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¿Quién crees que cuenta como familia en la vida de las mujeres mayores solteras que son lesbianas o bisexuales? Si lo primero que piensas es que la familia consiste en padres heterosexuales casados ​​y sus hijos, entonces podrías sentirte tentado a asumir que no tienen familia en absoluto. Incluso si te das cuenta, después de pensarlo por más de un momento, que las familias se forman de muchas maneras, quizás te preguntes si estas personas están aisladas y solas. Después de todo, corren el riesgo de ser devaluados y desestimados por al menos cuatro razones: son solteros, son mujeres, son mayores y son miembros de minorías sexuales y de género.

Para saber quién cuenta como familia, es importante no seguir la sabiduría convencional, sino hablar con las personas sobre sus experiencias de vida reales. Eso es lo que hicieron Erin S. Lavender-Stott y Katherine Allen. Realizaron entrevistas intensivas con 13 mujeres en los EE. UU. de la cohorte nacida entre 1946 y 1964 (a menudo descritas como baby boomers), reclutadas de organizaciones que atienden a grupos relevantes como personas solteras y adultos LGBTQ+. Sus hallazgos se publicaron a principios de este año en «No solo: ​​Experiencias familiares a lo largo del curso de la vida de mujeres solteras de minorías sexuales del baby boom», en Relaciones familiares.

Todas las mujeres habían estado solteras durante al menos cinco años, no estaban casadas legalmente y no tenían una relación romántica a largo plazo. Tenían entre 53 y 72 años y vivieron la mayor parte de su vida adulta antes de que se legalizara el matrimonio entre personas del mismo sexo en los EE. UU. Siete de ellos habían estado en matrimonios heterosexuales antes de divorciarse y formar relaciones homosexuales. Los otros solo habían tenido relaciones con personas del mismo sexo en el pasado. Nueve de las mujeres se identificaron como lesbianas, tres como bisexuales y una como queer.

Cómo se sintieron acerca de ser solteros

La mayoría de las mujeres estaban felizmente solteras. Haciéndose eco de temas que he escuchado durante décadas de estudio de personas solteras de todos los géneros e identidades sexuales, incluidas las personas solteras mayores, describieron sus vidas de solteros como felices, satisfactorias, liberadoras y psicológicamente ricas. Solo a dos de las mujeres no les gustaba estar solteras. Ocho de ellos dijeron que estaban abiertos a una relación romántica pero que no estaban tomando medidas activas para desvincularse (por ejemplo, saliendo o buscando una relación romántica).

Siempre me pregunto acerca de las personas que dicen que están abiertas a una relación romántica pero que no hacen nada para encontrar esa relación. Tal vez lo que están diciendo es que simplemente no es tan importante para ellos. Lo que me preocupa es otra posibilidad: Tal vez no crean que está bien no querer una relación romántica. Tal vez piensen que es normal y natural querer estar en pareja y que estar en pareja es superior a estar soltero. (Esa es la norma de pareja, que es parte de la sabiduría convencional en muchos lugares, y que crea “acoplamiento obligatorio”). Tal vez no se dan cuenta de que es igual de normal y natural querer permanecer soltero, no solo temporalmente sino para siempre. Tal vez nunca hayan escuchado que para algunas personas, como Single at Heart, la vida de soltero es su mejor vida. Tratar de encajar en un molde acoplado no sería más satisfactorio que para las personas que no son heterosexuales tratar de ser heterosexuales. Cualquiera que intente ser alguien que no es está perdiendo la oportunidad de vivir su vida más auténtica, significativa y satisfactoria.

¿A quién describieron como familia?

La creencia estereotipada sobre las personas solteras en la vejez es que no tienen a nadie y que si les pasara algo, nadie les ayudaría. Eso no es lo que encontraron los investigadores. En cambio:

“Todos nombraron a varias personas con las que eran cercanos, con quienes habían estado conectados durante años, con quienes anticipaban que estarían en sus vidas durante mucho tiempo y en quienes podían confiar”.

En respuesta a preguntas como «¿Quién dirías que es tu familia ahora?» las mujeres nombraron diferentes tipos de personas que eran importantes para ellas. Sin ningún orden en particular, incluían:

Amigos. Las mujeres pensaban en la familia de manera amplia y sincera. No se limitaron a nombrar a personas que convencionalmente se consideran familiares. De acuerdo con una larga tradición en las comunidades queer de crear «familias de elección», nombraron a muchos tipos de personas como familia o como familia. Todas las mujeres nombradas amigas cercanas. Algunos tenían amistades que habían durado décadas.

Familia de origen. Aunque investigaciones anteriores sugieren que las mujeres queer de su generación (nacidas entre 1946 y 1964) a veces eran rechazadas por sus familias, 11 de las 13 mujeres de este estudio tuvieron experiencias más positivas. Se mantuvieron conectados con miembros de sus familias de origen, como hermanos.

Gastos. No era inusual que las mujeres tuvieran conexiones profundas con exesposos, exparejas e incluso exsuegros. Cinco dijeron que consideraban a sus ex como familia.

gente joven. Seis de las mujeres tenían hijos y tres nietos; casi todas incluían a sus hijos como parte de su círculo más cercano. Otros estaban cerca de sobrinas, sobrinos y otros niños, como los hijos de un vecino.

Las personas que necesitan saber lo que estas mujeres ya entienden

Todas las mujeres en este estudio tienen personas importantes en sus vidas, personas que estarán allí para ellas cuando las necesiten y por quienes acudirán cuando las necesiten. Esas personas son, en aspectos importantes, como una familia. Pero muchos de ellos, como sus amigos, no son reconocidos por leyes, políticas y prácticas. Como señalaron Lavender-Stott y Allen:

“También es importante que los abogados, los cuidadores formales, los trabajadores sociales y otros profesionales de servicios humanos sepan y entiendan cómo las personas definen a la familia… Además, quién se considera familia tendrá implicaciones legales y políticas, especialmente cuando las personas planifiquen el final de su vida”. vida y considerar quién cuidará y se encargará de la ejecución del testamento o herencia”.

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