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Desde la introducción del concepto de estilo de apego adulto, la investigación sobre este como una forma de entender la personalidad y su expresión en las relaciones se ha expandido a prácticamente todas las áreas de la psicología. La suposición subyacente de este enfoque es que los bebés comienzan a formar un sentido de sí mismos o de identidad a través de sus sentimientos de confianza en sus cuidadores. Cuando los niños crecen, se teoriza que este sentimiento de confianza en quienes los cuidaron se traduce en la forma en que manejan otras relaciones cercanas, particularmente las románticas.

¿Cómo podría funcionar esta teoría en la vida real? Imagine un niño pequeño cuyo padre abandona repentinamente la habitación para regresar inesperadamente unos minutos más tarde. ¿El niño llora desconsoladamente cuando el padre se va o puede jugar contento hasta que el padre regresa? Un niño con “apego seguro” puede calmarse fácilmente y con la misma rapidez parece feliz de reunirse cuando el padre regresa. Un niño con lo que se llama “apego inseguro” manejará toda esta situación con angustia, incluida una tendencia a alejar o ignorar a los padres a su regreso.

Ahora piense en cómo este paradigma básico, estudiado en el laboratorio en lo que se llama la «situación extraña», podría aplicarse a las relaciones adultas. Alguien con un estilo de apego seguro (o una forma típica de reaccionar) debería, en teoría, mantener su confianza en que aquellos que se preocupan por ellos estarán allí cuando los necesiten. No les importará si su pareja se va o incluso pasa tiempo con otras personas. Aquellos que se ajustan al estilo de apego inseguro, por el contrario, no podrían permitir que su pareja vaya y venga sin una gran cantidad de drama, al igual que el niño inconsolable.

Debido a que a muchos les ha parecido que la idea del estilo de apego podría traducirse desde la niñez a las relaciones adultas, aunque es importante tener en cuenta que si bien existe cierta asociación entre las características de apego de una persona al principio de la vida y en la edad adulta, las correlaciones son mucho de perfecto: los investigadores en el campo han buscado durante las últimas décadas comprender cómo encaja en la composición general de la personalidad de alguien. Debido a que sería poco práctico y poco realista poner a los adultos en entornos de laboratorio que simulen la situación extraña, los investigadores comenzaron a desarrollar cuestionarios para medir el estilo de apego basados ​​en el autoinforme de un individuo. Al final resultó que, ninguna medida se ajustaba a los requisitos y, en la actualidad, existen varios enfoques de medición alternativos.

Buscando una medida del estilo de apego adulto

Sin duda, es consciente del hecho de que cuando los psicólogos intentan medir características complejas del comportamiento humano, es posible que no puedan decidirse por un medio de evaluación de uso múltiple. Solo piense en todas las medidas de inteligencia, sin mencionar la personalidad. La situación no es diferente en el campo del estilo de apego.

Según Miranda Justo-Núñez y colegas de la Universidad de Manchester (2022), “cuando se trata de medidas de autoinforme [of attachment style], ¿estamos midiendo la seguridad en absoluto?” Mirando el problema desde un marco de fuerza de la personalidad, que los autores afirman es “una competencia desatendida en psicología” (p. 3), los autores británicos buscaron abordar, a través de una revisión integral, varias limitaciones notables en publicaciones anteriores.

Al no alcanzar los estándares de oro de confiabilidad y validez, los cuales sirven para garantizar que una medida proporcione puntajes valiosos, Justo-Núñez et al. tenga en cuenta que algunos cuestionarios incluso basan sus escalas en cómo las personas responden a un solo elemento. Incluso las medidas más complejas se quedan cortas. Las medidas de apego seguro en estos llamados enfoques “dimensionales” solo colocan a alguien en esta categoría a través del proceso de exclusión; estás apegado de forma segura si no estás ansioso ni evitas las relaciones cercanas.

¿Alguno de ellos funciona?

Utilizando el enfoque riguroso para evaluar la calidad de la investigación publicada conocida como Estándares basados ​​en el consenso para la selección de instrumentos de medición de la salud, o «COSMIN», el equipo de la U. Manchester comenzó reuniendo un conjunto de 40 estudios de 4551 posibles disponibles en la literatura. El método COSMIN requiere que una investigación sea “graduada” tanto por el riesgo de sesgo como por el mantenimiento de criterios de medición apropiados.

Es particularmente importante, en este marco, que un estudio que utilice una medida particular reporte hallazgos que sean consistentes con las hipótesis del estudio. Es posible que ya esté familiarizado con el «marco de ciencia abierta» en el que los investigadores registran previamente sus hipótesis. Una idea similar se aplica a los estándares COSMIN, porque esto reduce la probabilidad de que los investigadores aprovechen el azar o presenten sus hipótesis después de ver lo que encontraron.

Lecturas esenciales adjuntas

Incluso antes de pasar a los resultados del estudio de Justo-Núñez et al., es posible que le interese el hecho de que entre los 40 estudios finales que llegaron al análisis, hubo no menos de 24 medidas de autoinforme independientes. Este solo hecho significa una falta de unidad en el campo. De hecho, los nombres de los instrumentos en sí mismos son una especie de sopa de letras, con términos como ARQ (Cuestionario de relación de apego), BAAC (Lista breve de verificación de adjetivos adjuntos) y ACIQ (Cuestionario de problemas clínicos y de apego).

Sin embargo, cualquiera que sea el nombre del instrumento, el equipo de investigación concluyó que probablemente no está haciendo su trabajo. Las declaraciones que evaluaron los estudios individuales produjeron calificaciones de calidad como «Muy baja (solo un estudio de calidad inadecuada y N <100)", "Baja (múltiples estudios de calidad inadecuada)" y "Baja (un estudio de calidad dudosa)". Respaldos apenas resonantes.

Cuatro medidas lograron alcanzar la calificación COSMIN en términos de su capacidad para medir un aspecto similar del estilo de apego, pero aun así no lograron abordar cuestiones tales como la producción de resultados consistentes de una prueba a otra o incluso lo que se denomina «validez de contenido», lo que significa que no midieron lo que se supone que deben medir.

Aparte de estas cuatro, que no se usan tan ampliamente como otras medidas existentes, las dos primeras en términos de uso produjeron una “clara falta de apoyo psicométrico”. Los investigadores no solo deben tener cuidado al interpretar los hallazgos basados ​​en estas medidas, señalan los autores, sino que «también se recomienda que los hallazgos de estudios clínicos previos que han utilizado estas medidas como el único instrumento de comparación o herramienta de clasificación se interpreten con mucha precaución». (pág. 8).

¿Qué deparará el futuro de la investigación sobre el estilo de apego?

Como los hallazgos del estudio de Justo-Núñez dejan muy claro, el concepto de estilo de apego tiene un largo camino por recorrer antes de que se pueda confiar en las calificaciones que las personas dan de su propia seguridad e inseguridad. Dada la gran cantidad de estudios (los 4.415 identificados originalmente), este concepto sin duda seguirá vivo en la psicología. Es posible que lea un estudio que sugiera, tal vez, que su propio estilo de apego es demasiado «desdeñoso» o que está demasiado «ansiosamente apegado», según la forma en que responde algunas autoevaluaciones en uno de los muchos cuestionarios en línea. cuestionarios sobre el tema.

En resumen, es, en cierto modo, desalentador escuchar que una forma tan popular y fácil de entender de pensar sobre las personalidades y patrones de las personas en las relaciones románticas aún no es capaz de cumplir con criterios científicos rigurosos. Sin embargo, en el lado positivo, es útil saber que alguien está verificando la calidad de los datos, lo que le permite obtener un conocimiento más informado antes de sacar conclusiones sobre usted o alguien que le importa.

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