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Fuente: Ruurmo / Flickr

Estaba hablando con una mujer alemana que ha vivido en los Estados Unidos durante una década y lo ha convertido en su hogar permanente. Ella estaba describiendo lo que le gusta y lo que no le gusta de Estados Unidos contra Alemania.

Por ejemplo, en el lado positivo, estaba entusiasmada con el trabajo y las oportunidades de avance que había encontrado aquí, en función de sus habilidades y logros, a diferencia de Alemania, donde a menudo es abrumador insistir en buenas referencias. En el lado negativo, sin embargo, se quejó de que las amistades estadounidenses son superficiales.

He escuchado esta reseña antes, con variaciones: «No hay amistades profundas», «Las personas forman y disuelven relaciones con demasiada facilidad», «No sabes si realmente puedes confiar en las personas», etc.

También describió un malentendido con un colega, quien la llamó amiga.

«No eres mi amigo», dijo. «Eres un conocido. Salimos a tomar un café juntos y charlamos sobre cosas. No es amistad».

La mujer se sintió ofendida, lo que no fue sorprendente. Decirle a alguien en los Estados Unidos: «No eres mi amigo», es como decir: «Tú eres mi enemigo». Le tomó un tiempo superar este paso en falso.

¿Lo que pasa aquí?

Para empezar, en la conversación, los alemanes tienden a ser bastante directos. (Un estadounidense podría bromear diciendo que sus palabras son tan largas que no hay tiempo para andar por las ramas). Donde un estadounidense podría decir: «Desde mi punto de vista, lo veo de esa manera. Un alemán podría simplemente decir», creo X.»

El discurso directo puede parecer imprudente para los estadounidenses. En este sentido, los brasileños son para los estadounidenses lo que los estadounidenses son para los alemanes. Los estadounidenses que son nuevos en Brasil se quejan: «Nunca se sabe lo que piensan los brasileños», o incluso: «La gente siempre me miente». Desde el punto de vista brasileño, son considerados, modulan lo que dicen de acuerdo con las reacciones no verbales del otro, para tener una conversación agradable.

Alemania también es parte del Viejo Mundo. Una familia puede vivir en la misma ciudad, o incluso en la misma casa, durante varios siglos; todo el mundo conoce a todo el mundo y las relaciones personales se desarrollan gradualmente durante largos períodos de tiempo.

Estados Unidos solo existe desde hace dos siglos. Somos una nación de inmigrantes y el tiempo comienza para muchas familias con su llegada aquí. Nuestra historia de los vagones y la conquista de Occidente implicó una experiencia similar de migración interna: rompiendo los lazos de familia y amistad, y luego formando otros nuevos.

El individualismo estadounidense significa que damos más importancia a nuestras propias necesidades al formar y disolver relaciones que las culturas organizadas en torno a formas y relaciones tradicionales. Esto significa que las personas que no se conocen pueden formar grupos para satisfacer necesidades comunes. Criticando lo que ella veía como la superficialidad de nuestras amistades, la alemana también elogió la existencia de muchos grupos informales – alrededor de pasatiempos, intereses, trabajo, desarrollo personal, religión, etc. – que te permiten conocer gente nueva.

Durante generaciones, Estados Unidos ha sido el centro global del capitalismo, y el capitalismo valora una fuerza laboral móvil. Por lo tanto, no es sorprendente que muchos estadounidenses hayan desarrollado la capacidad de formar y disolver relaciones, ya que periódicamente son desarraigados para ganarse la vida o avanzar en una carrera en otra ciudad, estado o región.

También debo mencionar que durante su infancia el lugar donde creció la mujer fue en Alemania del Este. Antes de la reunificación, la Stasi (policía secreta) era un peligro omnipresente. La gente nunca sabía si le estaban contando a alguien sus verdaderos pensamientos y sentimientos, si la información podía transmitirse para ser utilizada en su contra. Confiar en alguien como amigo podría significar poner tu vida en sus manos, un compromiso mucho más grande que la amistad aquí. Aunque este tiempo ha pasado, el compromiso más intenso que implica la amistad persiste.

Los diccionarios alemán-inglés definen a un amigo como Freund y viceversa. Pero claramente, a pesar de muchos rasgos comunes, las dos palabras no son equivalentes. La amistad en Estados Unidos y Alemania es similar, pero no igual. Como le dije a la mujer sobre su colega, «Ella era tu amiga, pero no tu Freundin».

(Esta pregunta se analiza con más detalle en mi próxima publicación).

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