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Fuente: MabelAmber / Pixabay

Todos tenemos expectativas para nuestras relaciones: usted tiene expectativas, por ejemplo, sobre cuánto durará su relación, cómo lo tratará su pareja, cómo tratará a su familia y amigos, con qué frecuencia discutirá, con qué frecuencia tendrá sexo (y si va a tener sexo después de una pelea).

Las expectativas optimistas aumentan el compromiso y alivian las tensiones

En general, las personas tienden a tener expectativas optimistas para sus relaciones, y esas expectativas optimistas pueden ser algo bueno. En un estudio de relaciones a larga distancia, Helgeson (1994) encontró que las parejas tenían más probabilidades de permanecer juntas durante el transcurso de un año si tenían expectativas más optimistas para su relación.

Las expectativas optimistas también pueden ayudar a aliviar las tensiones en la vida cotidiana. Schoebi y sus colegas (2012) encontraron que las personas que informaron al final de la jornada laboral que esperaban que su pareja estuviera de buen humor esa noche veían sus interacciones con su pareja de una manera positiva. trabajar, a pesar de que su pareja no estaba de tan buen humor como esperaban. En otro estudio de parejas en el laboratorio, las personas que esperaban que su pareja las entendiera durante una conversación sobre una fuente de conflicto en su relación se comportaron de manera más positiva con su pareja durante la conversación. Y resulta que sus expectativas importaban más que el nivel real de comprensión de su pareja (Sanford, 2006).

Las expectativas optimistas también pueden ser poco realistas

Cuando no se cumplen las expectativas, esta violación de las expectativas también puede ser perjudicial. Por ejemplo, McNulty y Karney (2004) encontraron que entre las parejas que ya estaban teniendo problemas, las expectativas más optimistas en realidad predijeron mayores disminuciones en la satisfacción de la relación durante cuatro años. ¿Por qué? La idea es que tenían expectativas que no se cumplieron, lo cual fue decepcionante.

Pero el tipo de expectativas también puede ser importante: en un estudio de 2013 de Neff y Geers, las personas generalmente optimistas estaban más satisfechas con sus relaciones, pero las que eran particularmente optimistas acerca de su relación no lo estaban. De nuevo, ¿por qué? La idea aquí es que su optimismo sobre la relación crea tanto expectativas poco realistas como una falsa sensación de seguridad sobre la relación, lo que hace que las personas estén menos motivadas para trabajar en su relación. Estos resultados surgieron especialmente para las parejas que experimentaron más conflictos en sus relaciones.

También he escrito sobre cómo hay ocasiones en las que cumplir las expectativas puede predecir una menor satisfacción, como cuando esperas que tu pareja se sacrifique por ti, y así es.

Evalúe sus expectativas para mejorar su relación

Una cosa que he notado con las investigaciones que muestran que las expectativas optimistas son problemáticas es que las expectativas son a menudo las que serán difíciles de cumplir. Por ejemplo, a las personas se les pide que califiquen su acuerdo con afirmaciones como «Espero que mi pareja y yo siempre nos comuniquemos bien», «Espero que mi relación sexual con mi pareja sea siempre buena», «satisfactoria» y «Espero que mi pareja y Siempre estaré de acuerdo en asuntos familiares.

Al ver los artículos, tiene sentido que las personas que tienen estas expectativas probablemente se decepcionen. También tiene sentido que si tiene este tipo de expectativas, es posible que no esté trabajando tan duro en su relación como espera que las cosas siempre salgan bien.

Por otro lado, la investigación que he revisado que muestra los beneficios de las expectativas optimistas tiende a centrarse en expectativas más específicas, como el buen humor de la pareja ese día o su nivel de comprensión durante un conflicto.

Si se toma el tiempo para evaluar sus expectativas, intente considerar si es razonable cumplir con esas expectativas y cómo se sentirá si no se cumplen. Por supuesto, si sus expectativas son razonables y realistas (por ejemplo, esperaría que su pareja lo ayude con el cuidado de los niños cuando se conviertan en padres, por ejemplo), ver esas expectativas violadas probablemente será decepcionante, pero la respuesta no es simplemente reducirlas. En cambio, podría ser una situación en la que la ira sea algo bueno.

También puede ser útil pensar en cómo se sentirá si se cumplen sus expectativas. Cumplir con las expectativas puede ser un evento aburrido, lo que significa que podemos darlo por sentado. Si espera que usted y su pareja sean cariñosos el uno con el otro todos los días, y lo es, pruebe algunos trucos mentales que le ayudarán a apreciar lo bueno de su relación.

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