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¿Quieres una mejor calidad de vida en 2023? Si es así, probablemente no haya una resolución más efectiva que pueda tomar este año que mejorar su sueño.

En pocas palabras, el sueño es el superhombre de los comportamientos de salud; es el único comportamiento de salud que puede hacerlo todo. ¿Quieres claridad mental, enfoque y energía? Olvídate de los nootrópicos; el sueño es el truco más potente para mejorar la función cognitiva1. ¿Motivado para perder grasa corporal y mejorar la composición corporal este año? Al regular las hormonas anabólicas como la testosterona, las hormonas catabólicas como el cortisol y las hormonas del apetito como la leptina y la grelina, el sueño tiene un impacto en la composición corporal tan fuerte como la nutrición y los hábitos de ejercicio2. ¿Deseas una mejor vida amorosa? La calidad del sueño aumenta el deseo sexual, mejora la excitación sexual y está asociada con la frecuencia del comportamiento sexual tanto en hombres como en mujeres3. Finalmente, ¿qué pasa si su objetivo en 2023 es simplemente ganar más dinero? En contraste con los estereotipos que relacionan el éxito financiero con las noches en la oficina y los estilos de vida sin dormir, la investigación sugiere lo contrario: un mejor sueño se asocia con mayores ingresos a través de beneficios que incluyen un mejor rendimiento laboral y menos errores4.

sueño y salud mental

Extrapolando la miríada de beneficios del sueño anteriores, es probable que pueda adivinar lo contrario: dormir mal es un choque de trenes metafórico para su calidad de vida. El papel sorprendentemente fuerte de la alteración del sueño en varias condiciones de salud mental es quizás la ilustración más vívida de este efecto.

¿Qué tienen en común las siguientes condiciones de salud mental?

Si postulaste sueño desordenado, ¡felicidades! Estás entre el pequeño porcentaje de personas que disciernen lo suficiente como para reconocer esta conexión. A pesar de las causas genéticas y ambientales heterogéneas, los síntomas dispares y los mecanismos biológicos aún poco conocidos que subyacen a las diferentes condiciones de salud mental, el sueño desregulado es tan omnipresente en el reino de los trastornos psiquiátricos como los comportamientos reproductivos en el reino de los animales. Como se muestra en la figura a continuación, la relación observacional entre el sueño y la salud psiquiátrica se sustenta en muchos procesos fisiológicos importantes regulados por el sueño.

Fuente: Thomas Rutledge

Alguna vez se pensó que era principalmente un síntoma y un efecto secundario de afecciones psiquiátricas como la depresión, pero el sueño se reconoce cada vez más como un factor potencialmente causal y exacerbante de las enfermedades mentales. Por ejemplo, la privación del sueño parece tener efectos rápidos y directos sobre la frecuencia de la ideación suicida, un síntoma común en la depresión, el TEPT y muchas otras afecciones psiquiátricas6.

Podría decirse que aún más concluyentes con respecto a la relación causal hipotética entre el sueño y la salud mental son los efectos de los diferentes tratamientos del sueño sobre la incidencia y la gravedad de la depresión.

Por ejemplo, la terapia cognitiva conductual para el insomnio (CBT-i) se desarrolló originalmente como una intervención conductual para el insomnio primario y los trastornos del sueño relacionados. Sin embargo, evidencia reciente7 muestra que la TCC-i tiene potentes efectos correctivos sobre los síntomas depresivos generales, no solo los síntomas de depresión del sueño, efectos que posiblemente sean incluso más sólidos entre las personas que reciben tratamientos de TCC-i y que también tienen trastornos depresivos concurrentes. CBT-i también tiene beneficios comprobados para el PTSD8.

Independientemente de la TCC-i, los tratamientos médicos para afecciones del sueño como la apnea del sueño (p. ej., tratamiento con CPAP) también tienen beneficios notables para reducir el riesgo de depresión y los síntomas depresivos9. Por ejemplo, un ensayo clínico y un metanálisis de 2019 indicaron que el tratamiento con CPAP se asoció con una reducción del 20 % en el riesgo de depresión en relación con la atención habitual entre pacientes con apnea obstructiva del sueño de moderada a grave. Y el último efecto de depresión de CPAP fue aún más fuerte entre los pacientes que tenían niveles más altos de síntomas depresivos antes del tratamiento.

Resumen

Por razones cada vez más fundamentadas y respaldadas por la investigación, los proveedores de atención médica que buscan mejorar la salud mental de sus pacientes deben evaluar, monitorear los cambios y recomendar tratamientos basados ​​en evidencia para el sueño de manera rutinaria. De manera similar, los pacientes que buscan mejorar su salud mental y física deberían iniciar conversaciones sobre el sueño con sus proveedores. E incluso entre aquellos que no tienen depresión u otros síntomas psiquiátricos actuales, los beneficios de un sueño mejorado se extienden en cascada a prácticamente todas las dimensiones de la calidad de vida.

Mientras sus amigos y familiares deciden ponerse en forma, perder peso, ahorrar dinero y controlar el estrés, usted puede hacer un cambio para lograr todos estos beneficios y más: comprometerse con una rutina de sueño de alta calidad en 2023.

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