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Fuente: Foto de K. Ramsland

En la noche del 7 de enero de 1981, Mary Ann Gerlach, de 44 años, disparó cinco veces a Lawrence Kietzer con una pistola Magnum .357 y lo mató. Se había divorciado dos meses antes, pero aún vivía con él y tenía una póliza de seguro de vida con él. Después del tiroteo, Gerlach llamó a la policía y fue a la casa de un vecino. Cuando llegaron los oficiales, ella se puso histérica e intentó suicidarse. La llevaron a una institución mental. Cuando fue acusada de asesinato, presentó una defensa de no culpable por razón de locura. No era una mera idea de su estado mental en el momento de la infracción. Estos fueron incidentes de la extraña historia de la vida de Gerlach, que se presentaron durante su juicio en 1982, así como en una apelación.

Kietzer fue el undécimo marido de Gerlach. (Solo había estado casada durante siete días una vez). Había sido hospitalizada varias veces por depresión, histeria, adicción a las drogas e intentos de suicidio. Según los registros judiciales, alucinaba con regularidad cosas como arañas, monos y fantasmas. Gerlach también afirmó tener una docena de personalidades diferentes. Para distinguirlos, usó una variedad de pelucas. Además, ella era famosa. Ella había afirmado ser la única sobreviviente cuando el huracán Camille demolió su edificio en 1969 durante una fiesta de huracanes. La historia había recibido publicidad nacional y siguió su tendencia durante años.

En 1969, Gerlach se casó con su sexto marido, Fritz. Estaban en Richelieu Manor Apartments en Pass Christian, Mississippi. Una noticia de 1989 le ofrece su historia. A pesar de los llamados de las autoridades para una evacuación a gran escala, a Gerlach no le preocupaba el huracán Camille que se acercaba. Había pasado por otros huracanes y, según ella, “una fiesta de huracanes era un buen momento para beber y jugar a las cartas bajo las lámparas de los huracanes. Los Gerlach sabían de la fiesta en el tercer piso, pero se fueron a la cama en el segundo piso. Luego dijo a los periodistas que la decisión le salvó la vida.

Camille no estaba de humor para divertirse y jugar. Con vientos de categoría 5 y una ola masiva de más de 24 pies, la tormenta golpeó la costa durante la noche con una destrucción masiva a la cabeza. El agua inundó la habitación del Gerlach. “Salimos nadando por la ventana”, recuerda Gerlach, “e inmediatamente me enredé en las líneas telefónicas”. Mientras se liberaba, escuchó a su esposo gritar pidiendo ayuda justo antes de hundirse y ahogarse.

Gerlach se aferró a una pila flotante de escombros. “Nunca olvidaré ver las luces del huracán mientras aún estaban encendidas y desaparecían bajo el agua. Sabía que todas esas personas que estaban adentro se habían ido. A la mañana siguiente, fue rescatada. En ese momento, el edificio se derrumbó y los que estaban en él fueron arrastrados. Los periodistas comenzaron a cubrir la difícil situación de los juerguistas del huracán, nombrando a Gerlach como el único sobreviviente.

Su relato de la fiesta, sin embargo, fue una mentira. Lo mismo ocurrió con su afirmación de ser la única superviviente. De hecho, otros se habían puesto a salvo y negaban que hubiera habido tal fiesta. Todos estaban exhaustos de preparar el edificio. Aún así, la narrativa persistió y Gerlach se presentó voluntariamente como la estrella del espectáculo. Estaba mintiendo con tanta facilidad que la gente la creía. O simplemente querían creer una historia tan asombrosa.

Pero en el fondo, Gerlach era un testigo poco fiable. Su afirmación de que el huracán PTSD dañó su memoria no pudo demostrar que no entendía suficientemente el tiroteo de su esposo Lawrence Kietzer. Cuatro testigos que la vieron directamente después apoyaron la afirmación del estado de que Gerlach sabía exactamente lo que había hecho. Había hablado con un despachador, un vecino, un investigador y un psiquiatra. Todos creían que ella era consciente de sus acciones y era capaz de distinguir el bien del mal.

El 28 de enero de 1982, el jurado declaró culpable de asesinato a Mary Ann Gerlach. Fue condenada a cadena perpetua (y aparentemente se casó dos veces más en prisión). En 1992, después de cumplir diez años, fue puesta en libertad condicional.

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