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Fuente: Unsplash

Si usted es una persona muy sensible (PAS), es posible que ya sepa que la alta sensibilidad a menudo se compara con el autismo. Puede resultar sorprendente: los signos de los dos rasgos son muy diferentes. Pero los dos fueron tratados de manera muy similar por el público en general. Así como el autismo ahora se ve cada vez más como un rasgo saludable, ser PAS no es un trastorno y es un rasgo que se encuentra en hasta el 20% de la población. Ambos también vienen con un montón de beneficios. En el caso de alta sensibilidad, esto incluye empatía, compasión, creatividad y la capacidad intuitiva de ver las conexiones que los demás pierden.

Sin embargo, las similitudes son más profundas que eso. Por ejemplo, el autismo y ser un PAS pueden implicar una sensibilidad extrema a su entorno. Cualquiera que sea muy sensible entiende lo que es tener el mundo «demasiado ruidoso», y muchas personas con autismo tienen la misma experiencia, especialmente con estímulos aparentemente «pequeños», como roce de textura, ropa o ruido intrusivo.

Asimismo, las PAS y las personas con autismo tienden a sentirse abrumadas por los estímulos ambientales. Los niños con autismo, por ejemplo, pueden entrar en pánico, tener una rabieta o «detenerse» en respuesta a estímulos abrumadores, y muchos niños con HSP harán lo mismo cuando están sobreestimulados, especialmente si sus padres no los tienen. buenas estrategias para evitar sentirse abrumado.

Pero, a pesar de estas similitudes, el autismo y la alta sensibilidad son dos cosas diferentes. No solo eso, sino que un estudio reciente muestra que son profundamente diferentes y que la alta sensibilidad tampoco está relacionada con varios trastornos, como la esquizofrenia y el trastorno de estrés postraumático. Esto sugiere que ser una persona muy sensible es un rasgo normal y saludable.

Esto es lo que encontró el estudio y lo que significa para las personas con alta sensibilidad.

¿Cuál es la diferencia entre autismo y alta sensibilidad?

El estudio, dirigido por la Dra. Bianca Acevedo, del Instituto de Investigación en Neurociencia de la Universidad de California, es una revisión exhaustiva de 27 artículos que comparan la alta sensibilidad, el autismo y otras afecciones. (Puede leer el estudio completo aquí). Se refiere a la alta sensibilidad por su nombre oficial: Sensory Processing Sensitivity o SPS.

El estudio también se refiere al autismo como un trastorno del espectro autista y utiliza un lenguaje con el que creo que muchas personas con autismo no estarían de acuerdo. Solo diré desde el principio que mucha gente sostiene que el autismo es muy beneficioso y no debería clasificarse como un trastorno en absoluto; gran parte de la investigación está de acuerdo, incluida alguna evidencia de que el autismo puede estar correlacionado con una alta inteligencia.

Acevedo y su equipo encontraron tres diferencias principales entre SPS y autismo:

1. El autismo se acompaña de «déficits sociales»; la alta sensibilidad no lo hace.

La investigación de Acevedo ha demostrado que el autismo se acompaña de los llamados «déficits sociales», como la dificultad para hacer contacto visual, reconocer rostros, responder a las señales emocionales de los demás y dejar claras las intenciones de otra persona (piense en sonreírle a alguien que sonríe a ti). Para las personas con autismo, los déficits sociales son evidentes desde los dos o tres meses de edad, y están directamente relacionados con el funcionamiento del cerebro de una persona autista; tienden a mostrar menos respuesta en áreas del cerebro asociadas con él. empatía, señales sociales y autorreflexión. (Una razón para esto puede ser que las personas con autismo tienen un lenguaje corporal muy diferente al de las personas con neurotipado, y no logran «reflejar» a las personas con su propio lenguaje corporal casi tanto como los niños. En otras palabras, este llamado «déficit «puede ser mucho más una falta de oportunidades que una parte innata del autismo).

Para SPS o alta sensibilidad, ocurre exactamente lo contrario. Las personas muy sensibles no tienen déficits sociales; de hecho, tienden a ser muy sensibles a las señales sociales, las expresiones faciales y las intenciones de los demás. Asimismo, las mismas áreas del cerebro que responden menos en las personas con autismo tienden a ser muy activas para las PAS, que exhiben altos niveles de empatía, conciencia social y autorreflexión.

2. Para las personas muy sensibles, las situaciones sociales son (extra) gratificantes.

Los seres humanos, en general, están programados para encontrar interacciones sociales gratificantes. Nos anima a formar vínculos fuertes, a ayudarnos unos a otros y a cooperar unos con otros; esta ha sido siempre la clave de nuestra supervivencia. Las personas altamente sensibles no son una excepción e incluso pueden reaccionar más fuertemente a las interacciones sociales que otras, sintiéndose desde calmadas hasta francamente jubilosas por una interacción positiva.

Sin embargo, las personas con autismo experimentan las interacciones sociales de manera diferente. Para ellos, señala el estudio de Acevedo, simplemente no hay tanta sensación de recompensa, calma o emoción involucrada en socializar. Un intercambio con otra persona puede llamar su atención, pero no necesariamente parece significativo. El estudio indica que esto afecta aún más su capacidad para responder adecuadamente a los demás.

La interpretación importa mucho aquí. Para ser claros, las personas con autismo pueden formar y forman relaciones profundas y significativas como cualquier otra persona. La diferencia está en cómo encuentran gratificante la interacción social, per se. Si bien esto es muy gratificante para HSP, es inherentemente menos gratificante para las personas con autismo.

3. Sus cerebros tratan los estímulos de formas radicalmente diferentes.

Dado que las PAS y las personas con autismo pueden ser extremadamente sensibles a los estímulos, no es de extrañar que compartan algunas áreas de alta actividad cerebral en común, especialmente las áreas relacionadas con la atención y la reacción (física o mental) a los estímulos. Pero ahí es aproximadamente donde terminan las similitudes en la actividad cerebral.

El cerebro altamente sensible, por ejemplo, muestra niveles de actividad más altos de lo normal en áreas relacionadas con la calma, el equilibrio hormonal, el autocontrol e incluso el pensamiento autorreflexivo (la capacidad de procesar las propias acciones y sentimientos y de profundizar en las conclusiones sobre ellos). Estos van de la mano con un mayor nivel de empatía y profundidad de procesamiento que define una alta sensibilidad. Todos estos son rasgos positivos, útiles o buenos o malos, según la situación.

Y todos contrastan con el cerebro autista, que Acevedo encontró menos activo cuando se trata de áreas del cerebro relacionadas con la calma, la emoción y la sociabilidad.

La alta sensibilidad se compara erróneamente con una variedad de trastornos.

A veces, la alta sensibilidad también se compara, incorrectamente, con varios trastornos de salud mental. Los más importantes son la esquizofrenia y el trastorno de estrés postraumático (TEPT). Estas dos condiciones tienen poco en común en la superficie (entre sí o con ser un PAS), pero todas pueden implicar una mayor sensibilidad a los estímulos sensoriales.

Acevedo y sus colegas también analizaron estos trastornos, y resulta que ninguno de ellos está relacionado con una alta sensibilidad.

Para empezar, la esquizofrenia tiene menos en común con la alta sensibilidad que el autismo. Al igual que el autismo, no tiene nada que ver con la empatía o el aumento de la autorreflexión que exhiben las PAS y, a diferencia del autismo, no tiene casi nada en común con una alta sensibilidad a las cosas. (Además, aunque no se mencionó en el estudio, la esquizofrenia no controlada causa casi inevitablemente problemas importantes en la vida y las relaciones de una persona, a diferencia de la alta sensibilidad).

El PTSD es un poco más complicado, porque las personas muy sensibles pueden tener un mayor riesgo de desarrollar PTSD si experimentan algún tipo de trauma. Pero los pacientes con PTSD no exhiben ninguna de las actividades aumentadas en áreas relacionadas con la calma, el autocontrol o la conciencia social que exhiben las personas altamente sensibles, y sufren varios síntomas que las PAS no traumáticas no presentan. Las alteraciones en el cerebro de una persona con PTSD, por ejemplo, tienden a afectar su memoria y su capacidad para integrar nueva información. Estas habilidades, y la capacidad de procesar información en general, son en realidad fortalezas para una persona muy sensible.

La alta sensibilidad puede ser una ventaja escalable

Tiene sentido que los investigadores estén buscando una conexión entre estos diversos rasgos y trastornos. Después de todo, si todos implican algún tipo de sensibilidad elevada, vale la pena comprobar si funcionan igual en el cerebro, especialmente si pueden ayudar a las personas.

Sin embargo, lo fascinante de esta investigación no es solo que haya demostrado que estas cosas no tienen casi nada en común con ser una persona muy sensible. Francamente, si conoces alguna PAS, probablemente podrías haberla visto venir.

No, lo interesante es qué más sugiere este estudio. No solo dice que ser un FSS es «saludable» o «normal». Por el contrario, en cada etapa prácticamente se tropieza con el hecho de que una alta sensibilidad es muy beneficiosa. Ser un PAS viene con una mayor actividad cerebral en regiones útiles del cerebro; una fuerte asociación con los rasgos deseables de la personalidad; e incluso una tendencia a adoptar un comportamiento positivo, servicial y prosocial.

Creo que la propia conclusión del estudio lo dice mejor: «Sugerimos que las estrategias de SPS adaptativas que involucran empatía, conciencia, calma y autocontrol fisiológico y cognitivo pueden servir a una especie al facilitar la integración. Memoria profunda e información ambiental y social, que en última instancia puede promover la supervivencia, el bienestar y la cooperación «.

En otras palabras, su alta sensibilidad podría ser una ventaja evolutiva, una que ayude a todas nuestras especies.

Esta publicación apareció originalmente en Highly Sensitive Refuge, una comunidad para PAS.

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