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Un conocido mencionó casualmente recientemente que se preguntaba acerca de una asociación entre coleccionar objetos y el miedo al apego a los humanos. Inmediatamente quise descartar su teoría, pensando que no había sido estudiada y sería difícil.

En retrospectiva, mencionó un concepto interesante y que creo que ahora merece atención. La pregunta más importante aquí es, ¿podría el deseo de objetos coleccionables ser en parte una forma de contrarrestar los sentimientos de soledad o, en un nivel más básico, relacionarse con la ansiedad por el apego?

Ciertamente, es justo decir que no sabemos la respuesta a estas preguntas específicas. Pero sabemos lo que dice la literatura que se relaciona tangencialmente con ellos. Eso trae algunas posibilidades interesantes para la discusión y la investigación en el futuro.

Los seres humanos tienen la necesidad de ser sociales, lo que conduce a un sentimiento de pertenencia. Esta inclusión hace que los humanos se sientan positivos consigo mismos. Sin embargo, cuando este vínculo se rompe, la necesidad de interacción humana puede ser reemplazada por otro vínculo. En algunos, es a los animales. En otros, se trata de objetos inanimados o incluso de un poder mayor.

Investigación relacionada con las preguntas más destacadas

Este vínculo no humano se llama antropomorfismo, la atribución de características o comportamiento humanos a un animal, objeto o incluso a un sujeto que ejerce poder (como Dios). Epley et al. (2007) sugirió que un factor que contribuye al antropomorfismo es la falta de conexión social. Este déficit lleva entonces a atribuir cualidades humanas a los no humanos, es decir, objetos, mascotas, etc.

Aunque no se abordó específicamente, los coleccionistas podrían en teoría sentirse atraídos por los objetos de su elección como resultado de la soledad, o incluso en otros casos, el miedo al apego que podría conducir a la soledad autoinducida.

En otro estudio (Akalis et al., 2008), los sujetos que fueron inducidos a sentirse solos fueron evaluados con tasas más altas de antropomorfismo.

En un tercer estudio, Bartz et al. (2016) amplió la investigación de Epley et al. al demostrar que incitar a las personas a recordar las relaciones afectivas atenuó el antropomorfismo. Así, el trabajo de Epley et al. fue duplicado.

Luego, los autores examinaron si otros parámetros del desapego social estaban relacionados con el antropomorfismo. Aquí se incluyó un autoinforme que abordó la soledad, la ansiedad por el apego, la evitación del apego, la necesidad de pertenencia y la autoestima.

Los resultados mostraron que la ansiedad por el apego se relacionó significativamente con el antropomorfismo, “la ansiedad por el apego fue un mejor predictor del antropomorfismo que la soledad”. Esta conclusión fue apoyada por una muestra casi nueve veces mayor que la de Epley et al. Además, los sujetos eran menos homogéneos, lo que sugiere la generalización del efecto.

Esta parte de la investigación de los autores es igualmente importante para su hallazgo inicial, la duplicación de los resultados de los investigadores anteriores.

Conclusión y mirando hacia adelante

En resumen, lo que tenemos aquí es otra mirada a por qué las personas podrían coleccionar objetos, incluidas las artes de todo tipo, tanto las bellas artes, las artes decorativas y los coleccionables menores. Por supuesto, es teórico, pero sin embargo plausible.

Sabemos que coleccionar les da placer a los coleccionistas porque el placer es lo que motiva a los humanos después de que se satisfacen sus necesidades primarias, como alimento, agua y refugio. Pero, más allá de eso, muchos factores contribuyen a las razones por las que los coleccionistas coleccionan. En mi libro Inside the Head of a Collector: Neurological Forces at Play, reiteré muchas necesidades humanas además del placer, incluida la estimulación intelectual, la creación de un legado, la adquisición de objetos para donar a museos u otras instituciones, así como a familiares al fallecer, adquirir estatus social, etc.

Otro es la interacción social que los recopiladores obtienen de las organizaciones a las que pertenecen, que brindan compañía a personas de ideas afines. Este último es agradable para todos los coleccionistas, pero puede ser una ventaja crucial para algunos que buscan aliviar la ansiedad por el apego, como lo vieron Bartz et al., o la soledad, como lo sugieren Epley et al.

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