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La anorexia nerviosa, la bulimia nerviosa, el trastorno por atracón y el trastorno por evitación o restricción de la ingesta de alimentos son trastornos psiquiátricos potencialmente mortales que generalmente son difíciles de tratar. La prevalencia a lo largo de la vida de los trastornos alimentarios como la anorexia nerviosa y el trastorno por atracón es del 8,4 % para las mujeres y del 2,2 % para los hombres en todo el mundo. Estos datos reflejan criterios diagnósticos basados ​​en la presentación clínica en mujeres y, por lo tanto, muy probablemente subestiman la prevalencia en hombres. Las mujeres experimentan presiones sociales que las alientan y recompensan por ser delgadas; por el contrario, se alienta a los hombres a volverse grandes y musculosos.

Estas presiones a menudo llevan a las mujeres a purgarse después de las comidas y al uso excesivo de laxantes y diuréticos para perder peso. Las mujeres están expuestas a tasas más altas de intimidación, vergüenza y presión para ser delgadas. Los hombres son más propensos a hacer ejercicio en exceso y consumir cantidades excesivas de suplementos dietéticos de proteínas que pueden dañar los riñones. Los hombres a menudo informan que dudan en buscar ayuda para su adicción al ejercicio o su búsqueda de un físico perfecto. Por estas razones, los trastornos alimentarios tienen una larga historia de ser trastornos femeninos.

Los riesgos genéticos únicos para las mujeres:

Los estudios han identificado algunos factores de riesgo genéticos en todos los sexos. Por ejemplo, las mujeres familiares de hombres con anorexia nerviosa tienen un mayor riesgo de desarrollar el mismo trastorno alimentario. Los estudios de gemelos, incluidos gemelos del mismo sexo y del sexo opuesto, informan que se compartió alrededor del 50 por ciento del riesgo genético de trastornos alimentarios. Lo más interesante es que las hembras de gemelos macho-hembra tenían un riesgo genético consistentemente más alto que los machos de desarrollar un trastorno alimentario. La maduración hormonal es importante dado que el riesgo para las mujeres en estos estudios fue indetectable hasta después de la pubertad. Además, tener anorexia nerviosa y tener un gran porcentaje de grasa corporal está más correlacionado genéticamente en las mujeres que en los hombres.

Riesgos para las personas LGBTQIA+

Para comprender el papel de la autoasignación de género, algunos estudios han incluido a personas LGBTQIA+. Los miembros de esta comunidad a menudo informan una mayor prevalencia de trastornos psiquiátricos y alimentarios. Su experiencia de discriminación familiar y social sistemática se asoció con múltiples fenotipos alimentarios desordenados, como atracones, ayuno y vómitos. Las mujeres que no están contentas con su asignación de género a menudo intentan suprimir la menstruación mediante la restricción calórica extrema o el ejercicio excesivo.

No se ha realizado sistemáticamente ninguna investigación abierta sobre el riesgo genético de los trastornos alimentarios entre las personas LGBTQIA+. Los científicos asumen que las mismas influencias genéticas en los trastornos alimentarios están presentes en estos individuos que se ven en los cisgénero, aunque los factores de riesgo sociales son claramente más agudos.

El papel del cerebro

Algunos estudios recientes han demostrado que las personas con trastornos alimentarios experimentan déficits somáticos únicos. Estos individuos pueden tener una mayor o menor sensibilidad a las señales internas del cuerpo que les informan si están emocionados (¿mi corazón se acelera?), ansiosos, asustados o estresados ​​en general. Se trata de señales internas importantes a distinguir unas de otras, dado que el malestar emocional está implicado en el mantenimiento tanto de los trastornos de ansiedad como de los trastornos alimentarios. Por ejemplo, una persona con un trastorno alimentario puede tener dificultades para distinguir los sentimientos de culpa de los sentimientos de distensión estomacal. Los estudios han informado que las personas con trastornos alimentarios pueden tener dificultades para distinguir entre emociones específicas y sensaciones físicas. Estas personas pueden involucrarse en estrategias de alimentación desordenada para reducir los sentimientos físicos incómodos asociados con las emociones incómodas.

Los avances en nuestra comprensión de las causas de los trastornos alimentarios deberían ayudar a los médicos a ayudar a sus pacientes a recuperarse y dejar de sentirse culpables por sus cuerpos o comportamientos.

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