Seleccionar página

Cuando alguien te lastima o te rechaza, te lastima emocionalmente. Normalmente llamamos a este tipo de dolor «dolor emocional». Sin embargo, el dolor emocional que surge durante las etapas del duelo o después del rechazo es tan físico y real como el dolor que siente cuando se golpea el dedo del pie o se corta el dedo.

El daño a la piel junto con la compresión del tejido puede hacer que los receptores del dolor, también llamados nociceptores, en el tejido nervioso circundante se activen intensamente. La señal se transfiere del tejido nervioso periférico al sistema nervioso central. Desde la médula espinal, la información continúa hacia el cerebro. Aquí, la señal de dolor ingresa al tálamo, que luego transmite la información a otras áreas del cerebro para que pueda ser interpretada. La señal de dolor también llega al centro emocional del cerebro, o amígdala, que la asocia con emociones como la ira, el miedo o la tristeza.

Un estudio publicado en la edición de abril de 2011 de Proceedings of the National Academy of Sciences mostró que las mismas neuronas se activan tanto en el dolor físico como en el emocional. Los sujetos del estudio fueron expuestos a una fotografía de una expareja que recientemente rompió con él y se les pidió que reflexionaran sobre el rechazo y su naturaleza no deseada.

Los investigadores encontraron que las áreas que se iluminan en las imágenes cerebrales eran muy similares a las áreas del cerebro que están hiperactivas durante el dolor físico. Las áreas de dolor incluyen la corteza somatosensorial secundaria y la ínsula dorsal posterior. Por lo tanto, la interpretación del cerebro del daño como resultado de un rechazo o un dolor intenso es muy similar a la interpretación del cerebro de una lesión u otra lesión física.

Aunque el dolor físico y emocional tienen la misma base neurológica, generalmente se cree que no pueden tratarse de la misma manera. En muchos casos, el dolor emocional puede aliviarse con ansiolíticos como las benzodiazepinas y los inhibidores de la recaptación de serotonina. El dolor físico, por otro lado, normalmente se trata con AINE de venta libre (medicamentos antiinflamatorios no esteroides), como aspirina, ibuprofeno o naproxeno sódico, o analgésicos de venta libre relacionados como Tylenol. En casos más severos, el dolor físico se trata con medicamentos de la familia de los opioides, como morfina, codeína u oxicodona.

Sin embargo, un estudio reciente realizado por investigadores de la Universidad de Columbia Británica indica que los medicamentos de venta libre que pueden aliviar el dolor físico también pueden ser efectivos para adormecer el dolor emocional, especialmente el tipo asociado con la ansiedad. El estudio confirma los datos de un estudio anterior de 2009.

Investigadores canadienses han estudiado el efecto de Tylenol como un medio para aliviar la ansiedad asociada con pensamientos de muerte o exposición al surrealismo. En la Parte 1 del estudio, se pidió a los sujetos que recibieron una pastilla de Tylenol de 1000 mg o una pastilla de azúcar de placebo que escribieran sobre el dolor dental o lo que les sucedería después de la muerte. Luego, los sujetos recibieron una historia sobre el arresto de una prostituta. Después de leer la historia, se les pidió que fijaran una fianza para la prostituta.

En la segunda parte del estudio, los participantes vieron un video surrealista del director David Lynch, seguido de un video con manifestantes.

Los investigadores encontraron que los participantes que recibieron una pastilla de Tylenol de 1000 mg antes de las tareas del estudio se vieron menos afectados por los desencadenantes de ansiedad que los participantes que recibieron una pastilla de azúcar de placebo. Los sujetos que tomaron analgésicos que escribieron sobre sus propias muertes y los sujetos que escribieron sobre el dolor de muelas fueron más indulgentes al publicar un vínculo que los sujetos que no habían recibido Tylenol pero que habían escrito sobre lo que les sucedería después de su muerte. Del mismo modo, los participantes que tomaron Tylenol fueron menos severos en su juicio ético de los alborotadores en comparación con los participantes que recibieron una pastilla de placebo. Estos resultados sugieren que Tylenol en realidad puede aliviar la ansiedad.

Los científicos especulan que la ansiedad, como el dolor emocional, es interpretada por el cerebro como un tipo de dolor. Aparentemente, la reacción física del cerebro a estos tipos de dolor reacciona de la misma manera a los analgésicos de venta libre que la reacción física subyacente a los dolores de cabeza o al dolor articular y muscular.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies