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Fuente: Déborah Cabaniss

Bien, imagina esto: estás en terapia. Estas molesto. Acaba de tener una discusión con su mamá / novio / jefe. Tu lloras. Coges un pañuelo. Miras a tu terapeuta. Ves a una persona mirándote que no está ni feliz ni triste. Sólo mira. Neutral. Así es como se supone que son los terapeutas, ¿no es así?

La idea de «analista neutral» es un concepto tan antiguo como el propio psicoanálisis. Se supone que los terapeutas deben escuchar, no juzgar. Como psiquiatra y analista, me han enseñado a escuchar con empatía pero no a tomar partido por ninguna parte del paciente. A esto se le llama neutralidad terapéutica. Aquí hay un ejemplo: si un paciente casado no está contento y está considerando divorciarse, mi trabajo es escuchar el conflicto del paciente, sin decirle “¡no te vayas! O «¡llame a un abogado!» Esto tiene sentido y ayuda a los pacientes a comprender sus sentimientos, deseos y temores internos.

¿Pero eso se traduce en parecerse a los analistas de dibujos animados de New Yorker, inexpresivos, con delgadas líneas negras horizontales donde deberían estar sus bocas? ¿Es un rostro vacío el equivalente fisionómico de escuchar sin juzgar?

Lo pensé la semana pasada mientras leía un artículo interesante en Science Times sobre cómo la gente lee las emociones en los rostros. Los investigadores pidieron a 99 niños, de entre 9 y 12 años, que interpretaran las emociones representadas en una serie de rostros. Descubrieron que, si bien la mayoría de los niños identificaban bien los rostros enojados o felices, los niños de lo que llamaron hogares de «alto conflicto» tenían dificultades para identificar rostros neutrales. Leen algo en ellos y los ven más enojados o más felices de lo que realmente estaban.

Este artículo me recordó lo que se llama el experimento «Cara inmóvil», iniciado por el «vigilante de bebés» Edward Tronick, un psicólogo que estudia a los bebés. «Cara inmóvil» para ver por qué «, Washington Post, 16 de septiembre de 2013). En la experiencia de la cara inmóvil, Tronick filma a una madre interactuando con su bebé muy pequeño. Primero, la madre sonríe y arrulla a su bebé, luego, según las instrucciones de Tronick, se da la vuelta y, cuando se gira, tiene una cara completamente neutral y no interactiva. . Su bebé antes feliz está tratando desesperadamente de sacar una emoción de su madre – sonriendo, extendiendo la mano – y cuando eso falla, se vuelve completamente desregulado – hipo, babeando, gritando, arqueando la espalda y finalmente dándome la vuelta. Le muestro esto a mi psicoterapia. estudiantes cada año y apenas pueden mirar. Es realmente doloroso.

Por lo tanto, a los bebés no les gustan los rostros neutrales y los niños de hogares muy conflictivos no pueden leerlos. ¿Qué pasa con los adultos en terapia? Personalmente, creo que es muy desconcertante hablar con alguien cuyo rostro no muestra ninguna emoción. ¿Están interesados? ¿Aburrido? ¿Irritado? ¿Está planificando su lista de compras? No se puede decir. A pesar de que no babeamos ni tenemos hipo ante una “cara inmóvil”, nos sentimos bastante incómodos. Tengo que imaginar que mis pacientes también lo están sintiendo.

Como joven terapeuta, creo que me inspiré en una versión idealizada de un analista de rostro vacío. No más. Hoy, sonrío, frunzo el ceño, río y frunzo el ceño en confusión. En resumen, «muestro mis cartas» más. Pero incluso cuando solo estoy escuchando, presto atención a las comisuras de mi boca y trato de encajarlas. No estoy hablando de una sonrisa con dientes, solo algo que es inequívocamente “no neutral”. Algunos de mis pacientes todavía me leerán mal, pero eso debería ser porque lo hacen con todos, y no porque no ofrezca señales emocionales.

¿Cuál es la conexión con la casa? Terapeutas: Verse a sí mismo en video puede ser de gran ayuda. Puede que te sorprenda tu apariencia. Pacientes: No hay ninguna regla de que tengas que enfrentarte a una pizarra en blanco sesión tras sesión. Los caricaturistas neoyorquinos solo tendrán que centrar su atención en otra parte.

Crédito de imagen de LinkedIn: nullplus / Shutterstock

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