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Parecía un escenario de una comedia de situación. Llevé mi auto al departamento de servicio para su inspección estatal anual. «Espera en nuestra sala de espera», me dijeron. «No tomará más de 30 minutos». Pasaron algunos de esos 30 minutos hojeando una revista llena de artículos sobre cómo aliviar el estrés. Las historias iban acompañadas de elaborados anuncios de suplementos, probióticos, aminoácidos y partes de plantas que supuestamente inducen la calma, la resiliencia y la adaptabilidad en momentos de estrés.

Después de más de 45 minutos, no apareció ningún representante del automóvil o del servicio para decirme que mi automóvil estaba listo. La razón, según supe después de encontrar a mi representante de servicio, fue que «perdí mi auto». Nadie sabía en qué piso del gran departamento de servicio estaba y nadie sabía si había sido inspeccionado o no. El representante del servicio estaba muy molesto y me dijo que estaba a punto de renunciar. Era la tercera vez en ese día que se perdía un automóvil. Y mis propios niveles de estrés aumentaron cuando, después de que habían pasado otros 30 minutos, me dijeron que el automóvil estaba ubicado, pero que no se le había hecho la inspección estatal.

Mientras el representante de servicio y yo tratábamos de resolver el problema, me preguntaba si este habría sido el momento de encontrar la tienda de alimentos saludables más cercana para obtener un producto que garantizara disminuir el estrés. Podría compartirlo con el representante del servicio y tal vez no renunciaría a su trabajo. Pero encontrar el auto y eventualmente obtener mi calcomanía de inspección parecía una solución más simple para disminuir mi estrés.

El tipo de estrés que experimenté fue agudo y, como cualquier estrés agudo, su causa fue impredecible, incontrolable (piense en estar en un avión durante una tormenta eléctrica) e intensa. Pero a diferencia del estrés crónico, era probable que la causa se resolviera o minimizara (se encontró el automóvil, el avión se alejó volando del relámpago) en cuestión de horas o un día más o menos. Lidiar con una fuente de estrés que no tiene una resolución inmediata es diferente porque, al igual que el dolor crónico, puede volverse más difícil de soportar cuanto más dura. Sin embargo, los anuncios y artículos sobre cómo un sinfín de productos pueden disminuir el estrés no diferencian entre cómo pueden ayudar a sobrellevar una situación estresante aguda o una que sigue y sigue. Y ninguno de los artículos o anuncios hablaba de cómo manejar las emociones cuando la adrenalina comienza a retroceder, porque el período de estrés agudo ha terminado.

Una persona cuya madre se encuentra en las primeras etapas de la demencia a menudo, pero de manera impredecible, se estresa agudamente cuando su madre desaparece. «Paso por estos períodos de enorme ansiedad», dijo, «pero afortunadamente son de corta duración porque tengo muchos dispositivos de rastreo con ella. Pero cuando la encuentro y la traigo a casa, siento una especie de estrés secundario, una especie de ‘¿y si’ no la hubiera encontrado? Y entonces tengo que hacer algo para calmarme”. Cuando le pregunté si usaba suplementos, aminoácidos o probióticos, se rió y dijo que hacía lo que solía hacer su abuela inglesa cuando estaba estresada.

Su remedio para reducir sus niveles de estrés a niveles manejables no solo es simple, es natural. A diferencia de los productos para aliviar el estrés disponibles comercialmente, muchos de los cuales son extractos de bayas o aminoácidos sintéticos, varios minerales o vitaminas, etc., el azúcar en el té y el azúcar y el almidón en las galletas son calmantes naturales para el estrés. No disminuyen el estrés directamente. Más bien, su consumo pone en marcha un proceso fisiológico que acaba aumentando la producción de serotonina. Y el aumento de serotonina alivia y calma la turbulencia emocional que deja la situación estresante.

La mayoría de los que dan consejos sobre cómo lidiar con el estrés agudo o crónico están de acuerdo en que hablar de ello ayuda. El llamado desahogo generalmente provoca simpatía, comprensión y compasión. A veces, incluso la risa surge cuando algunos aspectos de la situación estresante parecen tan absurdos o extraños. Mi historia sobre mi auto perdido provocó incredulidad al principio y luego risas. La mayoría de nosotros habíamos perdido autos en estacionamientos, pero nadie había perdido un auto en un departamento de servicio.

La distracción también ayuda al romper la repetición a menudo repetitiva del evento en la mente de uno. A menudo es difícil no visualizar e incluso describir el viaje en ambulancia, el aterrador viaje en avión o el pariente perdido una y otra vez. Hacer algo que requiera atención completa puede ayudar a dejar de concentrarse en el evento estresante. Los juegos de acertijos que se pueden jugar en un teléfono celular o descubrir un patrón de tejido complicado pueden ser suficientes para evitar que el escenario de estrés se repita en su cabeza.

Escribir los detalles del evento es otra forma de disminuir su impacto emocional después de que haya terminado. Su computadora o documento en papel ahora contiene toda la información y puede dejarlo ir.

El ejercicio, especialmente hacer algo vigoroso, puede liberar la tensión e incluso la ira que aparentemente se acumula en los músculos. Esto es particularmente útil si un evento estresante incluye que usted sea el destinatario de un evento potencialmente dañino como un accidente automovilístico y su cuerpo se aferra a la tensión que sintió. Si tiene la oportunidad y el tiempo, tomar una clase de ejercicio extenuante que exija su atención (así como el esfuerzo) disminuirá su estrés. La natación es una buena alternativa, ya que ejercita tu cuerpo pero porque estás en el agua, sin ningún peligro por el ejercicio de alto impacto.

A menos que uno viva en una burbuja parecida al Jardín del Edén (antes de la serpiente), es casi imposible vivir la vida sin estrés. Pero la risa, los carbohidratos y el ejercicio pueden ser de gran ayuda para ayudar a que su estado emocional vuelva a la normalidad después de que termine.

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