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Fuente: Pavlofox / Pixabay

De vez en cuando aparece en las noticias una historia sobre una pareja de ancianos casados ​​desde hace más de 60 años que mueren simultáneamente de la mano. Siempre derrite mi corazón cuando lo escucho, el último acto de amor. Ya le he informado a mi esposo que este es el camino que quiero que tomemos. Es cierto que morir juntos evita al cónyuge restante el dolor y el sufrimiento de perder a un compañero de toda la vida. ¿Qué les pasa a los muy mayores cuando se quedan atrás?

La pérdida de un cónyuge puede afectarnos profundamente en cualquier momento de nuestras vidas. En la escala de estrés de Holmes y Rahe, la pérdida de un cónyuge se considera el evento más estresante. [1] Perder a un compañero de toda la vida cuando eres viejo puede ser devastador. También es probable que el cónyuge sobreviviente se enfrente a la pérdida de amigos y familiares. Hay problemas adicionales con su propia salud en declive y pérdida de capacidad física; Disminución de la vista, el oído, la resistencia y la pérdida de independencia. Los desafíos que enfrenta el cónyuge restante pueden ser abrumadores.

Abrumados y afligidos, los ancianos pueden ignorar sus propias necesidades. Pueden tener problemas con el cuidado personal, el sueño, la dieta y la medicación. El resultado puede ser la intensificación de problemas físicos y psicológicos. Su resiliencia está comprometida. A menudo se dice que el cónyuge restante podría morir poco después de la muerte de su cónyuge. A esto se le llama el «efecto viudez». Investigación de Carey, et.al. encontró que existe un mayor riesgo de muerte para los ancianos después de la muerte de un cónyuge en los primeros tres meses después de la pérdida. A esto se le llama a menudo el «efecto de la viudez». Durante este tiempo, aumentan las posibilidades de un evento cardiovascular. [2] El sobreviviente también puede ser susceptible al “síndrome del corazón roto” o miocardiopatía inducida por estrés. Los dos eventos son diferentes pero ambos pueden ser fatales.

El estrés afecta nuestro sistema inmunológico a cualquier edad. Las personas mayores que están sufriendo ya tienen más probabilidades de tener un sistema inmunológico debilitado. Esto los hace aún más susceptibles a las enfermedades infecciosas. Si ya tiene mala salud, el riesgo de muerte tiende a aumentar. También se ha encontrado que las viudas y los viudos tienden a presentar un mayor deterioro cognitivo que aquellos que no han perdido a su cónyuge. [3]

Las emociones del dolor no tienen edad. El cónyuge sobreviviente experimenta tristeza, culpa, ira, ansiedad y, a menudo, desesperanza. A menudo sienten que han perdido el propósito de su vida y su amor. Otro aspecto importante de perder a un cónyuge es que el sobreviviente ha perdido a su mejor amigo y contactos sociales. A menudo, es difícil para las personas mayores buscar ayuda, incluso con miembros de la familia.

Por muy sombrío que parezca, parece que el solo hecho de estar involucrado con los ancianos en duelo puede ser literalmente la diferencia entre la vida y la muerte. La investigación de Infurna y Luthar (2017), sobre la resiliencia después de la pérdida de un cónyuge, indica que “los predictores más fuertes de trayectorias resilientes fueron el compromiso continuo en las actividades de la vida diaria y en las relaciones sociales, seguido de la anticipación de que las personas los consolarían en ocasiones. de angustia. . «[4] En la investigación de Shin sobre el deterioro cognitivo en los ancianos en duelo, se encontró que «tener un alto nivel de educación o al menos un hermano vivo parecía proteger contra el deterioro asociado con la viudez». Curiosamente, la investigación de Bookwala encontró que «aquellos que recibieron apoyo emocional de familiares estaban menos sanos que aquellos que recibieron apoyo de amigos».[5] Parece que lo más importante es alguna forma de contacto social.

Hay muchas formas en que podemos ayudar a las personas mayores. Podemos estar seguros de que se someten a pruebas frecuentes de visión y audición para que no queden aislados del mundo. Muchas personas mayores en duelo tienen miedo de salir de casa debido a estos déficits. También suelen tener miedo de caerse. Ayudarles a conseguir un bastón o un andador es otra forma de ayudarles a tener más movilidad. Es importante animarlos a que se cuiden bien durante el duelo. Necesitan dormir lo suficiente, comer bien y tomar sus medicamentos. También es beneficioso para las personas mayores participar en una actividad que les dé un propósito. Ayudarles a ponerse en contacto con un grupo social o una organización benéfica les ayudaría a sentirse mejor consigo mismos mientras les proporcionaba contacto social. Se les debe animar a participar en alguna forma de actividad física como natación, clases de aeróbicos acuáticos, yoga en silla u otros ejercicios ligeros.

El hecho de que la mitad de una pareja de ancianos muera no significa que la otra tenga que seguir de cerca. Ser más conscientes de los desafíos que enfrentan puede ayudarnos a prepararnos para ayudarlos. Con cuidado y atención, es posible reducir su soledad y alargar su vida.

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