pensado.

Esto puede ser exactamente lo que las personas necesitan cuando acuden a terapia.

Cuando un cliente presenta un problema, es probable que ya haya pensado y/o hablado sobre posibles enfoques.

Los terapeutas que pueden pensar rápida y creativamente están bien preparados para ayudar a los clientes a encontrar formas alternativas de abordar las cosas con las que están lidiando.

Empatía

En esa misma línea, las personas con TDAH tienden a experimentar emociones con mayor intensidad que las personas sin TDAH.

Parte del rol de un terapeuta es dejar espacio para los sentimientos del cliente y usar sus propias reacciones a esos sentimientos como herramientas para ayudar al cliente a lidiar con ellos.

  Youssef Naddam/Unsplash

El TDAH puede convertir la creatividad y la empatía en herramientas eficaces para los terapeutas.

Fuente: Youssef Naddam/Unsplash

Si es más probable que un terapeuta con TDAH experimente reacciones fuertes, puede tener un acceso más fácil a esas herramientas en la sesión.

Por supuesto, como con cualquier terapeuta, los terapeutas con TDAH deben tener en cuenta que esas emociones los inunden, pero cuando se usan de manera efectiva, pueden ser una ventaja cuando se conectan con los clientes a su cargo.

Con tanto estigma y desinformación, los obstáculos del TDAH pueden pasarse por alto muy fácilmente, lo que puede facilitar que estos síntomas realmente se interpongan en la vida diaria.

También significa que muchas personas internalizan estas luchas como defectos inherentes de los que avergonzarse, en lugar de diferencias en su cerebro que están fuera de su control.

Esto se aplica a los niños que intentan navegar por el aula hasta llegar a un terapeuta que intenta brindar apoyo a sus clientes.

Ya sea tener diferentes bebidas a mano durante las sesiones, pedirles a los colegas que trabajen juntos en notas o participar en modalidades de terapia fuera de la terapia de conversación tradicional (por ejemplo, terapia de juego, terapia equina), a veces es importante adaptarse a la forma en que el cerebro del TDAH funciona, en lugar de tratar de encajar en el molde de cómo debe ser un terapeuta.

Los obstáculos del TDAH son reales y agotadores, y de ninguna manera significan que una persona con TDAH no pueda prosperar en todas y cada una de las circunstancias, especialmente como terapeuta.

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