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En la exitosa serie de HBO, Succession, los miembros de la intrigante familia Roy, propietarios de la corporación Royco en quiebra, intentan desesperadamente aferrarse a su negocio familiar y su riqueza. Los cuatro hermanos se apoyan y se socavan alternativamente mientras conspiran para convertirse en el favorito de su autocrático padre y así ser elegidos como el sucesor del negocio familiar. Si bien a veces los hermanos actúan como si quisieran tener relaciones amorosas entre ellos, en última instancia parecen estar motivados por la codicia.

En la vida real, las historias de hermanos de negocios familiares que luchan por el liderazgo y la propiedad del negocio de su familia se dramatizan para aparecer en las portadas de periódicos, libros y revistas. Con frecuencia, los miembros de la familia son representados como «con derecho» y «codiciosos», ya que persiguen agendas propias que conducen a juicios y separan a la familia.

Lo que dice la investigación

La investigación sobre las empresas familiares, sin embargo, revela una explicación radicalmente diferente para estos conflictos enconados: las opiniones de los hermanos sobre la sucesión empresarial exitosa están equivocadas. Perseguir intereses individuales puede parecer racional, ya que puede parecer que el pastel familiar no es lo suficientemente grande para satisfacer las necesidades financieras de todos, pero las investigaciones demuestran que la unidad familiar es un factor clave de éxito que permite que las empresas familiares prosperen a lo largo de generaciones.

El libro de texto ampliamente utilizado, Family Business, explica por qué el interés propio es destructivo para la continuidad de la empresa familiar. Afirma:

Cuando los desacuerdos son sobre salarios, beneficios y la presidencia, el camino de menor resistencia a menudo conduce a situaciones de ganar-perder y dinámicas de suma cero. Y las familias no pueden soportar dinámicas de suma cero porque los perdedores eventualmente tendrán la oportunidad de dañar a los ganadores, incluso si eso significa la destrucción de la empresa y la familia.

El poder dentro de la familia se apodera de la energía y los recursos desperdiciados, mientras que la resolución de conflictos fortalece las relaciones familiares y promueve la armonía familiar que permite a los hermanos concentrarse más en la productividad y el crecimiento.

En The Journal of Family Business Management, el estudio, Vision, Leadership, and Emotional Intelligence Transforming Family Business, ilustra el poder de las relaciones emocionales positivas para reimaginar y reconstruir una empresa familiar que se desvanece. Este estudio de caso afirma que las emociones son contagiosas y cuando se despiertan la empatía, el trabajo en equipo y otras emociones positivas, inspiran esperanza y confianza en nuevas posibilidades.

El estudio también destaca la importancia de resolver conflictos, ya que conduce a un sentido de propósito compartido, fortaleciendo los lazos familiares y la determinación, en lugar de rivalidades a largo plazo. Más notablemente, este estudio de investigación muestra cómo la inteligencia emocional y social, incluidos factores como la conciencia emocional, la comprensión, el autocontrol y la inspiración, pueden ayudar a resolver los desacuerdos y aclarar intereses similares que unirán a la familia.

En 2016, un estudio publicado en The Family Business Review, Successor Team Dynamics in Family Firms, reveló que los equipos sucesores de alto rendimiento se caracterizan por la cooperación entre los miembros del equipo. Este estudio incluyó entrevistas con 48 participantes de 19 empresas familiares diferentes y todos los participantes eran miembros de las familias propietarias de empresas.

Si bien todas las empresas familiares participantes informaron desacuerdos entre los miembros de la familia sobre asuntos sustantivos, los equipos sucesores de alto rendimiento se centraron en los problemas comerciales y no permitieron que la conversación se extendiera a diferencias en las relaciones y conflictos personales.

El compromiso de llevarse bien y resolver conflictos comerciales permitió a los equipos sucesores de alto rendimiento resolver problemas y tomar decisiones grupales informadas que condujeron a la continuidad del negocio. Por el contrario, el estudio mostró que los conflictos no resueltos en los equipos sucesores llevaron a un comportamiento disfuncional como el robo, el sabotaje y la retención del esfuerzo laboral. El estudio concluyó que las empresas familiares que experimentaron comportamientos disfuncionales «explotaron» y cerraron, o «se apagaron lentamente con el tiempo», pero los propietarios de empresas familiares armoniosas tuvieron éxito con el tiempo.

Cambiar la narrativa

La sabiduría convencional promueve incorrectamente la creencia de que las empresas familiares solo pueden tener éxito si hay un propietario y una persona con poder y autoridad. Tales nociones pueden estimular la codicia y el interés propio entre los herederos de empresas familiares. Sin embargo, la investigación empírica durante la última década contradice estos supuestos y demuestra el poder de la unidad familiar. Hacer circular este conocimiento debería ayudar a las familias propietarias de empresas a comprender que, de hecho, lo mejor para ellos es valorarse mutuamente.

Si el padre dominante en Succession, Logan Roy, hubiera fomentado un ambiente de negocios que apoyara la cooperación y el respeto familiar, en lugar de la competencia y el engaño, podría haber surgido un futuro próspero para el negocio y todos los miembros de la familia. En el futuro, en la vida real, los propietarios de empresas familiares reconocerán que hay mejores caminos hacia el éxito y la sucesión.

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