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¿Se encuentra suplicando o abrazando a su hijo cuando se niega a probar nuevos alimentos? La investigación ha encontrado una asociación entre la negativa a probar nuevos alimentos (neofobia dietética, en términos técnicos) y un menor consumo de frutas, verduras y carne, pero sin almidones ni bocadillos.

Especialmente si le preocupa la nutrición de su hijo, ¿qué está haciendo para que su hijo pruebe nuevos alimentos? ¿Suplica «sólo pruebe un poco» o se amenaza a sí mismo, «no puede comer postre a menos que lo pruebe», o simplemente se enoja y se da por vencido? ¿Es esta solo una fase temporal por la que está pasando su hijo o hay un problema más grave?

Las investigaciones sugieren que el rechazo de nuevos alimentos es mínimo al destete, pero aumenta y alcanza su punto máximo entre los 2 y los 6 años. Se sugiere que los niños desarrollen una idea de cómo se ve y huele la comida para que cualquier cosa diferente sea rechazada.

Es importante reconocer que rechazar un alimento nuevo no es solo una cuestión de voluntad de un niño. Estudios recientes sobre gemelos han demostrado que alrededor de dos tercios de las neofobias alimentarias están determinadas genéticamente. Es posible que su hijo haya heredado una preferencia por los alimentos azucarados. La renuencia a probar nuevos alimentos puede haber sido adaptativa para nuestros antepasados ​​prehistóricos, ya que las sustancias de sabor dulce rara vez son tóxicas, pero son sustancias que pueden tener un sabor amargo o ácido.

El modelado es útil para superar la neofobia alimentaria. Deje que su hijo vea a mamá y papá disfrutar de la comida. Es incluso más eficaz si el niño ve a un grupo de personas comiendo el nuevo alimento. Las reuniones familiares o las fiestas en las que todos comen la comida pueden ser un buen momento para presentársela al niño reacio.

Ayudar a un niño a superar su renuencia a probar nuevos alimentos requiere paciencia. Pueden ser necesarias de 10 a 15 repeticiones tranquilas antes de que el niño pruebe la comida. La presión de los padres suele ser contraproducente. Si un niño experimenta la exasperación de mamá y papá, el estrés se asocia con la comida, por lo que es más probable que continúe rechazándola.

No querrás convertir la comida en una batalla de voluntades. En cambio, cuando el niño rechace la comida, déjela caer, continúe y disfrute la comida y vuelva a intentarlo otro día.

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