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Cuando era estudiante, me regalaron un librito sobre sociología popular llamado «La búsqueda de la soledad». Esto resultó tener una profunda influencia en mi pensamiento en ese momento y parte de lo que motivó una exploración de la literatura de la alienación: «La noche de Elie Weisel», «El hombre moderno en busca de un alma», las «Confesiones» de Augustine, Erikson, Frankel, Bonheoffer, Huxley, la lista continúa. Todo esto me llevó a una conclusión singular, una que respeto y sigo enseñando, estar solo y estar solo son dos cosas muy diferentes.

Estas dos condiciones son un estado de desconexión psicosocial. La primera, la soledad, tiene que ver con la desconexión de la comunidad; el segundo, la soledad, se refiere a la desconexión de uno mismo. Puedes estar solo y solo al mismo tiempo, pero nunca estás solo si no estás solo.

La soledad es un estado de desconexión de uno mismo, de la propia identidad fundamental. Suele estar motivado por una mala percepción de sí mismo, una falta de autoevaluación o un sentimiento de que uno es «menos que». Un ejercicio que hago con frecuencia a mis pacientes y clientes es sentarse tranquilamente en una silla en medio de una habitación sin distracciones durante 10 minutos, sin música, sin gato, sin libro … nada, nada, sentarse con ellos mismos. La mayoría no puede hacerlo.

Si no nos sentimos cómodos con nosotros mismos, es muy difícil estar a gusto con los demás. La ansiedad social suele estar menos relacionada con una enfermedad psiquiátrica diagnosticable que con una falta de autorreflexión y autorrealización. ¿Cómo puedes esperar agradarles a los demás si no te agradas a ti mismo?

La soledad, por otro lado, es un estado de desconexión de la comunidad o una falta de conexión con la comunidad. Esta noción se refiere a un artículo anterior que explicaba que nuestra necesidad de pertenecer no es tanto un estado de necesidad social, sino más bien un mecanismo de supervivencia integrado. Si no pertenecemos al grupo, moriremos; en la sociedad posmoderna, es más una cuestión de muerte psíquica.

Aquí está el dilema: si no te agradas, es más probable que no encajes en un grupo debido a la expectativa, ya sea consciente o inconsciente, del rechazo. Incluso cuando lo hace, la experiencia puede ser profundamente incómoda. Creas tu soledad en virtud de tu soledad. Por otro lado, si se siente cómodo consigo mismo, conectado consigo mismo, nunca estará solo; te tienes a ti

Por extensión, entonces, te conviertes en tu propia «comunidad» y, mientras la búsqueda de una comunidad externa sigue siendo un imperativo primario, la necesidad de una comunidad externa se vuelve cada vez menos importante. Cualquiera que haya criado a un adolescente hasta la edad adulta, especialmente una adolescente, está bastante familiarizado con este tipo de evolución.

La progresión lógica de esta dinámica es un reconocimiento y una conexión con el yo superior, ya sea que caractericemos a ese yo superior como la mente superconsciente, un poder superior o Dios. Si somos capaces de relacionar nuestra autopercepción positiva con una noción de algo más grande, entonces nuestro sentido de comunidad también se expande y desarrollamos una perspectiva aún más amplia de nuestra propia pertenencia. La base sobre la que descansa esta progresiva autoaceptación se encuentra en la noción de las etapas de desarrollo egocéntricas, etnocéntricas y geocéntricas descritas por la psicología integral, así como en las enseñanzas de sabiduría de Oriente y Occidente.

Captar este sentido de conexión con uno mismo es nuestra base y expandirlo en el sentido de una comunidad geocéntrica más grande amplifica nuestro sentido de pertenencia. Cuando nos esforzamos por desviar nuestra soledad a través de nuestro propio trabajo interno, entonces la soledad de la vida posmoderna puede transformarse de un estado de perturbación psíquica disruptiva en un artefacto social nominal.

© 2009 Michael J. Formica, Todos los derechos reservados

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