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Un estudio reciente publicado en Psychological Science sugiere que las personas de todo el mundo se están volviendo cada vez más individualistas con el tiempo. El individualismo, a diferencia del colectivismo, se relaciona con la forma en que las personas son independientes y autosuficientes (y egocéntricas). Los individuos (y sociedades) colectivistas tienden a basarse más en la comunidad y en la familia, y trabajan juntos en lugar de de forma independiente. Agregue a esa investigación que muestra un aumento en el narcisismo y sugiere que las personas se están volviendo cada vez más aisladas y enfocadas en sí mismas en lugar de en los demás.

¿Cuáles son las razones de esta evolución hacia un mayor individualismo y egocentrismo?

Una de las tendencias es que a medida que los países se vuelven más desarrollados económicamente, el individualismo tiende a aumentar: más riqueza conduce a un mayor sentido de autonomía y desapego de los demás. Otra posible explicación ofrecida por los investigadores es que un aumento de las enfermedades transmisibles (como las ETS) y el miedo a contraer una enfermedad pueden alimentar sentimientos de desapego de los demás.

¿Qué pasa con el auge del narcisismo?

Las redes sociales, aunque nos conectan con los demás, en realidad pueden conducir a un mayor egocentrismo a medida que las personas se esfuerzan por dar a conocer su «presencia». Gran parte de las redes sociales se trata de «todo sobre mí». Adoptar demasiado a los «padres helicópteros» también puede crear un mayor narcisismo en los niños. Finalmente, la sociedad, que enfatiza la fama, la apariencia y los modelos y líderes narcisistas, puede jugar un papel en el aumento del egocentrismo. (Vea más sobre el narcisismo aquí).

¿Y entonces?

Si el individualismo está asociado con el éxito económico y una sensación de empoderamiento, ¿cuál es el problema? Uno de los resultados de una sociedad que evoluciona hacia el individualismo es la falta de empatía: preocuparnos por nosotros mismos y nuestro propio bienestar, pero sin preocuparnos demasiado por los demás. Esto conduce a una mayor disparidad económica y una falta de preocupación por los menos afortunados.

Otra preocupación es la incapacidad de cooperar con los demás. Ya estamos viendo esto en nuestro sistema político polarizado, donde las personas y los partidos con puntos de vista opuestos no pueden trabajar juntos para resolver problemas.

Esto podría convertirse en una preocupación mayor en el futuro, especialmente cuando se trata de hacer frente a desastres como el calentamiento global y las crisis de refugiados. El individualismo alimenta una actitud de «yo primero» que hace que sea difícil para las personas reconocer la difícil situación de otros que son menos afortunados, o abrazar el altruismo por el bien colectivo.

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