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Las creencias sobre el comportamiento de los perros a menudo surgen porque generalizamos a partir de nuestras observaciones y creencias sobre el comportamiento humano. En los humanos, las estadísticas son claras. Los hombres son más propensos que las mujeres a verse involucrados en agresiones físicas y es más probable que causen daño físico durante un evento agresivo. Los hombres también son más propensos a participar en comportamientos delictivos violentos y a optar por carreras en las que pueden enfrentarse a la violencia, como el ejército o las fuerzas del orden. Mucha gente simplemente extrapola de eso y vincula los hechos asociados con los humanos a los perros. Entonces, la mayoría de la gente parece creer que las perras son mejores mascotas. Los criadores de perros informan que es bastante común que los compradores potenciales pidan específicamente una «niña dulce».

Sin embargo, al igual que con los humanos, la ciencia no encuentra que el tema de las diferencias sexuales en la agresión sea sencillo y siempre predecible cuando se trata de perros. La evidencia que sugiere que los perros machos son más agresivos es consistente con el hecho de que la testosterona, la principal hormona sexual masculina, puede desencadenar un comportamiento agresivo. En la agresión de perro a perro, es cierto que los perros machos se posicionan, se amenazan y se desafían entre sí más que las hembras, aunque esta es una exhibición en gran parte ritualizada destinada a establecer clasificaciones sociales. Aunque puede ser perturbador y vergonzoso para los respectivos dueños, las lesiones graves a los perros son raras.

Las perras amenazan con menos frecuencia, pero en general son más independientes, tercas y territoriales que sus contrapartes masculinas. En realidad, las hembras están mucho más decididas a ejercer el dominio y, mientras que los machos pueden perdonar una transgresión ocasional del protocolo del perro o la falta de reconocimiento de su estado, las hembras no lo hacen. Esto explica por qué es más probable que se produzcan peleas reales entre dos mujeres, que a menudo ocurren sin previo aviso. Estas peleas entre mujeres son más un asunto «desenfrenado» que las peleas rituales masculinas que consisten en golpear el aire frente al adversario o usar mordiscos inhibidos para amenazar en lugar de mutilar.

En la agresión de los perros hacia los humanos, que preocupa mucho más a todos, es cierto que los machos no esterilizados tienen más probabilidades de verse involucrados en incidentes de mordeduras. Además, dado que los perros machos son más grandes, estas mordeduras pueden ser más graves. Un estudio encargado por el Centro Nacional para la Prevención y el Control de Lesiones de EE. UU. Analizó los casos fatales de mordeduras de perros y descubrió que los perros machos tenían 6.2 veces más probabilidades de morder fatalmente a alguien, y los perros sexualmente intactos tenían 2.6 veces más probabilidades de estar involucrados en ataques que lo que estaban. perros castrados.

La mayoría de los incidentes de mordeduras de humanos en perros machos involucran problemas de liderazgo y control entre el perro y el humano, pero al igual que en la agresión de perro a perro, generalmente hay suficiente advertencia y muchas amenazas antes de que suceda algo físico. Los perros machos y hembras son igualmente propensos a amenazar o morder si el problema es la posesión de un alimento u objeto apreciado. Es menos probable que una mujer libere una batalla de dominación que se convierta en agresión con un humano, pero las mujeres pueden ser astutas e ingeniosas para abrirse camino, y en la mente humana, a menudo se las considera más «tortuosas» que los hombres. perros.

Las perras que acaban de dar a luz defenderán agresivamente a sus cachorros contra cualquier cosa que pueda amenazarlos. Este es un uso de la fuerza completamente desenfrenado, ya que una madre canina hará cualquier cosa para proteger a su camada. La socialización temprana con una variedad de personas diferentes reducirá la probabilidad de tal agresión cuando la hembra tiene una camada.

Desafortunadamente, existe una complicación adicional poco conocida en las perras que parece distinguirlas de los caninos salvajes y otros animales domésticos. Ya sea que estén embarazadas o no, después de la ovulación, todas las perras no modificadas pasan por un período de dos meses en el que sus cuerpos se inundan con las mismas hormonas que están presentes durante el embarazo. Para algunos perros, esto incluso provocará cambios fisiológicos que imitan el embarazo, como la lactancia. El problema es que, durante las últimas tres o cuatro semanas de este embarazo fantasma, la mujer puede comenzar a actuar de manera extraña con ciertos artículos, como pelotas de tenis, calcetines, peluches o zapatos. Por lo general, los recoge y los esconde debajo de una cama u otro mueble. Además, puede volverse bastante posesiva y protectora con estos objetos y golpear, gruñir o morder a cualquiera que se acerque demasiado o los moleste. Sin embargo, al igual que con los perros con camadas reales, los perros bien socializados son menos propensos a este comportamiento. Sin embargo, al igual que con la agresión masculina, la única medida preventiva real es la esterilización temprana.

Si este problema ocurre en su perro, los métodos conductuales no curarán la agresión. Los tratamientos hormonales pueden eliminarlo, o simplemente puede esperar a que termine la situación, ya que generalmente desaparecerá por sí solo en unas pocas semanas. Sin embargo, durante el tiempo en que es probable esta forma de agresión, puede ser preferible aislar al perro. Como mínimo, debes mantener a los niños o a los que no son miembros de la familia lejos de esta pila de juguetes, ya que el perro los trata como a su arena y los protegerá con tanta fiereza como protegería a sus cachorros reales.

Stanley Coren es autor de numerosos libros, incluidos Born to Bark; ¿Sueñan los perros? El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen la nariz mojada? Las huellas de la historia; Cómo piensan los perros; Cómo hablar perro; y más.

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