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Fuente: Pressmaster / Shutterstock

Cuando los laicos piensan en un psicópata, pueden pensar razonablemente en alguien que es potencialmente muy peligroso, incluso malvado. Sin embargo, también pueden imaginarse a alguien muy inteligente. Sin embargo, la investigación muestra que los psicópatas no tienen más probabilidades de ser muy inteligentes que la persona promedio. Entonces, ¿por qué está sucediendo este concepto erróneo? La cultura popular, con sus frecuentes representaciones de personajes de «genios malvados», puede ser en parte culpable. Sin embargo, este concepto erróneo también podría reflejar algo sobre cómo las personas perciben la naturaleza de la inteligencia. Es decir, las personas pueden asociar una alta inteligencia con frialdad emocional y desprecio por las normas sociales, ya sea que esto sea cierto o no.

La psicopatía es un trastorno de la personalidad asociado con una extrema insensibilidad y la voluntad de explotar a los demás y violar sus derechos. Si bien no todas las personas que pueden considerarse psicópatas cometen delitos, tienen tasas de delincuencia y violencia significativamente más altas que otras.

Los laicos tienden a tener una serie de conceptos erróneos sobre los trastornos psicológicos, y esto parece aplicarse también a su comprensión de la psicopatía. En un estudio, se pidió a las personas que leyeran una serie de afirmaciones sobre la psicopatía y que calificaran hasta qué punto estaban de acuerdo en que cada afirmación era cierta (Furnham, Daoud y Swami, 2009). Es probable que la mayoría de los participantes estén de acuerdo con afirmaciones como «los psicópatas suelen ser muy inteligentes» y «los psicópatas son muy hábiles socialmente y competentes en la mayoría de las situaciones sociales». Esta última afirmación contiene una pizca de verdad: los psicópatas tienden a ser socialmente audaces y muy confiados, y poseen un encanto superficial que utilizan para manipular a los demás. Sin embargo, no hay evidencia de que sea más probable que sean muy inteligentes que la persona promedio. Una revisión de estudios encontró que la correlación entre psicopatía e inteligencia es casi nula, lo que sugiere que la mayoría de las personas con rasgos psicopáticos no son ni muy inteligentes ni particularmente aburridas (O’Boyle, Forsyth, Banks y Story, 2013).

En otro estudio, se pidió a los asistentes al jurado simulado que calificaran sus percepciones de un acusado en un juicio por asesinato basándose en un breve resumen del caso (Edens, Clark, Smith, Cox y Kelley, 2013). Los participantes calificaron al encuestado según la fuerza con la que poseía 20 rasgos psicopáticos, derivados de la Lista revisada de psicopatía (PCL-R), utilizada por los psicólogos para calificar la psicopatía. El PCL-R evalúa dos factores principales de psicopatía: El factor 1, llamado psicopatía primaria, está asociado con afecto superficial, empatía débil y frialdad interpersonal. El factor 2, llamado psicopatía secundaria u hostil / reactiva, está asociado con comportamientos agresivos, impulsivos, antisociales y estilos de vida socialmente desviados.

El acusado también fue evaluado en función de otras características psicológicas y de comportamiento, como inteligencia, atrevimiento, peligrosidad y maldad. Los participantes que calificaron al acusado de tener altos rasgos psicopáticos también tendieron a verlo como muy atrevido, inteligente, peligroso y malvado. Este fue el caso de las puntuaciones de los acusados ​​para los rasgos del factor 1 (psicopatía primaria), pero no del todo cierto para las puntuaciones de los rasgos del factor 2 (psicopatía secundaria), que fueron predichas por la audacia, la peligrosidad y la maldad, pero no la inteligencia.

La gente tendía a asociar la inteligencia con el Factor 1 emocionalmente frío, pero no con el Factor 2, que era más sensible emocionalmente. conocimientos generales, habilidades profesionales o educación).

Curiosamente, también se preguntó a los participantes quién fue la primera persona (real o ficticia) que les vino a la mente cuando escucharon la palabra ‘psicópata’ o ‘sociópata’, y el 90% de los encuestados pudo identificar a alguien en esta categoría. Las personas también eran más propensas a confiar en ejemplos del mundo real que en los ficticios. La mayoría identificó asesinos en serie o asesinatos en masa (por ejemplo, Charles Manson), mientras que la siguiente respuesta más popular involucró a figuras políticas (por ejemplo, Hitler), mientras que solo una pequeña minoría (8%) identificó un personaje de ficción (por ejemplo, Hannibal Lecter).

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Un genio malvado por excelencia

Fuente: Wikimedia Commons

Los psicópatas tienden a ser fríos, emocionalmente distantes de los demás, y los delincuentes con rasgos psicopáticos pueden planear delitos graves de manera calmada y calculadora. Por lo tanto, presentan una imagen de personas de corazón frío y de cerebro cruel. Como expliqué en un artículo anterior, quienes se identifican con su cabeza tienden a verse a sí mismos como más lógicos e intelectuales y, sin embargo, también son emocionalmente más geniales que las personas que se identifican con su corazón. Además, las personas que están más en su cabeza tienden a ser menos agradables que las personas que están más en su corazón (Fetterman y Robinson, 2013).

La amabilidad es un rasgo de la personalidad asociado con el cuidado de los demás; la psicopatía se asocia sistemáticamente con la falta de simpatía (Decuyper, De Pauw, De Fruyt, De Bolle y De Clercq, 2009). Asimismo, los estudios de inteligencia autoevaluada han demostrado que las personas que se ven a sí mismas como muy inteligentes tienden a ser desagradables (Chamorro-Premuzic y Furnham, 2006; Chamorro-Premuzic, Furnham y Ackerman, 2006). Esto es bastante curioso, ya que una revisión de estudios encontró que la inteligencia medida objetivamente no está relacionada con el agrado: la correlación promedio entre los dos es cercana a cero (DeYoung, 2011). Esto sugiere que las personas desagradables tienden a sobreestimar su inteligencia real, mientras que las personas muy agradables tienden a ser más modestas y subestiman su verdadera capacidad. Para ser justos, la mayoría de las personas probablemente tengan una idea bastante clara de su inteligencia, pero esa precisión puede verse sesgada hasta cierto punto por los rasgos de personalidad, especialmente la simpatía.

Y como señalé en un artículo anterior, existen brechas entre los rasgos de personalidad que las personas tienden a ver como socialmente deseables y los que ven como inteligentes. Un estudio encontró que las personas veían los rasgos de confianza, honestidad, conformidad y modestia como socialmente deseables, pero no veían estos rasgos como características de las personas inteligentes (Mõttus, Allik, Konstabel, Kangro & Pullmann, 2008). Las personas con estas cualidades generalmente pueden considerarse agradables, pero no particularmente inteligentes, ya sea que estén objetivamente justificadas o no.

Lo que sugieren estos estudios es que, si bien la inteligencia es muy valorada, los legos pueden temer que las personas muy inteligentes sean más propensas al lado oscuro. Esto podría ayudar a explicar la idea errónea de que los psicópatas son muy inteligentes, aunque es cierto que esto es especulativo. Ciertamente, las personas muy inteligentes tienen el potencial de hacer un mal uso de sus dones con propósitos nefastos: los genios malvados existen. Quizás entonces sería justo decir que las personas muy inteligentes no tienen más probabilidades que otras de volverse malas, pero cuando lo hacen, su potencial de daño puede aumentar debido a una mayor capacidad mental.

© Scott McGreal. Por favor no reproducir sin permiso. Se pueden citar breves extractos siempre que se proporcione un enlace al artículo original.

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Crédito de la imagen: Davros y Daleks como se ve en Doctor Who Experience, Wikimedia Commons

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