Seleccionar página

En contra de los expertos médicos, el presidente Trump ha desdeñado en ocasiones el uso de máscaras durante la pandemia de Covid.

Fuente: foto de la Casa Blanca, dominio público

Ser honesto. Como observador de la sociedad estadounidense, la idea puede haber pasado por su mente en un momento u otro, al menos por un momento fugaz o dos, de que el estado disfuncional de la nación es el resultado de una estupidez generalizada. La gente, con demasiada frecuencia mal informada y mal educada, obtiene exactamente la democracia que se merece.

Quizás este pensamiento surgió la semana pasada mientras observaba el debate presidencial digno de retroceso, que los expertos han llamado «vergüenza» y «vergüenza durante siglos». Nuestro discurso público ha estado en declive durante tanto tiempo que tuvo que llegar a esto, ¿verdad? Un autogobierno efectivo requiere un público inteligente y comprometido, y parece que el electorado estadounidense se está quedando corto. Con grandes segmentos de la población que rechazan descaradamente los hechos y la ciencia, ya sea el cambio climático, la evolución, el coronavirus o la última teoría de la conspiración, no sorprende que las disfunciones y las políticas sociales sean endémicas.

Visto así, resulta tentador atribuir el coche payaso de la democracia estadounidense al déficit intelectual colectivo de su pueblo. Sin embargo, hay poca evidencia que apoye la idea de que el pueblo estadounidense es estúpido. Las medidas objetivas de inteligencia pueden ser controvertidas, lo que plantea interrogantes sobre la verdadera objetividad y los prejuicios culturales, pero es difícil encontrar alguna que sugiera que los estadounidenses carecen de coeficiente intelectual en comparación con los de otros países.

Si es así, resulta aún más desconcertante que los estadounidenses tengan mayores tasas de creencia en el creacionismo de la Tierra Joven que la mayoría de los demás países industrializados. Cuatro de cada diez estadounidenses creen que los humanos fueron creados en su forma actual hace unos 10.000 años. La evolución por selección natural es una piedra angular de la biología moderna, pero es «controvertida» en las escuelas estadounidenses. Asimismo, grandes segmentos de la población aún se niegan a aceptar que la actividad humana contribuya significativamente al cambio climático, a pesar de que no existe un debate serio sobre el tema en la comunidad científica.

    Seth Andrews, usado con permiso.

El Museo de la Creación, donde los visitantes tienen una visión bíblica del mundo que contradice la ciencia.

Fuente: Seth Andrews, usado con autorización.

No obstante, si observamos de cerca el rechazo de la ciencia, encontramos que no tiene sus raíces en la tontería. El padre que lleva a su familia al Museo de la Creación para ver a los hombres de las cavernas mezclarse con los dinosaurios podría sorprenderlo con sus habilidades intelectuales, ya sea recitando estadísticas deportivas que no se recuerdan en la memoria, analizando problemas o ideas complejas en el juego, el trabajo o la construcción de una adición asombrosa. a su casa en su tiempo libre. Y esta madre que lucha contra los administradores para establecer un club religioso en la escuela pública de su hijo, difundiendo creencias fundamentalistas que rechazan la ciencia a la próxima generación, puede haber sido la mejor de su clase en la escuela secundaria.

Para comprender el antiintelectualismo estadounidense, es importante darse cuenta de que las personas inteligentes pueden adoptar ideas estúpidas. A nivel individual o social, esto sucede cuando se junta la combinación correcta de factores. El primer factor es nuestra propia composición: todos los seres humanos somos, hasta cierto punto, biológicamente propensos a la pereza intelectual, la toma de decisiones emocionales, el sesgo de confirmación y otros impulsos naturales que a menudo obstaculizan el pensamiento crítico.

Pero más allá de los elementos biológicos, también existen muchos factores ambientales que pueden fortalecer o debilitar las tendencias antiintelectuales. La medida en que su familia adopte la educación y el pensamiento crítico, por ejemplo, será un factor importante para muchos. Además, y lo que es más importante, la existencia de instituciones culturales influyentes que promueven el antiintelectualismo puede resultar en una población que, independientemente de sus capacidades intelectuales en bruto, parecerá ignorante en muchos sentidos.

Sobre este último punto, como Richard Hofstadter señaló hace mucho tiempo en su libro ganador del premio Pulitzer Anti-intelectualism in American Life, la correlación entre la religión fundamentalista y el anti-intelectualismo no puede ser ignorada. Si las creencias religiosas fuertes rechazan hechos científicos bien establecidos que entran en conflicto con la doctrina teológica, no se valorará la investigación científica inteligente. Como argumentó Hofstadter hace medio siglo, esto por sí solo ayuda a explicar mucho sobre el antiintelectualismo estadounidense. Hoy, mientras que la religión está en declive en general en Estados Unidos, el país sigue siendo el más religioso del mundo desarrollado y sus instituciones cristianas fundamentalistas son particularmente poderosas.

Otros factores culturales también pueden contribuir a hacer que una sociedad de personas inteligentes parezca sorprendentemente poco inteligente. La calidad y confiabilidad del periodismo y otros medios de comunicación, por ejemplo, será un factor en la forma de pensar de la gente. Y la seguridad económica (o inseguridad) de la población también es un factor a considerar. Es más probable que las prioridades intelectuales pasen a un segundo plano si uno vive en constante estrés, miedo a la pobreza, sin atención médica o trabajando en múltiples trabajos solo para llegar a fin de mes. Y, por supuesto, la evolución de la tecnología también es un factor: considere cómo las redes sociales y los teléfonos inteligentes han influido en el diálogo público en solo una generación.

Todos estos factores y muchos más dan forma a nuestros valores, como individuos y como sociedad, con respecto al pensamiento crítico. Si comenzamos a valorar a Estados Unidos en el contexto de algunos de ellos, dejando de lado el factor religioso conservador ya comentado, hoy nos encontramos con una nación que, a diferencia de las generaciones anteriores, se está educando cada vez más. medios de cuestionable calidad. Quizás lo más importante es que encontramos una nación donde la inseguridad económica y la desigualdad son cada vez más frecuentes, lo que genera más miedo y ansiedad.

Estos y otros fenómenos pueden trabajar juntos para crear una atmósfera que devalúe el pensamiento crítico y el habla racional. Cuando esto sucede, el resultado es el antiintelectualismo como rasgo definitorio, y ocurre independientemente de la inteligencia subyacente de la persona o empresa involucrada.

Como tal, si el próximo debate político que ve carece de un discurso reflexivo, pero en cambio se siente como un episodio de Jerry Springer, no culpe a la inteligencia de la audiencia. La estupidez no es lo que ha degenerado el panorama social y político estadounidense. El fracaso de nuestras instituciones en generar una valoración honesta de la inteligencia como valor cultural nos ha vuelto estúpidos.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies