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Para mi doctorado de investigación, pasé cuatro años estudiando los cambios en la libido y el comportamiento después de una neurocirugía para la epilepsia. Algunos pacientes han informado de hipersexualidad o un aumento dramático en la libido y el comportamiento sexual después de sus operaciones, e incluso expresaron el deseo de que sus parejas se sometan a la misma operación para «mantener su relación sexual». El objetivo de mi doctorado. era explorar por qué estaba sucediendo esto. ¿Fue porque tenían menos convulsiones, por lo que tenían más confianza, más «de humor» para el sexo? ¿O estaba relacionado con la parte del cerebro que se había extraído? ¿Fue quizás una combinación de estas dos razones?

Entrevisté a más de 70 personas que se habían sometido a una cirugía de epilepsia para saber más sobre su vida sexual. Más de la mitad había experimentado un cambio posoperatorio en la libido. No todos tuvieron cambios hipersexuales dramáticos; la mayoría experimentó un aumento más sutil en su hiposexualidad preoperatoria, o disminución de la libido, a lo que consideraban una frecuencia normal de actividad sexual.

Fuente: Andrew Baird

Los cambios sexuales fueron más comunes en las personas que se sometieron a una cirugía del lóbulo temporal que en las que se sometieron a una cirugía en otras partes del cerebro. Esto fue lo que predijimos, dado que ya sabíamos que el lóbulo temporal era crucial para la red neuronal sexual. (Leer más aquí.)

Los cambios sexuales se informaron con mayor frecuencia si la cirugía se realizó en el lóbulo temporal derecho que en el izquierdo. Esto apoyó investigaciones anteriores sobre el papel del lado derecho del cerebro en el procesamiento de las emociones: el sexo involucra emociones complejas, por lo que no es sorprendente que pueda haber un predominio del lado derecho en la función mediadora. Sexual, lo que hace que los cambios sexuales sean más probables. cuando hay disfunción en la región temporal derecha. Las mujeres tienen más probabilidades de informar cambios hipersexuales después de una neurocirugía para la epilepsia, y las convulsiones que causan excitación sexual u orgasmo también son más comunes en las mujeres.

También miré sus escáneres cerebrales antes de la cirugía. Me concentré especialmente en sus amígdalas. Quería saber si el tamaño de sus amígdalas tuvo un impacto en su vida sexual después de la cirugía. Increíblemente, he encontrado una relación significativa entre el tamaño de la amígdala en el lóbulo temporal sano de los pacientes – es decir, el lóbulo opuesto o «contralateral» al lugar de donde provienen las convulsiones – y la libido. De la persona después de haber tenido un lobectomía temporal.

También hubo una relación positiva significativa entre el volumen de la amígdala contralateral y el grado máximo de cambio sexual. Los pacientes que informaron un aumento posoperatorio de la libido tenían una amígdala significativamente más grande en su lóbulo temporal sano en comparación con los pacientes que informaron una disminución sexual o ningún cambio, y en comparación con el grupo de control de personas sanas.

Estos resultados proporcionaron la primera evidencia registrada de una asociación entre el tamaño de la amígdala y el comportamiento sexual humano. Cuando se trata del tamaño de la amígdala y el resultado sexual después de una lobectomía temporal, cuanto más grande, mejor.

Entonces, ¿por qué sería mejor una amígdala más grande? Una posible explicación se basa en el papel de la amígdala en el procesamiento emocional. Se cree que la amígdala regula el apego del significado emocional a las cosas y aplica propiedades de refuerzo o discriminación a los estímulos sensoriales. En otras palabras, nos ayuda a decidir qué o a quién debemos o no acercarnos, sentirnos atraídos o huir de, amar u odiar.

Esta teoría sugiere que, en lugar de desempeñar un papel inhibitorio, la amígdala tiene un efecto positivo sobre el comportamiento sexual al permitir el apego apropiado del significado emocional a las señales sexuales.

Una amígdala más grande puede funcionar mejor en su función de procesar la información emocional y específicamente sexual y el apego a su importancia, lo que aumentaría la probabilidad de una respuesta sexual, lo que resultaría en un aumento de la libido. Una amígdala más grande te ayudaría a notar y a sentirte excitado por una señal sexual y te haría más propenso a aceptar esa señal e ir por ella.

¿Qué pasa con los casos de hipersexualidad después de la cirugía del lóbulo temporal, cuando las parejas de algunos pacientes se han quejado de que no pueden seguir los nuevos deseos sexuales postoperatorios de su ser querido? ¿Podría ser el síndrome de Klüver-Bucy humano? Este es el síndrome que presentan los animales con daño bilateral de la amígdala, e incluye hipersexualidad que involucra comportamiento sexual indiscriminado hacia objetos inapropiados; por ejemplo, intentarán montar objetos inanimados

Asimismo, los cambios hipersexuales en el síndrome de Klüver-Bucy humano involucran comportamientos sexuales indiscriminados, que van desde avances sexuales (verbales o físicos) hacia extraños hasta avances homosexuales que antes eran inusuales en el paciente. (Mira aquí.)

No creo que el aumento sexual dramático que experimentan algunas personas después de la cirugía del lóbulo temporal para la epilepsia sea el síndrome de Klüver-Bucy, ya que el aumento sexual posoperatorio descrito por pacientes que se habían sometido a una lobectomía temporal implicaba principalmente un aumento de la libido sin un comportamiento sexual indiscriminado.

El uso del término «hipersexualidad» en relación con el síndrome de Klüver-Bucy confunde estos dos tipos de comportamiento sexual – aumento de la libido y comportamiento sexual indiscriminado – y mi investigación sugiere que estos son dos resultados separados que pueden ser posibles causados ​​por distintos mecanismos neurológicos . El hecho de que encontré una relación positiva entre el tamaño de la amígdala y el resultado sexual también apoya la idea de que los pacientes que estudié no tenían síndrome de Klüver-Bucy; si lo hubieran hecho, habría encontrado una amígdala disfuncional más pequeña asociada con un aumento del comportamiento sexual.

Curar a las personas de sus convulsiones es el objetivo principal de la neurocirugía para la epilepsia, pero no es el único resultado relevante para las personas. Su vida sexual también es importante y necesitan saber que su cirugía podría cambiar su comportamiento sexual. Por lo general, estos cambios son lo mejor, pero los pacientes deben estar preparados para la posibilidad de cambios más dramáticos.

Este es un extracto adaptado de Sex in the Brain: How Your Brain Controls Your Sex Life (NewSouth Publishing, 2019; y próximamente Columbia University Press, 2020)

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