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Larry Maurer / Wikimedia Commons

Fuente: Larry Maurer / Wikimedia Commons

¿Qué es un modelo a seguir y qué efectos tienen los modelos a seguir?

El término modelo a seguir se define como «una persona cuyo comportamiento, ejemplo o éxito es o puede ser imitado por otros, especialmente los más jóvenes» (Random House Dictionary). Como resultado, un neurocirujano o un piloto de avión puede ser un modelo a seguir para niños y niñas igualmente motivados. Los patrones de comportamiento pueden tener un gran impacto en los valores, la educación y los objetivos de capacitación elegidos por una persona. Por ejemplo, se ha demostrado que tienen efectos significativos en la autoconfianza de las estudiantes al seguir carreras en ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM).

¿Qué pasa con las estrellas del deporte como modelos a seguir?

Existe una historia de especulaciones y discusiones sobre los atletas que toman el estatus de modelos a seguir. En 1993, Nike publicó un anuncio de televisión innovador desde principios de abril hasta el final de los playoffs de la NBA. El anuncio mostraba a Charles Barkley proclamando «No soy un modelo a seguir». En ese momento, era una superestrella de los Phoenix Suns, y su comentario causó revuelo, ya que defendió ferozmente su posición.

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Fuente: Galley 2 Images / Wikimedia Commons

¿Qué fue tan controvertido sobre lo que dijo «Sir Charles»?

Hizo hincapié en que la capacidad de los atletas para hacer canastas o atrapar touchdowns no tiene nada que ver con ser un modelo a seguir. Es decir, tener capacidad atlética no califica automáticamente a una persona para ser un modelo a seguir. Por el contrario, Barkley creía que era un trabajo de padres. Estoy de acuerdo e incluiría maestros y entrenadores que pasan mucho tiempo con los niños e influyen en su educación y éxito futuro.

Nos guste o no, nuestra sociedad depende en gran medida de los atletas como modelos a seguir para los niños y adolescentes.

Los atletas son modelos a seguir, ya sea que elijan o no asumir la responsabilidad, y sean buenos o malos modelos a seguir. Pero el “culto al héroe” de los atletas no siempre estuvo tan extendido como lo está hoy. Hubo un tiempo en que otros sirvieron como modelos a seguir en los Estados Unidos (líderes cívicos, clero, expertos legales y médicos, etc.). Se podría argumentar que el cambio refleja el deterioro de los estándares morales de nuestra nación.

Por otro lado, algunos deportistas destacados tienen mensajes importantes para sus aficionados. Por ejemplo, el ex campeón de boxeo de peso pesado Lennox Lewis hizo una contribución significativa a la comprensión de los jóvenes sobre el comportamiento masculino apropiado, cuando hizo un anuncio de servicio público de que «Los hombres de verdad no golpean a las mujeres». El punto es claro: los atletas tienen una oportunidad increíble de usar su poder de celebridad para influir positivamente en la próxima generación.

¿Cuáles son las cualidades que hacen que un atleta sea un buen modelo a seguir?

  • Entusiasta por ser un modelo a seguir. El atleta da la bienvenida a la plataforma para promover un cambio social positivo: un activista voluntario para siempre.
  • Misión desinteresada. El atleta usa la posición para compartir mensajes de inspiración y esperanza: un deseo desinteresado de beneficiar a los demás.
  • Se compromete a comportarse de una manera que refleje altos valores morales. El atleta actúa de una manera que respalda su integridad personal.
  • Se presenta de manera realista y responsable. «No soy un modelo a seguir porque sea una superestrella, sino porque soy una gran persona». El atleta también ayuda a los fanáticos a darse cuenta de que no es perfecto. Después de todo, los modelos a seguir son solo personas con debilidades y defectos. No son ídolos inmaculados.
  • Dedica tiempo y energía libremente a las actividades de la comunidad. El atleta hace apariciones en eventos del vecindario, se sienta en juntas locales, trabaja con organizaciones benéficas, etc.
  • Defiende una orientación hacia un objetivo de dominio. El atleta se enfoca en los esfuerzos y logros personales en lugar de hacer comparaciones con otros. En cierto sentido, las personas orientadas al dominio se comparan a sí mismas. Pueden experimentar éxito y satisfacción cuando han aprendido algo nuevo, han visto mejorar sus habilidades o se han esforzado al máximo. El legendario entrenador de baloncesto de UCLA, John Wooden, capturó la esencia de una orientación al dominio en su famosa definición de éxito: “El éxito es la tranquilidad que es el resultado directo de la autosatisfacción al saber que hiciste el esfuerzo para hacerlo lo mejor posible. . «(Para obtener más información, consulte mi artículo de Psychology Today titulado» Cómo convertirse en un ganador «).
  • Tiene un fuerte sentido de empatía. El deportista tiene la capacidad de compartir o reconocer las emociones experimentadas por los demás. La empatía consiste en ponerse en el lugar de otras personas y ver qué tan bien puede comprenderlas de verdad. Esto incluye cuidar a los demás y tener el deseo de ayudarlos. La empatía motiva un comportamiento prosocial diseñado para ayudar a resolver los desafíos de la comunidad. Como señala Stephen R. Covey, autor de Los siete hábitos de las personas altamente efectivas, “Cuando te identificas con los demás, su energía defensiva disminuye y la energía positiva la reemplaza. Aquí es cuando puede ser más creativo en la resolución de problemas.
  • Muestra un sano equilibrio entre la búsqueda de la excelencia y el placer en el proceso. El deportista promueve las virtudes de trabajar duro para alcanzar las metas y la importancia de disfrutar el viaje.

Una palabra de precaución está en orden.

Los jóvenes que creen que sus héroes deportivos son las personas más fantásticas del mundo y no pueden hacer nada malo son vulnerables a la decepción. ¿Por qué? Porque hay muchos ejemplos de estrellas caídas como Alex Rodríguez y Lance Armstrong que admitieron haber usado drogas para mejorar el rendimiento. Cuando un atleta venerado se extravía, puede crear desilusión e incluso trauma. Así que aquí está la conclusión: no se debe permitir que los niños se apeguen demasiado a los atletas como modelos a seguir.

Obtenga más información sobre la crianza de los hijos y la formación de atletas jóvenes aquí.

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